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Envidia en Papúa Nueva Guinea con la entrada de dinero chino

Envidia en Papúa Nueva Guinea con la entrada de dinero chino

En la capital de Papúa Nueva Guinea, los barrios marginales sin electricidad ni agua que rodean los modernos rascacielos pronto se unirán al reluciente complejo de Chinatown.

En la capital de Papua Nueva Guinea, a los barrios marginales de chabolas sin electricidad ni agua que rodean los modernos rascacielos pronto se unirá un nuevo proyecto en la ciudad portuaria: el reluciente complejo Chinatown.

Beijing está invirtiendo enormes sumas en Papua Nueva Guinea, una joya rica en recursos en la corona del Pacífico, pero uno de los países más pobres del mundo, debido a su gran potencial y ubicación cerca de rutas marítimas vitales.

Una gran cantidad de proyectos chinos están surgiendo alrededor de Port Moresby, incluido un complejo de $ 414 millones, la mayor inversión de Beijing en Papúa Nueva Guinea, que albergará un cine, un hotel, apartamentos y restaurantes.

Pero los lugareños están agitados porque no ven ningún beneficio aparente del gran gasto de Beijing, quejándose de que miles de trabajadores están siendo trasladados en avión y pagados para trabajar en grandes proyectos, solo para enviar dinero a casa.

“¿Por qué fuimos excluidos? Qué pueden hacer los chinos y nuestra gente”, dijo la exlegisladora Gabia Jagarimabue, de 62 años.

“Vienen y nos sentamos allí y observamos”.

Los proyectos chinos inconclusos o sin usar también generan preocupación sobre los beneficios de la ayuda de Beijing y generan sospechas de que está empeorando la corrupción en el país.

Las grúas permanecen inactivas en el extenso sitio de Chinatown después de años de retrasos debido al coronavirus.

El rascacielos de fabricación china, el más alto del país con 23 pisos, se eleva sobre el horizonte de la ciudad, pero está vacío después de que los funcionarios descubrieron múltiples fallas.

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Las paredes del centro de convenciones construido por China para la cumbre de APEC están cubiertas de graffiti y solo quedan guardias y jardineros en el lugar. Dicen que no hay luz desde 2018.

“Los proyectos se convierten en proyectos fantasma. ¿Dónde está el dinero? ¿Dónde está el desarrollo?” Preguntó Gagarimabu.

– ‘Presentado’ –

Un diplomático occidental, que habló bajo condición de anonimato, dijo que la inversión de Beijing en el país más poblado del Pacífico Sur se debe “a su ubicación estratégica, mucho petróleo, gas y minerales, muchas oportunidades”.

China es ahora el segundo mayor socio comercial del país después de la ex colonia Australia, con Beijing invirtiendo fuertemente en construcción, pero también en energía, recursos, comercio minorista y telecomunicaciones.

Una nueva carretera de seis carriles atraviesa ahora la capital.

La entrada a una escuela con capacidad para 3.000 estudiantes está decorada con caligrafía mandarín mientras un autobús con pancartas chinas construido para la Cumbre APEC 2018 se detiene en el centro de la ciudad.

El Complejo de Tribunales Nacionales que se está construyendo lleva el nombre de una empresa constructora estatal con sede en Beijing.

Los medios estatales chinos dijeron que las inversiones tenían como objetivo mejorar el nivel de vida.

El periódico chino Global Times dijo en un editorial el año pasado que la inversión “no tiene restricciones políticas”.

Los inmigrantes chinos se asentaron por primera vez en las islas del Pacífico en el siglo XIX, pero una nueva afluencia, algunos ilegales, desde la década de 1980 ya los ha convertido en el foco de la agitación política.

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La reciente ola de trabajadores de Belt and Road ha aumentado las tensiones sectarias, provocando disturbios y saqueos contra las empresas chinas.

Algunos trabajadores chinos se negaron a hablar sobre la situación, mientras que otros se mostraron más comunicativos.

“Ellos (los chinos) son discriminados localmente. Lo siento un poco”, dijo Chen Jing, de 46 años, propietario de un taller de reparación de teléfonos.

– ‘Sácalo todo’ –

A pesar de las quejas de descontento, el gobierno de Papúa Nueva Guinea siguió adelante y, en 2018, se convirtió en el primer país del Pacífico en firmar un memorando de entendimiento para la Iniciativa de la Franja y la Ruta de un billón de dólares de China, el proyecto geopolítico definitorio del presidente Xi Jinping.

Al año siguiente, el número de importantes empresas chinas que operan en Papua Nueva Guinea, la mayoría de ellas empresas estatales, aumentó de 21 a 39, según Peter Connolly, que investiga empresas chinas en el Pacífico en la Universidad Nacional de Australia.

En una pequeña tienda china cubierta con barras de metal para proteger a los trabajadores de los robos a mano armada, el gerente Vincent He dijo que expresó su apoyo a que más trabajadores vengan a Papúa Nueva Guinea.

“Hay algunos trabajos que no pueden hacer. No pueden ayudarnos”, dijo el empresario de la provincia china de Fujian, cambiando del inglés al mandarín para que los lugareños no lo entendieran.

“No sé por qué hablan así. Deberíamos tener ciudadanos chinos haciendo eso aquí”.

Sinclair Dineen, profesor asociado de la Universidad Nacional de Australia, dijo que el crecimiento de la actividad empresarial china está alimentando el resentimiento porque los locales “temen por su seguridad económica y laboral”.

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Dicen que los inmigrantes chinos relativamente ricos no se mezclan con la sociedad, envían sus ganancias a casa y no las traen de vuelta a un país donde alrededor del 40 por ciento vive por debajo del umbral del pan.

“No se nos ha dado la oportunidad. Si seguimos con esto, pronto no tendremos un lugar para operar”, dijo Heather Janinen, de 60 años, quien administra un puesto de cosméticos.

“Vendrán y se llevarán todo”.

jfx / djw / ssy

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