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Espectrómetro de la NASA para rastrear gases de efecto invernadero ocultos

Espectrómetro de la NASA para rastrear gases de efecto invernadero ocultos

Se ha entregado a Planet Labs PBC un espectrómetro de imágenes desarrollado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, dirigido a las emisiones de gases de efecto invernadero. Su lanzamiento está previsto para 2024 y mejorará las capacidades de seguimiento global de la Iniciativa Carbon Mapper. (Ilustración del satélite Carbon Mapper). Crédito: Carbon Mapper

Un detector de gases de efecto invernadero diseñado por la NASA está a punto de ser lanzado

La herramienta permitirá a la organización sin fines de lucro Carbon Mapper identificar y medir fuentes de metano y dióxido de carbono desde el espacio.

El espectrómetro de imágenes avanzado, que medirá los gases de metano y dióxido de carbono desde el espacio, se acercó a su lanzamiento este mes después de ser entregado a una sala limpia en Planet Labs PBC (Planet) en San Francisco.

Diseñado y construido por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (Laboratorio de propulsión a chorro) En el sur de California, esta herramienta científica será parte de un esfuerzo liderado por la organización sin fines de lucro tabla de carbono Una organización para recopilar datos sobre las emisiones de gases de efecto invernadero de fuentes puntuales. Construido en torno a las tecnologías para las que fue desarrollado NASA En campañas aéreas y misiones espaciales, el espectrómetro de imágenes Carbon Mapper proporcionará datos específicos sobre los “superemisores”, la pequeña proporción de fuentes individuales responsables de una gran parte de las emisiones globales de metano y dióxido de carbono.

Espectrómetro de imágenes por satélite Tanager

El espectrómetro de imágenes, que medirá los gases de efecto invernadero metano y dióxido de carbono, se colocará en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en agosto, antes de ser enviado a Planet Labs PBC en San Francisco. El instrumento se integrará en el satélite Tanager en los próximos meses. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Plan de Carbono y Alianza para el Empleo

La Carbon Mapper Alliance es un esfuerzo público-privado liderado por la organización Carbon Mapper y sus socios, incluidos JPL, Planet, la Junta de Recursos del Aire de California, el Rocky Mountain Institute, la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad de Arizona.

El instrumento es un sofisticado espectrómetro de imágenes que mide cientos de longitudes de onda de luz reflejada por la superficie de la Tierra y absorbida por los gases en la atmósfera del planeta. Diferentes compuestos, incluidos el metano y el dióxido de carbono, absorben diferentes longitudes de onda de luz, dejando una “huella” espectral que los espectrómetros de imágenes pueden reconocer. Estas firmas infrarrojas, invisibles para el ojo humano, podrían identificar y medir potentes emisiones de gases de efecto invernadero y acelerar posibles esfuerzos de mitigación.

Un técnico inserta un espectrómetro de imágenes, que medirá el metano y el dióxido de carbono desde la órbita terrestre, en una cámara de prueba de vacío térmico en el JPL en julio. Los ingenieros utilizan la cámara para someter el espectrómetro a las temperaturas extremas que encontraría en el vacío del espacio. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Integración y pruebas de hardware.

El 12 de septiembre el espectrómetro fue entregado a Planet, donde está previsto que se integre en el satélite Tanager diseñado por la empresa. Se espera que esto lleve los próximos meses. Su lanzamiento está previsto para principios de 2024.

Antes de abandonar el JPL, el espectrómetro fue sometido a una serie de pruebas críticas para garantizar que pudiera soportar los rigores del lanzamiento y las duras condiciones del espacio. Los ingenieros sometieron el espectrómetro a intensas vibraciones similares a las que experimentaría a bordo de un cohete que explotara en órbita, así como a las temperaturas extremas que encontraría en el vacío del espacio.

Los ingenieros instalaron un espectrómetro de imágenes por satélite en Tanager

Los ingenieros instalaron un espectrómetro de imágenes, parte de un esfuerzo liderado por la organización sin fines de lucro Carbon Mapper para monitorear las emisiones de gases de efecto invernadero, para realizar pruebas de vibración en el JPL. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

También hubo una oportunidad de utilizar una muestra de metano para probar el instrumento completo mientras estaba en una cámara de vacío en el JPL. La prueba fue exitosa y el espectrómetro de imágenes produjo una firma espectral clara de metano.

Comentarios y esfuerzos futuros.

“Nos complace ver la calidad excepcional de la firma espectral de metano registrada. Esto es un buen augurio para las mediciones espaciales que seguirán pronto”, dijo Robert Green, científico de instrumentos del JPL.

“Esta entrega es un paso muy emocionante para nosotros, ya que nuestro equipo ahora puede comenzar la fase final de integración satelital”, dijo Jeff Guido, director senior de nuevas misiones de Planet. “Este logro es un excelente ejemplo de las formas innovadoras en que el gobierno, la filantropía y la industria pueden aprovechar las fortalezas de cada uno para construir capacidades excepcionales que tienen el potencial de tener un impacto global”.

Señal de metano de la prueba del instrumento de mapeo de carbono

Esta “huella digital” espectral del metano se produjo a partir de datos tomados durante las pruebas del espectrómetro de imágenes en el JPL. Como parte de un esfuerzo liderado por la organización sin fines de lucro Carbon Mapper, el instrumento de última generación mide cientos de longitudes de onda de luz reflejadas por la superficie de la Tierra y absorbidas por los gases en la atmósfera. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

El nuevo satélite es parte de un esfuerzo más amplio de Carbon Mapper para escanear el mundo en busca de emisiones de metano y dióxido de carbono de fuentes específicas. Este esfuerzo implica el uso de mediciones proporcionadas por un instrumento que ya está en órbita: la Investigación de la Fuente de Polvo Mineral de la Superficie Terrestre de la NASA, o EMIT, un espectrómetro de imágenes desarrollado por JPL e instalado en Estación Espacial Internacional. Planet está construyendo un segundo espectrómetro de imágenes en colaboración con el JPL. Los equipos seguirán trabajando codo a codo para proporcionar estas nuevas capacidades de medición de gases de efecto invernadero.

Prueba de espectrómetro de imágenes satelitales en Tanager

Un ingeniero instala un espectrómetro de imágenes para realizar pruebas en una cámara de vacío térmico en el JPL. La herramienta será parte de un esfuerzo liderado por la organización sin fines de lucro Carbon Mapper para recopilar datos sobre las emisiones de gases de efecto invernadero de fuentes puntuales. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Más sobre el proyecto

Carbon Mapper es una organización sin fines de lucro enfocada en facilitar acciones oportunas para mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero. Su misión es llenar los vacíos en el ecosistema global emergente de sistemas de monitoreo de metano y dióxido de carbono proporcionando datos precisos, oportunos y accesibles en todas las instalaciones para permitir la toma de decisiones y la acción con base científica. La organización lidera el desarrollo de la constelación de satélites Carbon Mapper con el apoyo de una asociación público-privada formada por Planet Labs PBC, Jet Propulsion Laboratory, California Air Resources Board, la Universidad de Arizona, la Universidad Estatal de Arizona y RMI, con financiación. de la High Tide Foundation, Bloomberg Philanthropies y Grantham Environmental Protection, y otros donantes caritativos.

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