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Estudio: plantar árboles en lugares equivocados provoca el calentamiento global

Estudio: plantar árboles en lugares equivocados provoca el calentamiento global

París (AFP) – Plantar árboles en lugares equivocados podría contribuir al calentamiento global, pero un nuevo mapa identifica los mejores lugares para replantar bosques y enfriar el planeta, dijeron científicos el martes.

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Los árboles absorben dióxido de carbono, y restaurar áreas forestales degradadas o plantar plántulas para mejorar la cubierta forestal es una herramienta para combatir el cambio climático.

Pero en algunos casos, más árboles significan que se refleja menos luz solar desde la superficie de la Tierra y el planeta absorbe más calor, según un estudio publicado en la revista Nature Communications.

“Hay algunos lugares donde la recuperación de árboles produce resultados climáticos negativos”, dijo a la AFP Susan Cook-Paton, una de las coautoras del estudio.

Dijo que los científicos ya entendían que la restauración de la cubierta arbórea provocaba cambios en el albedo (la cantidad de radiación solar que rebota en la superficie del planeta), pero no tenían las herramientas para explicarlo.

Utilizando nuevos mapas, los investigadores pudieron observar por primera vez el efecto del enfriamiento causado por los árboles y el calentamiento causado por la reducción del albedo.

Descubrieron que los proyectos que no tenían en cuenta el albedo en la ecuación sobreestimaban los beneficios climáticos de los árboles adicionales entre un 20 y un 80 por ciento.

Los mapas también proporcionan herramientas para ayudar a los formuladores de políticas a determinar los mejores lugares para dirigir recursos escasos para maximizar el impacto climático, dijo Cook Patton, científico senior de restauración forestal de The Nature Conservancy.

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“Todavía hay muchos lugares donde restaurar la cubierta arbórea sigue siendo una gran idea para el cambio climático. Simplemente estamos tratando de ayudar a la gente a encontrar esos lugares”, dijo.

Retorno de la inversión

El albedo es más alto en las regiones heladas del mundo, y la nieve y el hielo limpios, como espejos, con altos niveles de albedo reflejan hasta el 90 por ciento de la energía del sol.

Es uno de los principales agentes refrigerantes de la Tierra, junto con la tierra y los océanos que absorben el exceso de calor y las emisiones de gases de efecto invernadero que provocan el calentamiento global.

Este estudio demostró que muchos países han prometido plantar miles de millones de árboles como baluarte contra el calentamiento global, pero no todos los esfuerzos dan los mismos resultados para el planeta.

Los ambientes tropicales como la cuenca del Congo se caracterizan por un alto almacenamiento de carbono y bajos cambios de albedo. © Gershom Ndigbo/AFP

Los ambientes tropicales húmedos como la cuenca del Amazonas y el Congo tienen un alto almacenamiento de carbono y bajos cambios de albedo, lo que los convierte en sitios ideales para restaurar la cubierta forestal.

Lo contrario ocurrió en los pastizales y sabanas templadas, dijo Cook-Paton.

Incluso los proyectos en las mejores ubicaciones pueden haber proporcionado un 20 por ciento menos de refrigeración de lo estimado cuando se tienen en cuenta los cambios en el albedo, dijo.

Pero destacó que la restauración de los bosques tenía beneficios innegables para las personas y el planeta, como el apoyo a los ecosistemas y el suministro de aire y agua limpios, entre muchos otros.

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“Realmente no queremos que nuestro trabajo sea una crítica del movimiento en general”, dijo.

Se plantan manglares en la isla Barry para frenar la erosión causada por el aumento del nivel del mar
Se plantan manglares en la isla Barry para frenar la erosión causada por el aumento del nivel del mar © Bai Ismoyo/AFP

“(Pero) no podemos plantar árboles en todas partes. No tenemos suficiente dinero, tiempo, recursos, personas o plántulas.

“Por lo tanto, en realidad se trata de aprovechar al máximo las inversiones limitadas y obtener el mayor rendimiento climático por hectárea de inversión”, añadió.

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