octubre 26, 2021

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El renacimiento del turismo espacial, chocar contra un asteroide o regresar a la luna. Las cinco misiones espaciales más importantes para 2021

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No hay duda de que será divertido en la Tierra en 2021. Sin embargo, no olvidemos que a medida que lidiamos con las consecuencias de todas las turbas humanas a partir de 2020, estarán alegremente por encima de nuestras cabezas.

En el año 2021, se lanzarán muchas misiones maravillosas al espacio, que cambiarán la astronáutica de una manera irreconocible. Tanto los actores de Hollywood como los telescopios espaciales viajarán al espacio, con el telescopio Hubble como un espejo en su baño.

La celebridad astronauta Dushan Majer dirige la puerta Kosmonautix.czForbes eligió cinco misiones planificadas, que, en su opinión, son necesarias. Su rival pasa del cinco al número uno, que Majer considera el más importante de todos.

5. Restauración del turismo espacial

El turismo espacial no tiene precedentes. Ha habido algunos vuelos a la Estación Espacial Internacional (ISS) en la nave espacial Soyuz, pero ha pasado casi una década desde entonces. Este año, sin embargo, se supone que veremos varias excursiones turísticas, que marcan un capítulo completamente nuevo.

“Los dos vuelos más visibles en esta categoría este año serán dos películas que se realizarán en la Estación Espacial Internacional”, dice Majer. “El primero debe ser ruso, a bordo de la Soyuz MS-19, el director Klim Shibenko viajará a la Estación Espacial Internacional con una actriz rusa aún no identificada”.

Majer recuerda que esto parece ser una reacción rusa a un informe anterior de que Tom Cruise y el director Doug Lehman viajarán a la Estación Espacial Internacional a bordo del Crew Dragon para filmar una película allí. Los rusos se decían a sí mismos: haremos la primera película.

Pero estos son solo los más visibles para el turista espacial de este año. “La piloto y atleta austriaca Johanna Meislinger debería volar en una Soyuz MS-20”, dice Magger, y agrega que la compañía SpaceX de Musk tampoco será excluida.


“Está planeando un viaje turístico de Crew Dragon; no volará a la Estación Espacial Internacional, sino a una altitud de 1000 km, por lo que los turistas tendrán una mejor vista de la Tierra”, recuerda el hecho de que la Estación Espacial Internacional orbita la Tierra a una altitud promedio de 400 km.

4. Misiones científicas de asteroides

En julio, se espera que el cohete Falcon de SpaceX lance la primera de un nuevo lote de misiones de asteroides planeadas.

“Es una misión estadounidense llamada DART. El nombre es apropiado, y la misión de esta sonda relativamente simple es hacer un impacto de alta velocidad en el asteroide binario Didymus”, explica Magger.

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Podemos imaginar el planeta como una roca espacial, estos dos orbitan un centro de gravedad común. El diámetro del asteroide más grande Didymus es de unos 780 metros, y el diámetro del asteroide más pequeño Dedemorphos es de unos 160 metros.

“La nave espacial debe impactar contra el asteroide más pequeño a una velocidad de varios kilómetros por segundo, y su misión es observar el efecto de este efecto en su órbita”.

La humanidad previamente hizo un impacto controlado en un cometa (con un colisionador de una sonda llamada Deep Impact) y un “disparo” en un asteroide (con un colisionador en la sonda Hajabusa 2). Pero esta vez, por primera vez, probaremos técnicas para desviar la trayectoria de un asteroide potencialmente peligroso que puede encontrarse en una órbita de colisión con la Tierra en algún momento en el futuro.

“Dentro de unos años, la misión europea Hera debería ser lanzada a este planeta, que buscará el agujero que la nave espacial DART creará allí”, agrega Magger.

La segunda misión de asteroides que comenzó este año se llama Lucy. Se trata de nuevo de una nave espacial estadounidense lanzada al espacio por el cohete Atlas 5, que debería centrarse en una clase de asteroides hasta ahora desconocida: los llamados troyanos.

“Específicamente, se trata de asteroides que orbitan alrededor del sol en la misma órbita que Júpiter, y sólo esos cúmulos se forman delante y detrás del planeta”, explica Dushan Majer.

Los asteroides troyanos (verdes) se dividen en dos “campos”, los troyanos y los griegos (los puntos blancos indican el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter). | Fuente Wikimedia Commons

“Utilizo la analogía de que cuando el presidente va, por ejemplo, tiene un collar de motocicleta alrededor y otros policías lo siguen. En este caso, Júpiter es el jefe”.

La nave espacial Lucy debería volar alrededor de siete de estos asteroides. Lo interesante, por otro lado, es que nunca hemos estudiado a los troyanos de cerca, y que la sonda volará alrededor de siete asteroides diferentes, que no existían antes.

Sin embargo, para estas dos misiones solo tendremos un lanzamiento en 2021, por lo que se trata de vuelos de largo recorrido. DART debería alcanzar su objetivo en el otoño de 2022, y Lucy no llegará a Troy I hasta finales del verano de 2027.

3. Todo está en Marte

El verano pasado, se lanzaron tres misiones a Marte: la nave espacial estadounidense Perseverance, la nave espacial china Tianwen-1 (también con un vehículo) y el satélite “Hope” de los Emiratos Árabes Unidos.

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“Los tres llegarán a Marte a mediados de febrero”, concluye Majer. “Con Perseverance entrando a la atmósfera desde el puente superior e intentando aterrizar, Tianwen 1 y Hope entrarán en órbita alrededor de Marte y estudiarán el planeta desde la órbita”.

Sin embargo, mientras la esperanza permanece en órbita alrededor del planeta, Tianwen-1 tomará fotografías y buscará la zona de aterrizaje. “A mediados de abril, se dividirá en dos partes: el orbitador permanecerá en órbita alrededor de Marte y el módulo de aterrizaje aterrizará en un área designada”.

Tanto el proyecto chino como el árabe son los estrenos en Marte para los países involucrados. Ninguno de estos países se ha acercado todavía al Planeta Rojo y es interesante lo grande que fue la misión que organizó China por primera vez: consta de un orbitador, un módulo de aterrizaje y dicho vehículo.

Sin embargo, en el caso de la persistencia estadounidense, sería un exitoso seguidor de Curiosity y el más perfecto explorador de Marte que la humanidad ha enviado hasta ahora. La perseverancia, por ejemplo, no solo recogerá muestras sino que las almacenará en cajas herméticas, del tamaño de un tubo de ensayo de laboratorio, donde llegará otra tarea en unos años y la transportará al suelo.

2. Estreno del misil SLS con la nave espacial Orion

El lanzamiento del misil SLS (Space Launch System) será un evento, ya que será el cohete más poderoso jamás visto en el mundo. El comienzo es solo una parte esencial del programa Artemis, que debería tener una presencia humana permanente en la luna en el futuro.

La misión planificada de Artemis 1, que está programada para despegar en noviembre, consistirá en el lanzamiento de la nave espacial Orion y su órbita no tripulada alrededor de la luna.

Pantalla de computadora de un misil SLS con la nave Orion sobre el Repro de la NASA

“Las próximas semanas mostrarán si el lanzamiento ocurrirá este año o si hay un desliz”, recordó Magger la problemática y criticó el desarrollo del misil, que ya se ha consumido un estimado de 18.600 millones de dólares.

1. El telescopio espacial James Webb

A principios de octubre y noviembre, el vehículo de lanzamiento Ariane 5 debería finalmente ser lanzado, con un sucesor largamente esperado del Telescopio Espacial Hubble a bordo.

“Este es el observatorio astronómico de esta década”, dice Dushan Majer con un entusiasmo poco convincente sobre el telescopio espacial James Webb, pionero en la astronomía contemporánea, que nos permitirá mirar más allá, no solo en términos de distancia sino también de tiempo.

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“Veremos la primera galaxia. Veremos cómo se formaron. Pero además de eso, este telescopio podrá monitorear exoplanetas u objetos en el sistema solar, como las lunas de algunos planetas gaseosos”, describe Magger.

Hay una gran cantidad de áreas donde se puede utilizar un telescopio espacial. “Su espejo principal tiene seis metros y medio de diámetro. Esto no tiene comparación con ningún otro telescopio científico que haya entrado en el espacio; el telescopio Hubble es apenas el mismo que el radio del espejo”, dice Magger.

La construcción de un telescopio de este tipo es tan complicada que para distribuir adecuadamente la capota del sol (del tamaño de una cancha de tenis) en el espacio, se requieren varios cientos de piezas móviles, que funcionan de forma completamente sincrónica.

“El proceso de degradación en sí mismo llevará alrededor de un mes”, dice Majer. “El telescopio es demasiado grande para caber en cualquier cohete, por lo que se doblará en un origami con anticipación y solo comenzará a desarrollarse lentamente en órbita”. Actualmente está programado para comenzar a principios de octubre y noviembre.

Dušan Majer z Kosmonautix.cz Señala que la epidemia de coronavirus no se ha visto particularmente afectada por los programas espaciales. Puede haber un retraso parcial, pero aparte de eso, las misiones espaciales llegan más o menos a tiempo.

En términos de costo, resulta con el telescopio James Webb, una misión por valor de más de $ 10 mil millones. “En el caso de SLS, es más complicado porque el programa Artemis contiene fondos destinados no solo a Artemis 1, sino también a otros desarrollos, incluida la infraestructura terrestre y la modernización del Puerto Espacial de Florida”.

Sin embargo, además de los 18.600 millones antes mencionados, el lanzamiento del misil por sí solo definitivamente costaría más de mil millones de dólares. En términos de rentabilidad de los proyectos, son igualmente complejos. El retorno más obvio es el turismo espacial.

“Quizás esto es lo único que tiene un claro beneficio financiero”, dice Dushan Majer. “Para los asteroides que estamos investigando ahora, es posible que podamos extraer minerales en algún momento en el futuro. Pero ahora no se puede estimar”.

La investigación espacial, al igual que la investigación básica, simplemente está allanando el camino en el que nunca se sabe a dónde conducir, y si será económicamente viable.

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