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Este es el primer asteroide jamás descubierto con tres lunas

que asteroide Descubierto en el siglo XIX, acaba de ser identificado como el lugar más concurrido que hemos encontrado.

Se llama 130 Elektra, o simplemente Elektra abreviado, y los astrónomos acaban de descubrir que no tiene una o dos, sino tres lunas o lunas más pequeñas. Esto no solo lo convierte en el sistema de asteroides más numeroso conocido hasta la fecha, sino que también muestra cómo podríamos encontrar otras lunas débiles de asteroides difíciles de ver en el futuro.

“Electra es el primer sistema tetragonal jamás descubierto”, escribió un equipo de astrónomos dirigido por Anthony Purdue del Instituto Nacional de Investigación Astronómica de Tailandia. en su papel.

“Este nuevo hallazgo… demuestra que los algoritmos dedicados a la reducción y el procesamiento de datos que dan forma a la física de los instrumentos pueden ampliar aún más los límites del contraste”.

No es raro que los asteroides tengan compañeros más pequeños, aunque es muy raro encontrarlos. De los más de 1.100.000 asteroides que hemos descubierto, más de 150 Se sabe que tiene al menos una luna.

Electra, que tiene un diámetro de unos 260 kilómetros (160 millas), se descubrió por primera vez en el cinturón de asteroides entre Marte Y el Júpiter En 1873, pero no se descubrió su primera luna, denominada S/2003 (130) 1 . hasta 2003 – Después de 130 años. Su segunda luna S/ 2014 (130) 1 fue Descubierto en 2014.

Hay una buena razón por la que lleva algún tiempo encontrar estos satélites. Los asteroides son pequeños y tienen poca luz en el mejor de los casos. Cualquier cosa más pequeña que incluso la órbita de un asteroide sería débil y débil y probablemente eclipsaría al asteroide padre.

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El más pequeño y cercano la luna Es el asteroide, más difícil es de ver. Es muy similar a por qué es difícil ver exoplanetas orbitando directamente otras estrellas.

El S/ 2003 (130) 1 tiene solo 6 km de ancho, y orbita el Electra a una distancia promedio de unos 1.300 km; S/2014 (130) tiene solo 1,2 km de ancho y una distancia orbital promedio de 500 km.

Electra y las lunas explicadasAsteroide Electra y sus tres lunas. (ESO / Berdéu et al., yang et al.)

La luna recién descubierta se llama S/2014 (130) 2, y es más pequeña y cercana: tiene 1,6 kilómetros de ancho y una distancia orbital promedio de 340 kilómetros. También es 15.000 veces más ligero que el Electra.

Para encontrarlo, Berdeu y sus colegas tomaron datos de archivo de ESFERA .Herramienta Estaba conectado al Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral y estaba alimentado por una tubería de reducción de datos recientemente desarrollada para eliminar el ruido de los datos sin procesar de manera muy eficiente.

También utilizaron algoritmos de procesamiento de datos para ayudar a modelar y eliminar el brillo que se extiende alrededor del asteroide, llamado corona.

Tan pronto como los datos pasaron por estos procesos, apareció la tercera luna pequeña de Electra.

Aunque el equipo pudo obtener información de fondo sobre S/2014 (103) 2, todavía hay mucha incertidumbre sobre su movimiento en torno a Elektra. Además, no tenemos mucha información sobre cómo se forman estos sistemas.

Un estudio del año pasado encontró que dos lunas de un asteroide llamado Cleopatra probablemente se formaron a partir del polvo emitido por el cuerpo principal, pero no sabemos qué tan común es esto en comparación con otros mecanismos de formación.

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Estos pueden incluir rocas expulsadas durante el evento de impacto, o incluso recoger pequeñas rocas que pasan en el campo gravitatorio del asteroide.

“El descubrimiento del primer sistema de asteroides cuádruples abre levemente el camino para comprender los mecanismos de formación de estos satélites”. Los investigadores escribieron en su artículo.

Además, sus técnicas se pueden utilizar en futuros estudios para encontrar más lunas de asteroides que puedan explicar mejor este fenómeno.

La búsqueda fue publicada en Cartas de revistas astrofísicas.

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