diciembre 7, 2021

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Esta interesante señal que se cree que proviene de Proxima Centauri ahora se ha resuelto

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Los medios informaron en diciembre del año pasado Referencia interesante estamos en truco de escucha El proyecto se encuentra en los datos de nuestro radiotelescopio. La señal, denominada BLC1, no pareció ser el resultado de ninguna actividad astrofísica identificable ni de ninguna interferencia terrestre familiar.

El problema era que no estábamos preparados para discutirlo. Cuando esté buscando signos de vida extraterrestre, deberá tener mucho cuidado de hacerlo bien antes de hacer cualquier anuncio. El año pasado, recién comenzamos nuestros exámenes de validación secundarios y había muchas preguntas sin respuesta.

Hoy estamos listos para informar que BLC1, desafortunadamente, no es una señal de vida inteligente extraterrestre. En cambio, es la interferencia de radio la que imita más de cerca el tipo de señal que hemos estado viendo. Nuestros resultados se informan en dos Sale de en un astronomía natural.

Buscando llamaradas solares y señales de vida.

La historia de BLC1 comienza en abril de 2019, cuando Andrew Zic, que en ese momento era estudiante de doctorado en la Universidad de Sydney, comenzó a observar la estrella cercana Proxima Centauri con múltiples telescopios para buscar actividad de destellos. A 4,22 años luz de distancia, Proxima Centauri es nuestra estrella vecina más cercana, pero es demasiado débil para ser vista a simple vista.

Las llamaradas de las estrellas son explosiones de energía y plasma caliente que afectarían (y posiblemente destruirían) las atmósferas de cualquier planeta en su camino. Aunque el sol produce llamaradas, no son lo suficientemente fuertes o frecuentes como para interrumpir la vida en la Tierra. Comprender cómo y cuándo entra en erupción una estrella nos enseña mucho sobre si estos planetas son adecuados para la vida.

Proxima Centauri alberga un exoplaneta del tamaño de la Tierra llamado Proxima Centauri b, y las observaciones de Andrew indican que el planeta está Sufre de un violento “clima espacial”. Si bien el mal clima espacial no descarta la vida en el sistema Proxima Centauri, sí significa que es probable que la superficie del planeta sea inhóspita.

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Sin embargo, como nuestro vecino más cercano, Proxima Centauri b sigue siendo un objetivo convincente para la búsqueda de inteligencia extraterrestre (o SETI). Proxima Centauri es una de las únicas estrellas que es probable que visitemos en nuestra vida.

A la velocidad de la luz, un viaje de ida y vuelta tarda 8,4 años luz. No podemos enviar una nave espacial tan rápido, pero hay esperanza. Pequeña cámara en una vela ligera Podría llegar allí en 50 años y enviar fotos.

Por esta razón, nos asociamos con Andrew Zek y sus compañeros de trabajo, y usamos Telescopio PAREX CSIRO. (también conocido como Murriyang en el idioma Wiradjuri) para ejecutar notas SETI en paralelo con la búsqueda de actividad luminosa.

(Smith et al., Astronomía natural)(Smith et al., Astronomía natural)

Arriba: señal BLC1. Cada panel en la trama es una nota hacia Proxima Centauri (“en la fuente”), o hacia una fuente de referencia (“fuera de la fuente”). BLC1 es la línea de deriva amarilla, que se encuentra solo cuando el telescopio apunta a Proxima Centauri.

Interesante proyecto de verano

Pensamos que investigar estas notas sería un proyecto excelente para un estudiante de verano. En 2020, Shane Smith, estudiante de Hillsdale College en Michigan, EE. UU., Se une a la experiencia de investigación de pregrado de Berkeley SETI un programa Y comencé a tamizar los datos. Hacia el final de su proyecto, BLC1 saltó a la fama.

El equipo de Breakthrough Listen se fascinó rápidamente con BLC1. Sin embargo, la carga de la prueba para afirmar la existencia de vida extraterrestre es demasiado alta, por lo que no nos permitimos emocionarnos demasiado hasta que hayamos aplicado todas las pruebas que se nos ocurran. Sophia Sheikh dirigió el análisis de BLC1, que en ese momento era estudiante de doctorado en Penn State, y realizó un conjunto completo de pruebas, muchas de las cuales eran nuevas.

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Ha habido mucha evidencia que sugiere que BLC1 es una verdadera señal de tecnología extraterrestre (o “firma tecnológica”). El BLC1 tiene muchas de las características que esperaríamos de una firma técnica:

  • Solo vimos BLC1 cuando estábamos mirando hacia Proxima Centauri, y no lo vimos cuando miramos en otra parte (en las notas ‘Fuera de fuente’). Las señales de interferencia se ven comúnmente en todas las direcciones, ya que se “filtran” en el receptor del telescopio.

  • La señal ocupa solo un rango estrecho de frecuencias, mientras que las señales de estrellas u otras fuentes astrofísicas ocurren en un rango mucho más amplio.

  • La señal cambió lentamente en frecuencia durante un período de 5 horas. Es de esperar una desviación de frecuencia para cualquier transmisor que no esté fijado a la superficie de la Tierra, ya que su movimiento relativo a nosotros causará el efecto Doppler.

  • La señal BLC1 duró varias horas, lo que la diferencia de otras interferencias de satélites o aviones artificiales que hemos observado antes.

Sin embargo, el análisis de Sophia nos llevó a la conclusión de que lo más probable es que BLC1 sea una interferencia de radio de aquí en la Tierra. Sophia pudo demostrar esto buscando en todo el ancho de banda del receptor de Parkes y encontrando señales “similares”, cuyas propiedades están relacionadas matemáticamente con BLC1.

A diferencia de BLC1, los homólogos actuar Aparecen en notas fuera de la fuente. Como tal, BLC1 es culpable de asociación con interferencia de radio.

No es la firma técnica que buscábamos

No sabemos exactamente de dónde vino BLC1, o por qué no se detectó en observaciones fuera de la fuente como señales similares. Nuestra mejor suposición es que BLC1 y sus semejanzas se generan mediante un proceso llamado enmienda, donde dos frecuencias se mezclan para crear una nueva interferencia.

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Si alguna vez ha escuchado una guitarra de blues o rock, probablemente esté familiarizado con la intermodulación. Cuando el amplificador de guitarra se exagera intencionalmente (cuando se enciende hasta 11), la modulación intersticial agrega una agradable distorsión de sonido a la señal limpia de la guitarra. Entonces, tal vez el BLC1 sea, tal vez, solo una distorsión molesta de un dispositivo con un altavoz de RF hiperactivo.

Independientemente del motivo de BLC1, esta no era la firma técnica que estábamos buscando. Sin embargo, proporcionó un excelente estudio de caso y mostró que nuestros tubos de detección están funcionando y captando señales inusuales.

Proxima Centauri es solo una de los cientos de miles de millones de estrellas de la Vía Láctea. Para buscarlos a todos, debemos mantener nuestro impulso, continuar mejorando nuestros instrumentos y pruebas de verificación, y capacitar a la próxima generación de astrónomos, como Shane y Sophia, que pueden continuar la búsqueda con la próxima generación de telescopios.Conversacion

Precio del Danny C, Compañero experimentado de investigación, Universidad Curtin.

Este artículo ha sido republicado desde Conversacion Bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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