julio 26, 2021

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Houria Tajali: “La variante Covid es más transmisible, pero no más virulenta”.

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Houria Tejali, estudiante de doctorado de Mauricio en Bioinformática y Virología en la Universidad de KwaZulu-Nata.

Un nuevo virus ha abrumado al virus Corona durante semanas. Estos son sus dos hermanos voladores, tres de los cuales son de interés para la comunidad científica: 501Y.V2 de Sudáfrica, B.1.1.7 del Reino Unido y P.1 de Brasil. Desde su descubrimiento, los nuevos virus ya se han extendido a muchos países de varios continentes. ¿Son más peligrosos? ¿En qué se diferencian estas mutaciones de la versión? “Un nativo” ? ¿Debemos tener miedo? ¿Mauricio está protegido? Houria Tejali, estudiante de doctorado de Mauricio en Bioinformática y Virología en la Universidad de KwaZulu-Natal y es parte del equipo de investigación Plataforma KwaZulu-Natal para la investigación, innovación y secuenciación (KRISP), que descubrió la nueva cepa en Sudáfrica, ofrece más detalles.

Empecemos por el principio. ¿En qué se diferencia el nuevo virus del antiguo?
Como podemos ver en las ilustraciones, los virus contienen partículas ambientales, que son mutaciones de proteínas. Son estas estructuras las que permiten que los virus se adhieran a las células del cuerpo. En la nueva mutación, estas partículas han mutado, permitiendo que el virus se adhiera más fácilmente.

¿Qué lo hace más peligroso?
La pregunta surge en dos partes. Una variable es más transferible que la primera porque es de diferente naturaleza. Entonces, matemáticamente, habrá más personas infectadas y habrá más muertes. Pero no es más feroz que el primero. La única diferencia es la facilidad de envío.

Sin embargo, no debe tomarse a la ligera. Encontramos en el laboratorio que este virus puede escapar del sistema inmunológico. Lo que significa que nuestros anticuerpos no podrán combatirlo. El virus interactúa menos con los anticuerpos normales. Lo que conduce al problema de la reinfección. Este ya era el caso con el primer virus, pero a medida que surge el nuevo virus, los casos aumentan. Solo en Brasil, se registraron dos nuevos casos de infección debido a una variable similar. En cuanto a la efectividad de las vacunas, los análisis aún están en curso. La vacuna cubre un espectro más amplio, por lo que siempre hay esperanza.

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¿Y Morris? ¿Estamos protegidos?
Siempre que se sigan todos los protocolos, no hay riesgo …

… pero si es más transmisible, ¿hay mayor riesgo de transmisión en los centros de cuarentena, por ejemplo?
Sí, el riesgo es definitivamente mayor, pero dado que las fronteras con Sudáfrica e Inglaterra están completamente cerradas, el riesgo de que llegue una alternativa aquí es menor. Pero no hay riesgo cero, porque los que están en estos países pueden trasladarse a otros países y, desde allí, a la tierra en Mauricio. (Ver inclusión) Pero como les digo, si se siguen todos los protocolos, no hay riesgo. Tomemos el ejemplo de Australia. El nuevo virus fue descubierto en Australia y hubo un bloqueo completo durante tres días. Solo tienes que tomar las decisiones correctas.

¿Mauricio está equipado para descubrir la nueva raza?
La prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) detectará la presencia del virus, pero no nos dirá si es el virus original o una variante. Es absolutamente necesario seguir la secuencia para averiguarlo. (Ver inclusión)

Regrese a su trabajo. ¿Cómo se enteró del nuevo virus?
Nuestro equipo está trabajando en la secuenciación. Cada semana, analizamos el código genético del virus para monitorear su mutación y ver si es peligroso o no. En octubre del año pasado, los casos en Eastern Cape, Sudáfrica, repentinamente comenzaron a aumentar mientras la situación se mantuvo estable en todas partes. En un examen más detenido, encontramos que el virus había mutado de una manera peligrosa. Luego alertamos a la OMS que alertó a todos los grupos de trabajo en secuencia.

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Y fue entonces cuando el Reino Unido, con sus montañas de datos, se dio cuenta de que las cosas estaban tomando un giro similar en la región. Los casos aumentaron a medida que el país estaba bloqueado. Comenzaron a realizar pruebas para detectar mutaciones y también encontraron una nueva cepa en aux.

Entonces, ¿Sudáfrica y el Reino Unido tienen cada uno su propia variante?
La mutación del virus no es inusual. Es normal. Cada vez que un virus se multiplica, muta aleatoriamente. En el caso de la segunda cepa, la teoría más probable es que las mutaciones ocurrieron en personas que ya estaban inmunodeprimidas, por lo que se multiplicaron más rápido. Entonces sabes, en comparación con otros virus, que Covid-19 se ha propagado incontrolablemente desde el principio, de ahí las mutaciones muy rápidas.

El Ministerio de Sanidad ya ordenó la secuenciación

¿Morris está equipado para detectar la nueva cepa? Le planteamos la pregunta a un empleado del Ministerio de Salud. Por el momento no. Desde la aparición de la nueva alternativa, los viajeros de Europa y África dieron positivo en cuarentena en Mauricio. “Se han enviado varias muestras a Gran Bretaña para su secuenciación. Estamos esperando los resultados para averiguar de qué cepa se trata”.Explica nuestro interlocutor. Además, el ministerio ya adjudicó el contrato para la compra del secuenciador. Debería estar en Mauricio en unas pocas semanas.


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