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Esquiar en Niseko, Japón frente a Whistler, Canadá: precio, calidad de la nieve, comida

Soy canadiense y crecí en Vancouver. Las montañas de esquí locales eran nuestro patio trasero, por lo que llegar a las pistas cercanas cada invierno era fácil. Incluso la estación de esquí de Whistler Blackcomb estaba a solo dos horas en coche de casa: su terreno variado y su encantador pueblo son mundialmente famosos y dignos de los Juegos Olímpicos de Invierno por una buena razón.

Mi marido y yo nos mudamos a Singapur por motivos de trabajo hace más de dos años. Vivir en un clima tropical significa que no hemos practicado snowboard desde entonces. Estábamos ansiosos por volver a disfrutar de nuevas atracciones y, en lugar de reservar un vuelo de casi 15 horas de regreso a casa, planeamos con entusiasmo un viaje de esquí a Japón con nuestros amigos. El vuelo de Singapur a Tokio tarda la mitad del tiempo en menos de siete horas.

Hace dos semanas, en enero, volamos a Tokio por unos días y luego tomamos un vuelo nacional a Sapporo. El viaje en taxi privado a Niseko en Hokkaido duró unas dos horas.

Aquí hay cinco razones por las que Niseko ofrece una mejor experiencia que Whistler, pero por las que seguiría eligiendo una estación de esquí norteamericana en lugar de un destino de esquí japonés.

1. Nieve siempre blanda y en polvo

Un árbol cubierto de nieve en las laderas de Niseko Tokyu Grand HIRAFU en Japón

Tarde soleada en las laderas del monte Niseko Tokyo Grand Hirafu

Tammy Cowan



Estuvimos cuatro días en las pistas. Niseko Tokio Gran HirafuY aunque no nevó una cantidad significativa hasta el último día, la nieve era consistentemente esponjosa y polvorienta incluso cuando las temperaturas rondaban los 14 grados Fahrenheit.

Las nevadas diarias ayudaron a evitar que los senderos verdes estuvieran demasiado helados y la calidad de la nieve mejoró a medida que descendíamos por los senderos rojos y negros, más difíciles.

Los días de polvo en Whistler ocurren, pero son raros. Hay una razón por la que lo llaman “Ja-pow” en las estaciones de esquí de Hokkaido.

2. Almorzar en la cafetería de Ski Hill.

Bandeja de comida japonesa, que incluye tempura soba, curry tonkatsu y donuts para almorzar en la ladera.

Tempura soba, curry tonkatsu y donuts para almorzar en la ladera.

Tammy Cowan



En Whistler y las montañas locales de la Columbia Británica, mis bocadillos rápidos en la montaña generalmente consistían en hamburguesas mediocres, papas fritas y chile. En Niseko, los almuerzos en el resort no son baratos: los platos cuestan entre 17 y 24 dólares. Pero todo lo que probé estuvo delicioso, incluido el arroz al curry tonkatsu, el miso ramen picante, el cartílago de pollo a la parrilla y la tempura soba. Las comidas suelen terminar con helado de leche de Hokkaido.

En cuanto a las bebidas, cuando no nos apetecía otra cerveza fría, el té verde o el chocolate caliente eran buenas opciones en el comedor. Las máquinas expendedoras japonesas nunca decepcionan con ofertas como té con leche caliente y refresco Calbis.

3. Chalets grandes, bonitos y bien equipados

Una mujer mira por la ventana un chalet de esquí en Niseko, Japón

Vista del salón de Sanga House Chalet

Tammy Cowan



Como viajábamos con un grupo grande, acordamos que sería más fácil reservar un chalet privado para que todos pudieran pasar tiempo y relajarse en los espacios compartidos. Hay muchas opciones diferentes de chalets y cabañas a diferentes precios que figuran en los sitios de alquiler vacacional de Niseko. Muchas de estas residencias son de nueva construcción o renovadas y brindan un escape acogedor de los fríos inviernos del exterior.

Nuestro chalet tiene vistas directas al monte Uti (si el tiempo lo permite), un vehículo para ocho personas, un cuarto para guardar chaquetas y botas con calefacción, portaesquís y tablas de snowboard, una cocina totalmente equipada, herramientas y una chimenea. Era un poco caro, pero nada bueno es barato en Niseko: el precio rondaba los 185 dólares por noche y persona.

4. Comidas japonesas caseras

Carne Wagyu y otros ingredientes de la cocina casera japonesa.

Carne wagyu de alta calidad de su supermercado local para el cocinero casero.

Tammy Cowan



Era difícil navegar por las opciones para cenar después de esquiar, ya que muchos restaurantes requerían reservaciones anticipadas. Durante nuestros cinco días en Niseko, solo hicimos una reserva en un restaurante. A pesar de ser uno de los establecimientos de izakaya mejor valorados, todos coincidimos en que la comida no valía la pena. Pagué $33 por unos pequeños aperitivos y otros amigos pagaron alrededor de $70 por persona por un shabu shabu con guarniciones de sashimi.

Decidimos ir al supermercado Lucky en la cercana Kuchan, que estaba a ocho minutos en coche de nuestro chalet. La tienda tenía de todo, desde carne wagyu, mariscos frescos y sushi hasta frutas y verduras frescas: un lugar perfecto para preparar una cena de sukiyaki y shabu shabu en casa.

Una bandeja de carne grasa Wagyu cuesta alrededor de 7.200 yenes, o 49 dólares, suficiente para tres personas. Comer este tipo de comidas en Niseko nos habría costado al menos tres veces más y habría sido mucho más divertido estar cómodo y cocinar en el chalet con nuestros amigos.

5. Aguas termales para ayudar a relajarse

Un estacionamiento cubierto de nieve afuera de un baño onsen japonés, en Japón.

Entrada al hotel Onsen de uso diurno Niseko Grand Hokkaido

Tammy Cowan



Los baños termales japoneses no son la norma en Whistler. Alrededor de Niseko, varias de estas instalaciones de baño utilizan agua caliente natural procedente de manantiales termales geotérmicos. Mucha gente cree que bañarse en estos baños calientes interiores y exteriores está asociado con varios beneficios para la salud.

La etiqueta del Onsen también es única: hombres y mujeres están separados en diferentes instalaciones de onsen, todos deben lavarse y enjuagarse completamente el cuerpo antes de entrar a los baños y no se permite ninguna ropa. Esta no era mi primera vez en un onsen, pero me tomó un tiempo acostumbrarme: no me desnudo completamente con amigos muy a menudo.

Mis músculos adoloridos se sintieron más relajados después de visitar uno de los baños termales al final de cada noche, lo que me ayudó a prepararme para otro día completo de snowboard a la mañana siguiente. Ver caer la nieve en el brumoso baño termal al aire libre fue algo que no olvidaré pronto.

veredicto final

Vista clara del Monte Yotei en Niseko, Japón.

Vista clara del Monte Yotei en Niseko, Japón.

Tammy Cowan



Me alegro de haber podido hacer snowboard en Niseko, Hokkaido, al menos una vez en mi vida, y experimentar la famosa nieve blanda. Aunque Niseko tiene muchos aspectos positivos, no puedo evitar compararlo con Whistler cada vez que puedo.

Aunque la nieve en Whistler no es constante, supera a la de la ciudad de esquí japonesa por muchas razones. La estación de esquí canadiense es más grande, alberga un terreno más variado y ofrece mejores vistas de las pistas. La montaña también está más conectada. En cuanto al pueblo, tiene más destinos comerciales y gastronómicos, más actividades y atracciones para los no esquiadores y hay más opciones de alojamiento para elegir.

Probablemente regresaremos a una estación de esquí diferente en Japón durante nuestra estadía en Asia. Pero cuando finalmente regresamos a Vancouver, es una obviedad que primero hagamos snowboard.

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