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Imágenes de la NASA revelan que la “ubicación estratégica” de la futura base en el polo sur de la Luna está expuesta a misteriosos terremotos

Imágenes de la NASA revelan que la “ubicación estratégica” de la futura base en el polo sur de la Luna está expuesta a misteriosos terremotos

Un estudio financiado por la NASA que evaluó un sitio estratégico clave en la Luna con la ayuda de imágenes adquiridas por el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) ha revelado la presencia de terremotos y fallas lunares en áreas cercanas al polo sur de la Luna, que la agencia espacial planea tomar ventaja de. para futuras misiones espaciales tripuladas.

El estudio encontró que el interior de la luna se encoge con el tiempo a medida que se enfría, un fenómeno que provoca temblores y otras actividades sísmicas que ocurren cerca de la región del polo sur de la luna.

Estos hallazgos podrían plantear complicaciones para el programa Artemis de la NASA, especialmente su tercera misión, que implicará una exploración lunar tripulada que puede utilizar el polo sur lunar con fines exploratorios. Posibles sitios de aterrizaje.

Los modelos actuales revelan terremotos lunares superficiales causados ​​por actividad de fallas que podrían provocar violentos temblores del suelo en la región del polo sur de la luna, dice Tom Waters, científico principal del Centro de Estudios Planetarios y de la Tierra del Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsonian.

Watters, experto en terreno tectónico en la Tierra y la Luna y autor principal de… papel Al detallar los nuevos hallazgos, dice que la posible actividad de fallas de empuje en la región “debería tenerse en cuenta al planificar la ubicación y la estabilidad de los puestos lunares permanentes”.

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La imagen del LRO muestra el grupo Wiechert de acantilados lobulados, detallado con flechas apuntando hacia la izquierda, ubicado cerca del polo sur de la Luna (Crédito de la imagen: NASA/LROC/ASU/Smithsonian Institution).

Actualmente, se han descubierto miles de pequeñas fallas de empuje relativamente nuevas en la corteza lunar, como se muestra en las imágenes recopiladas por el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO). La científica adjunta del proyecto LRO, Maria Banks, que también es coautora del nuevo estudio, calificó las imágenes como “una buena demostración de una de las muchas formas en que se utilizan los datos del LRO para ayudar a planificar nuestro regreso a la Luna”.

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Según el equipo, estas fallas de empuje detectadas en las imágenes del LRO son el resultado de contracciones impulsadas por factores que incluyen el enfriamiento gradual del interior caliente de la luna con el tiempo, lo que hace que la corteza se rompa y las mitades separadas se desalineen, lo que resulta en bancos empinados que se asemejan a los escalones. de una escalera.

También se detectaron terremotos lunares poco profundos junto con la formación de estas fallas de empuje mediante sismómetros vinculados a la Red Sísmica Pasiva Apolo, el más fuerte de los cuales tenía un epicentro sísmico rastreado en el polo sur de la Luna.

Según los modelos utilizados en el último estudio, la formación de una pequeña falla de empuje en De Gerlache Rim 2, un sitio identificado por la NASA como un posible lugar de aterrizaje para Artemis III, podría estar relacionada con un terremoto lunar de fuerza similar.

Polo Sur LunarPolo Sur Lunar
Arriba: Áreas proyectadas de inestabilidad de la pendiente superficial en regiones cercanas al polo sur de la Luna, como se muestra en los modelos producidos por Watters y el equipo durante el reciente estudio financiado por la NASA (Crédito de la imagen: NASA/LROC/ASU/Smithsonian Institution)

También es motivo de preocupación la posibilidad de que se produzcan deslizamientos de tierra con escombros de roca, que según un estudio reciente pueden ser el resultado de una actividad sísmica aún más leve.

En los próximos años, la NASA pretende trabajar con sus socios internacionales y comerciales para establecer la primera presencia humana a largo plazo en la Luna bajo el programa Artemis, además de llevar a la Luna a la primera mujer y a la primera persona de color.

Sin embargo, comprender los riesgos sísmicos que podrían afectar la futura exploración humana de la Luna durante las misiones Artemis, así como las futuras, requerirá más esfuerzo, dice René Weber del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA y coautor del nuevo estudio. Datos sísmicos de áreas alrededor de la Luna, no solo del Polo Sur.

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“Misiones como la próxima Farside Seismic Suite se escalarán en función de las mediciones realizadas durante el Apolo”, dijo Weber en un artículo. declaración“Y aumentar nuestro conocimiento sobre los terremotos globales”.


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el equipo artículo reciente“Tectónica y sismicidad del polo sur lunar”, publicado el 25 de enero de 2024 en Revista de ciencia planetaria.

Micah Hanks es editor en jefe y cofundador de The Debrief. Se le puede contactar por correo electrónico a [email protected]. Sigue su trabajo en micahhanks.com Y el décimo: @mikahanks.

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