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Estos ratones crecen en un lado de su casa en la montaña.  Ahora sabemos por qué: ScienceAlert

Estos ratones crecen en un lado de su casa en la montaña. Ahora sabemos por qué: ScienceAlert

Se ha presentado un rompecabezas a los científicos que trabajan en los Andes patagónicos: los ratones de la misma especie crecen a tamaños más grandes en el lado occidental de las montañas que en el lado oriental.

Ahora, un nuevo estudio sugiere una solución al rompecabezas.

parece que gracias efecto de sombra de lluvia – a medida que las nubes son empujadas hacia arriba a medida que pasan sobre las montañas, provocando lluvia en el primer lado en el que golpean – las ratas en las laderas occidentales tienen más comida para comer, lo que provoca un mayor crecimiento.

El efecto de sombra de lluvia es un fenómeno común que ocurre en muchas cadenas montañosas, lo que hace que un lado se seque más que el otro.

Sin embargo, los científicos aún están aprendiendo cómo esto conduce a cambios en el medio ambiente y la vida silvestre local.

“Hay un conjunto de reglas ambientales que los científicos usan para explicar las tendencias que vemos una y otra vez en la naturaleza”. El mamólogo Noe de la Sancha dice:de la Universidad DePaul en Chicago.

“Con este artículo, creo que podemos haber encontrado uno nuevo: el efecto de la sombra de la lluvia puede causar cambios en el tamaño y la forma de los mamíferos”.

Los ratones en cuestión son peludos y de pelo fino. Abroothrix Herta El equipo analizó 450 cráneos de ratones, utilizando una división aproximadamente igual entre cráneos masculinos y femeninos, para evaluar las diferencias de tamaño.

A continuación, se dispusieron a tratar de encontrar una explicación, observando las posibles correlaciones entre el volumen y la latitud, la altitud, la temperatura o la precipitación.

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Al final, fue la longitud (qué tan al este o al oeste viven las ratas) la que correspondió a las diferencias de tamaño. Agregue lo que se conoce como la base de recursos, donde más recursos tienden a ser animales más grandes, y los investigadores casi obtienen sus respuestas.

(Tita et al., Revista de Biogeografía2022)

Quedaba una pregunta: ¿por qué había más recursos en Occidente?

El equipo finalmente se dio cuenta de que era la sombra de la lluvia. El agua se recoge del océano y se dirige hacia las montañas y, a medida que el aire sube, se enfría. Esto conduce a la precipitación, lo que puede significar más en un lado de la cordillera.

“Esencialmente, un lado de la montaña estará húmedo y lluvioso, y el otro tendrá aire fresco y seco”. de la sancha dice.

“La diferencia es enorme en algunas montañas. Un lado podría ser una selva tropical, mientras que el otro lado sería un semidesierto”.

Hay otras reglas naturales como esta. Toma regla de bergmannpor ejemplo, que asocia animales más grandes de la misma especie con ambientes más fríos; en este caso, se debe a que un cuerpo más grueso ayuda a retener mejor el calor.

La asociación de nueva creación trae consigo nuevas inquietudes en cuanto a Cambio climático. Los cambios de temperatura pueden causar cambios en los niveles de precipitación, que ahora los científicos saben que afectan la morfología de estos ratones y posiblemente de otros animales. Los cambios en los patrones climáticos pueden afectar la cantidad de alimentos disponibles para comer.

Si bien el futuro aún no está claro, es importante recopilar la mayor cantidad de datos posible para que podamos comprender los efectos actuales y potenciales del cambio climático, y estos datos ahora incluyen cómo las ubicaciones en la montaña se relacionan con el tamaño de los animales.

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“Es emocionante, porque potencialmente podría ser algo más universal”, de la sancha dice. “Creemos que podría ser más una regla que una anomalía. Sería útil probarlo en muchas variedades diferentes”.

La búsqueda fue publicada en Revista de Biogeografía.

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