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El rover Curiosity busca nueva evidencia sobre las antiguas aguas de Marte

El rover Curiosity busca nueva evidencia sobre las antiguas aguas de Marte

El empinado camino tomado por el rover Curiosity de la NASA en Marte para llegar al canal Gediz Vallis está resaltado en amarillo en esta visualización realizada a partir de datos orbitales. En la parte inferior derecha está el punto donde el rover se desvió para observar más de cerca una cresta formada hace mucho tiempo por flujos de escombros desde la cima del Monte Sharp. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UC Berkeley Detalles de la imagen completa

El rover ha llegado a un área que puede mostrar evidencia de agua líquida fluyendo en esta parte de Marte durante mucho más tiempo de lo que se pensaba anteriormente.

El rover Curiosity de la NASA ha comenzado a explorar una nueva región en Marte, una que podría revelar más sobre cuándo desapareció de una vez por todas el agua líquida de la superficie del Planeta Rojo. Hace miles de millones de años, Marte era más húmedo y quizás más cálido que hoy. Curiosity echa una nueva mirada a ese pasado parecido a la Tierra a medida que atraviesa y finalmente cruza el canal de Gedes Vallès, una característica sinuosa con forma de serpiente que, al menos desde el espacio, parece haber sido tallada por un río antiguo.

Esta posibilidad ha despertado el interés de los científicos. El equipo del rover está buscando evidencia de cómo se talló el canal en el lecho de roca. Los lados de la formación son lo suficientemente empinados como para que el equipo no crea que el canal fue formado por el viento. Sin embargo, los flujos de escombros (deslizamientos de tierra rápidos y húmedos) o un río que transporta rocas y sedimentos pueden tener suficiente energía para excavar en la roca. Una vez formado el canal, se llenó de rocas y otros escombros. Los científicos también buscan descubrir si estos materiales fueron transportados por flujos de escombros o avalanchas secas.

Desplácese por este video de 360 ​​grados para ver el canal Gediz Vallis desde el punto de vista del rover Curiosity de la NASA en Marte. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Desde 2014, Curiosity ha estado ascendiendo las laderas del Monte Sharp, que se encuentra a 5 kilómetros (3 millas) sobre el suelo del cráter Gale. Las capas en esta parte inferior de la montaña se formaron a lo largo de millones de años en medio del cambiante clima marciano, lo que proporcionó a los científicos una manera de estudiar cómo la presencia de agua y los componentes químicos necesarios para la vida cambiaron con el tiempo.

Por ejemplo, el fondo de estas laderas tenía una capa rica en minerales arcillosos donde interactuaba mucha agua con las rocas. El rover ahora está explorando una capa rica en sulfatos, minerales salados que a menudo se forman cuando el agua se evapora.

Revise el calendario de Mount Sharp

Se necesitarán meses para explorar completamente el canal, y lo que los científicos aprendan podría alterar la línea de tiempo de la formación de la montaña.

Una vez que las capas sedimentarias de la parte inferior del Monte Sharp fueron depositadas por el viento y el agua, la erosión las redujo para revelar las capas visibles hoy. Sólo después de estos largos procesos, así como de períodos de sequía extrema durante los cuales la superficie del monte Sharp era un desierto arenoso, fue posible tallar el canal de Gedes Valles.

Los científicos creen que las rocas y otros escombros que luego llenaron el canal provenían de la montaña, donde el Curiosity nunca llegaría, lo que le dio al equipo una idea de los tipos de materiales que podrían estar allí.

“Si el canal o la pila de escombros se formó con agua líquida, eso es realmente interesante. Eso significa que es muy tarde en la historia del Monte Sharp”, dijo el científico del proyecto Curiosity Ashwin Vasavada, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. “Después de una larga sequía – El agua ha vuelto, y a lo grande”.

Esta explicación sería coherente con uno de los descubrimientos más sorprendentes que hizo el Curiosity durante su ascenso al Monte Sharp: el agua parece ir y venir por etapas, en lugar de desaparecer gradualmente a medida que el planeta se seca. Estos ciclos pueden verse como evidencia de fisuras de arcilla. Lagos poco profundos y salados. Justo debajo del canal, fluyen los catastróficos escombros que se acumularon para formar la extensa cordillera de Gedes Valles.

El año pasado, Curiosity realizó una desafiante misión de ascenso para estudiar la cresta, que atraviesa las laderas del Monte Sharp y parece crecer desde el final del canal, lo que sugiere que ambos son parte de un único sistema geológico.

Después de llegar a Gedes Valles, el rover Curiosity de la NASA en Marte capturó esta imagen panorámica de 360 ​​grados utilizando una de sus cámaras de navegación en blanco y negro el 3 de febrero. Esta formación ha despertado la curiosidad de los científicos por lo que podría decirles sobre la historia del agua. En el planeta rojo. Imagen más grande Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Mira el canal de cerca

Curiosity documentó el canal con un panorama en blanco y negro de 360 ​​grados desde la cámara de navegación izquierda del rover. La imagen, tomada el 3 de febrero (el sol 4086 de la misión), muestra arena oscura llenando un lado del canal y una pila de escombros elevándose justo más allá de la arena. En dirección opuesta está la empinada cuesta que subió Curiosity para llegar a esta zona.

El rover toma este tipo de panorámicas con sus cámaras de navegación al final de cada viaje. El equipo científico ahora confía más en las cámaras de navegación mientras los ingenieros intentan resolver un problema que limita el uso de un solo dispositivo de imágenes perteneciente a la Mast Camera en color, o Mastcam.

Más sobre la misión
Curiosity fue construido por el Jet Propulsion Laboratory (JPL), operado por el Instituto de Tecnología de California (Caltech) en Pasadena, California. JPL lidera la misión en nombre de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

Para obtener más información sobre Curiosity, visite: https://mars.nasa.gov/msl

Astrobiología

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