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Guan Chong tiene la vista puesta en Sudamérica

Petaling Jaya: Guan Chong Bhd (GCB) busca expandirse a países de América del Sur como parte de su estrategia de estar geográficamente cerca de sus proveedores y clientes.

“Ecuador y Colombia son ricos en granos de cacao. Son lugares estratégicos para potencialmente establecer operaciones de molienda porque estaremos más cerca de los países de origen”, dijo a StarBiz Brandon Tai Ho Lian, director general y director ejecutivo de GCB.

Dijo que tener instalaciones de molienda de cacao en América del Sur sería clave para sus planes de aprovechar el mercado del chocolate en la región de América del Norte, que ocupa el segundo lugar después de Europa en términos de consumo de chocolate.

Los mayores consumidores de chocolate del mundo se encuentran en Europa: Alemania tiene el mayor consumo anual per cápita con alrededor de 11 kg, seguida de Suiza con 9,7 kg y el Reino Unido con 8,1 kg.

Establecer instalaciones de molienda cerca de sus clientes ayudará a ahorrar costos y a estar en sintonía con las tendencias de la industria, afirmó Tai.

Las instalaciones en países remotos tienen su lado negativo, ya que esto puede dificultar su gestión en su conjunto.

“Pero por ahora, estamos centrados en mejorar la eficiencia operativa de nuestras instalaciones existentes en Asia, Europa, Costa de Marfil y Estados Unidos”, añadió Tai.

El año pasado abrió una planta procesadora de cacao en Costa de Marfil, el mayor productor de cacao del mundo.

La planta produce actualmente 60.000 toneladas de la capacidad total anual de molienda de ingredientes de cacao de la empresa de 337.000 toneladas.

“Nuestra expansión a Costa de Marfil es una estrategia para mitigar la irregularidad del suministro de granos, ya que ahora estamos cerca de la fuente. Esto nos permite comprar granos de cacao a mejores precios”, explicó Tai.

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La planta de molienda de ingredientes de cacao más grande de GCB todavía se encuentra en Malasia. La planta, ubicada en Pasir Gudang, Johor, procesa 150.000 toneladas al año.

“Nuestras instalaciones de molienda en Malasia e Indonesia están operando a niveles óptimos y nuestros ingredientes están completamente agotados para 2023, mientras que la instalación de Costa de Marfil recién comenzó a operar a fines de 2022. La nueva planta está funcionando sin problemas”, dijo Tai.

GCB también produce chocolate industrial y su mayor instalación de producción está ubicada en Mannheim, Alemania, lo que aporta una producción de 100.000 toneladas al año.

Sus instalaciones en Alemania están funcionando a pleno rendimiento a medida que ha disminuido el anterior aumento de los precios de la energía, causado por las tensiones entre Rusia y Ucrania.

La empresa puso en marcha recientemente sus instalaciones en Suffolk, aumentando la capacidad de producción anual de chocolate industrial del grupo en un 16% o 16.000 toneladas.

La nueva instalación está ubicada estratégicamente cerca del puerto de Felixstowe, lo que le permite atender a chocolateros y otros clientes de toda Europa, proporcionando entregas locales justo a tiempo de productos líquidos y sólidos, así como servicios profesionales como soporte técnico.

“Nuestra reciente expansión a Alemania y el Reino Unido se debe en realidad a nuestra intención de estar cerca del mayor mercado consumidor de chocolate del mundo”, afirmó Tai.

Mientras tanto, añadió que la demanda de chocolate GCB se mantiene a pesar del aumento estratosférico de los precios del cacao, ya que el chocolate puede comercializarse como un producto premium.

Tai confirmó que los pedidos de ventas a plazo de GCB son suficientes para el año siguiente.

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Los futuros del cacao alcanzaron recientemente un máximo de 45 años de 3.880 dólares EE.UU. por tonelada debido a las preocupaciones constantes sobre las limitaciones de la oferta en los principales países productores de África debido al mal tiempo.

Es casi un 67% más que hace un año y es el precio más alto desde que el mal tiempo en África occidental destruyó los cultivos a mediados de la década de 1970 y disparó los precios.

Los precios del grano de cacao también se vieron impulsados ​​por el temor a los rendimientos del grano, problemas de suministro debido al aumento de los costos de los fertilizantes, enfermedades de las plantas y cambios en las políticas gubernamentales.

“En teoría, creemos que los precios más altos ahora incentivarán a los productores de cacao a aumentar sus rendimientos, lo que en última instancia aumentará la oferta mundial de granos de cacao y reducirá los precios en el largo plazo”, dijo. Añadió que la demanda de chocolate se mantuvo resistente después del Covid-19 con el levantamiento de las restricciones de viaje a nivel mundial.

“El impacto de los mayores costos de las materias primas sólo hace que nuestros clientes se muestren reacios a mantener altos niveles de inventario”, explicó.

Tai dijo que continuará gestionando su estructura de costos de manera efectiva en medio de la dinámica actual de la industria.

Añadió que los precios de venta de sus productos siguen de cerca los precios de los granos de cacao, el principal ingrediente para producir chocolate y cacao en polvo.

“Como intermediario entre los productores de cacao y las empresas chocolateras, no tenemos control sobre ellos. La volatilidad en los precios del grano de cacao puede afectar la forma en que fijamos el precio de nuestros productos e impactar los márgenes de ganancias, si no se gestiona bien”, explicó Tai.

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Utiliza cuatro estrategias para gestionar sus costos y margen de beneficio.

Incluyen producir en mayores cantidades para lograr economías de escala, controlar los costos de procesamiento, presionar para vender productos con mayores márgenes de ganancia y mejorar el rendimiento de los productos.

Al comentar sobre su perfil de deuda, Tai dijo que adopta un enfoque prudente al administrar sus préstamos.

“Nuestro vencimiento neto de 0,95 veces al 30 de junio de 2023 se debe a mayores préstamos de Sukuks y otras líneas de crédito. Estos requisitos son necesarios para respaldar nuestro capital de trabajo y nuestros planes de expansión comercial”, explicó.

“Nuestras cuentas por cobrar comerciales y nuestro inventario están en su mayoría en moneda extranjera, y nuestros préstamos están en algunos de nuestros recibos de ventas, lo que nos brinda una cobertura natural”, agregó Tai.

El costo del banco central del CCG también parece haber sido protegido contra las fluctuaciones cambiarias.

“Aproximadamente el 80% de nuestras materias primas se compran en libras esterlinas o dólares estadounidenses, mientras que más del 90% de nuestros ingresos provienen de las ventas de exportación en divisas extranjeras”, dijo Tai.

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