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Filipinas insta a Estados Unidos y sus aliados a impulsar la inversión interna para enfrentar a China

Filipinas insta a Estados Unidos y sus aliados a impulsar la inversión interna para enfrentar a China

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Filipinas está presionando a Estados Unidos y sus aliados para que impulsen el comercio y la inversión en el país, mientras las crecientes tensiones entre Manila y Beijing generan temores de consecuencias económicas más amplias.

Alfredo Pascual, Secretario de Comercio e Industria, dijo en una entrevista con el Financial Times que la seguridad económica debe convertirse en un elemento central de las relaciones estratégicas que Filipinas construye con sus aliados.

“Es importante porque si estamos económicamente seguros, también podemos fortalecer nuestras capacidades de defensa. Si no estamos económicamente seguros, no podremos desviar ni utilizar recursos para la defensa. Necesitamos credibilidad en nuestra postura de defensa”.

El disputado Mar de China Meridional se ha convertido en un importante punto de tensión entre Filipinas y China, su mayor socio comercial. En los últimos meses, los barcos de la Guardia Costera china han disparado cañones de agua contra barcos filipinos y han herido a filipinos, lo que ha aumentado las tensiones.

Filipinas, que lleva más de una década por detrás de sus homólogos del Sudeste Asiático en cuanto a atraer inversión extranjera, está buscando fondos para impulsar su infraestructura y capacidades manufactureras, y desarrollar sus industrias de metales y energía limpia. Aunque China no ha sido una fuente importante de inversión extranjera directa, su poder financiero es significativo y, mientras el presidente Ferdinand Marcos Jr. busca atraer más dinero extranjero, su administración está pidiendo a sus aliados que intervengan.

Un diplomático de un aliado de Filipinas dijo que desarrollar la resiliencia económica garantizará que el país no dependa de China. “Si la economía es débil, es posible que haya que hacer concesiones. La seguridad y la economía están entrelazadas”.

Bajo el gobierno de Marcos, Filipinas adoptó una postura firme en el Mar de China Meridional para enfrentarse coercitivamente a Beijing. Se comprometió a desarrollar sitios militares en aguas en disputa y fortaleció sus asociaciones de defensa con sus aliados. Manila también ha comenzado a promover la interferencia china en aguas que reclama como propias, un cambio con respecto a la administración anterior de Rodrigo Duterte, quien redujo la actividad marítima de Beijing y forjó vínculos más estrechos con China.

Si bien Estados Unidos ha intensificado su compromiso militar con Filipinas, su aliado más antiguo en Asia, Manila quiere más en el frente económico en medio de crecientes tensiones. “También lo vemos en el contexto de nuestra vulnerabilidad a la coerción económica de China”, dijo un alto funcionario del gobierno filipino.

“Estás diciendo que estamos justo en el campo de batalla y en la primera línea, por lo que hay que hacerlo bien en términos de economía”, dijo, refiriéndose a Estados Unidos.

Aunque Estados Unidos es la mayor fuente de inversión extranjera directa en la región, con una inversión neta que alcanzará los 36.900 millones de dólares entre los miembros de la ASEAN en 2022, su ausencia de acuerdos comerciales multilaterales y lo que los analistas dicen que es un enfoque desproporcionado en la seguridad ha socavado. Y su credibilidad como socio económico, no sólo en Filipinas, sino también en el Sudeste Asiático. Filipinas ha intensificado sus llamados a un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos, aunque Manila indica que la administración del presidente Joe Biden se muestra reacia a lograrlo en un año electoral.

Kevin Chen, investigador asociado del S. Instituto de Estudios Internacionales Rajaratnam (RSIS): “Estados Unidos es un importante socio de seguridad para muchos países de la región, pero este enfoque en la seguridad puede hacer que sus relaciones bilaterales parezcan desequilibradas y agresivas”. ) En Singapur.

“Satisfacer las necesidades específicas de desarrollo económico de sus socios también demostraría el valor que Washington otorga a sus relaciones, en lugar de simplemente satisfacer sus propias necesidades estratégicas”.

Una encuesta realizada por el Instituto Isaias Yusuf Ishak en abril mostró que China había superado a Estados Unidos para convertirse en la alianza preferida en el sudeste asiático entre las dos superpotencias, en comparación con el año pasado.

La encuesta indicó que “China sigue siendo indiscutiblemente la potencia económica más influyente de la región, y todavía se la considera la potencia política y estratégica más influyente, superando significativamente a Estados Unidos en ambas áreas”.

Estados Unidos se retiró del Acuerdo Integral y Progresista de Asociación Transpacífico durante la presidencia de Donald Trump y no forma parte de la Asociación Económica Integral Regional, un pacto comercial liderado por China.

En cambio, Washington busca implementar el Marco Económico para la Prosperidad del Indo-Pacífico, la iniciativa de Biden para el compromiso económico con la región. A través del G7, Estados Unidos también está ofreciendo la Asociación para la Infraestructura y la Inversión Global (PGII) a los países en desarrollo como una alternativa a la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China.

Estados Unidos, junto con Japón, apoya el desarrollo del Corredor Económico de Luzón en Filipinas como su primer gran proyecto de infraestructura. En el reciente Foro Empresarial Indo-Pacífico celebrado en Manila, Estados Unidos prometió movilizar financiación pública y privada para el corredor, que incluye ferrocarriles, puertos, fábricas de semiconductores y proyectos de energía limpia.

“Esperamos que esto se convierta en un modelo del que podamos beneficiarnos en la región”, dijo al Financial Times Helena Matza, coordinadora especial interina de PGII.

“No es demasiado tarde” para que Estados Unidos enfrente la hegemonía china en la región, afirmó. “Tomará un poco de tiempo.”

Chen, de RSIS, dijo que el corredor de Luzón era insuficiente para responder preguntas sobre el compromiso de Estados Unidos con la región. “Convencer a los países del Sudeste Asiático de que el Tío Sam sigue siendo un socio económico confiable será una tarea de enormes proporciones”.

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