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Estrategias para monitorear la materia en suspensión después de perturbaciones mineras naturales y de aguas profundas.

Estrategias para monitorear la materia en suspensión después de perturbaciones mineras naturales y de aguas profundas.

Despliegue del vehículo de recolección primaria de nódulos Apollo II de Royal IHC desde la parte trasera del RV Sarmiento de Gamboa durante las pruebas de campo de 2018 en Málaga Bight. Crédito: Alberto Serrano.

Las “nubes de polvo” en el fondo del mar profundo, que serían creadas por las actividades mineras en aguas profundas, descienden en su mayor parte una corta distancia. Esto es lo que muestra el doctorado. Investigación realizada por la geóloga marina de NIOZ Sabine Halbom, en el fondo del Océano Pacífico.


Sin embargo, una pequeña porción del material del fondo agitado permanece visible en el agua a largas distancias. “Estas aguas suelen ser cristalinas, por lo que la minería en aguas profundas puede tener un impacto significativo en la vida marina”, dice Halbom en su libro. tesis Que defenderá en la Universidad de Utrecht el 31 de mayo.

Actualmente, la comunidad internacional todavía está discutiendo las posibilidades y condiciones para extraer metales preciosos del fondo de las profundidades del mar. Esta llamada minería en aguas profundas puede tener lugar en profundidades donde se sabe muy poco sobre la vida submarina.

Una de las principales preocupaciones es, entre otras cosas, el cieno de las profundidades marinas, que se agita cuando se extraen, por ejemplo, nódulos de manganeso. Dado que la vida en las profundidades del mar es en gran parte desconocida, el oscurecimiento de las aguas seguramente creará efectos completamente desconocidos.

Para su investigación, Halbom realizó experimentos utilizando diferentes instrumentos para medir la cantidad y el tamaño de las partículas suspendidas en el agua. En el fondo del tramo Clarion-Clipperton, una vasta zona en las profundidades del Océano Pacífico, Halbom realizó mediciones con estos instrumentos antes y después de arrastrar una red de 500 kilogramos de cadenas de acero por el fondo.

El polvo final se deposita lentamente en las profundidades del mar.

El sistema de detección se implementó entre nódulos polimetálicos en la zona Clarion-Clipperton en el noreste del Océano Pacífico tropical. El sensor superior es un sensor de turbidez que registra cargas de partículas suspendidas y el sensor inferior montado verticalmente es un ADCP (perfilador de corriente Doppler acústico) que se utiliza para registrar la velocidad y dirección de la corriente, así como perfiles verticales de turbidez. Crédito: ROV KIEL 6000 (GEOMAR, Kiel).

“Lo primero que se nota cuando se realizan mediciones en esa zona es lo inimaginablemente clara que es el agua de forma natural”, dice Halbom.

“Después de tirar de las cadenas hacia adelante y hacia atrás durante 500 metros, la gran mayoría del material agitado se depositó a solo unos cientos de metros de distancia. Sin embargo, también vimos que una pequeña porción del material del fondo agitado todavía era visible a cientos de metros de distancia. sitio de prueba “. metros sobre el fondo, y el agua era más oscura de lo habitual en largas distancias desde el sitio de prueba “.

En un estudio de seguimiento, obtuvo un doctorado. El candidato Halbom no participó y las “nubes de polvo” eran visibles incluso a una distancia de hasta cinco kilómetros del lugar de la prueba.

Las empresas internacionales que compiten por concesiones para extraer metales raros de las profundidades marinas están explotando los resultados de estos experimentos preliminares como una indicación del impacto reducido de la minería en aguas profundas sobre la vida en el fondo del mar. Sin embargo, esto no está justificado, afirma el copromotor de la investigación de Halbom, el oceanógrafo de NIOZ, Henko de Stigter.

“Ciertamente, según esta investigación doctoral y también según la investigación de seguimiento, sabemos que la gran mayoría del polvo se deposita rápidamente, pero si se tiene en cuenta lo claras que suelen ser estas aguas y que en los mares profundos, la vida depende. sobre los alimentos muy escasos que se encuentran en el agua, y esa pequeña cantidad “puede tener un gran impacto”.

Tanto Halbom como De Stegter instan a realizar más investigaciones antes de hacer declaraciones firmes sobre el impacto de la minería en aguas profundas. “A estas alturas es realmente demasiado pronto para decir hasta qué punto puede ser perjudicial o nocivo el último trozo de polvo que podría extenderse a distancias tan grandes”, subraya De Stegter.

más información:
Estrategias para monitorear la materia suspendida después de perturbaciones mineras naturales y de aguas profundas, (2024). doi: 10.33540/2217

Proporcionado por el Instituto Real de Investigaciones Marinas de los Países Bajos

La frase: Strategies for Monitoring Suspended Matter After Natural and Deep Sea Mining Disturbances (2024, 15 de mayo) Obtenido el 15 de mayo de 2024 de https://phys.org/news/2024-05-strategies-natural-deep-sea-disturbances.html

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