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Este antiguo organismo llegó a la Tierra hace más de 400 millones de años: ScienceAlert

Este antiguo organismo llegó a la Tierra hace más de 400 millones de años: ScienceAlert

Una mirada más cercana a una mezcla de fósiles antiguos y recientemente descubiertos sugiere que una antigua especie de bacteria fotosintética estuvo entre las primeras de su tipo en establecer su hogar en tierras secas hace más de 400 millones de años.

Características del microbio nombrado. Langella Scofieldi Colóquelos en la categoría de cianobacterias que vivieron y prosperaron entre algunas de las primeras plantas que crecieron en la Tierra, así como en cuerpos de agua dulce y manantiales termales, como todavía lo hacen especies similares en la actualidad.

“A través de las reconstrucciones 3D, pudimos ver evidencia de ramificación, que es una característica de la cianobacteria Hapalosifonas”. dice la paleontóloga Christine Strollo-Derren Del Museo de Historia Nacional del Reino Unido.

“Esto es emocionante porque significa que se trata de las cianobacterias de este tipo más antiguas que se encuentran en la Tierra”.

El descubrimiento se realizó en fragmentos de roca que representan el ecosistema terrestre conservado más antiguo conocido en el mundo. René bandejas En Escocia. Si bien se han identificado una variedad de formas de vida en las capas fósiles de 407 millones de años, el papel de las cianobacterias no ha quedado claro.

Impresión artística del paisaje de pedernal de Rhynie hace 407 millones de años. (Victor Leskik)

También conocidas como algas verdiazules (aunque en realidad no son algas), las cianobacterias son cosas fascinantes. Son muy importantes para la vida tal como la conocemos hoy, ya que desempeñaron un papel importante en convertir la Tierra en el entorno hospitalario que es hoy, y luego algunos Hace 2.400 millones de años. Cuando comenzaron a multiplicarse en las aguas de la Tierra, bombearon el aire lleno de oxígeno en lo que se conoce como el Gran Evento de Oxidación.

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Si consideras esto algo bueno o malo depende de en qué punto de la historia de la Tierra te encuentres. Desde nuestra perspectiva actual, feliz y respirando oxígeno, eso es genial. Para todas las demás formas de vida que se adaptaron a la Tierra en condiciones de poco oxígeno, fue extremadamente devastador. Extinción masiva: niveles devastadores.

Pero a las cianobacterias, que hoy en día se pueden encontrar prosperando en todo el mundo, no les importó. Los microbios fotosintéticos persistieron, insertándose en cualquier condición ambiental que los permitiera.

Imágenes confocales Langella Scofieldi, con colores falsos para mostrar profundidad. (Strollo-Deren et al. iCiencia2023)

Como se cree que se originaron en ambientes de agua dulce, es de suponer que las cianobacterias dieron el salto de las condiciones húmedas a la vida en la tierra fácilmente y muy temprano.

Pero es difícil saber cómo consiguió un lugar para ella. Los nuevos hallazgos son una pieza importante del rompecabezas.

“Las cianobacterias desempeñaron el mismo papel en el período Devónico temprano que en la actualidad”. Strollo-Deren dice.

“Algunos organismos los utilizan como alimento, pero también son importantes para la fotosíntesis. Sabíamos que ya existían cuando las plantas comenzaron a colonizar la Tierra y es posible que hayan competido con ellos por el espacio”.

Langella Scofieldi Fue descubierto por primera vez en 1959, pero los ejemplares fueron difíciles de identificar. Pero desde entonces se han descubierto más especímenes, lo que ha permitido a los investigadores realizar una investigación más exhaustiva.

Utilizaron microscopía de súper resolución y reconstrucción 3D en muestras frescas de Langella Scofieldi Para ver cómo dormiste.

Las cianobacterias son responsables de floraciones como ésta casi todos los años en el Mar Báltico y en otras partes del mundo. (Observatorio de la Tierra de la NASA)

Encontraron evidencia de una característica estructural conocida como verdadera ramificación, que ocurre cuando las bacterias crecen juntas en una línea que a veces se duplica, provocando que otra línea se ramifique. El equipo dice que esto representa evidencia de que las bacterias habitaban los humedales que rodean las aguas termales.

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Junto con otras pruebas como Análisis de reloj molecular.y especímenes como un espécimen ramificado de mil millones de años Descubierto en África Hace unos años, dicen los investigadores, los hallazgos sugieren que las cianobacterias tienen una historia evolutiva mucho más compleja que la que se conserva en el registro fósil.

“A pesar del surgimiento de plantas embrionarias como competidoras por el espacio, los nutrientes y nuevos elementos estructurales en ecosistemas de creciente complejidad espacial, las cianobacterias continuaron prosperando dentro de Rainy Hot Springs y en los humedales adyacentes como lo hacen hoy en ambientes terrestres similares”. escriben.

“Capaz de colonizar rápidamente, nostocaleano Las cianobacterias florecieron en superficies sumergidas junto con restos de plantas sedimentarias”.

El artículo fue publicado en iCiencia.

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