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Influenza aviar: lo que sabemos (y lo que no sabemos) sobre su potencial para causar una pandemia humana

El año pasado, cuando el virus de la influenza aviar H5N1 (conocida como gripe aviar) se estaba propagando de las poblaciones de aves a una variedad de mamíferos salvajes, Seema Lakdawala, viróloga y especialista en transmisión de influenza de la Universidad Emory, no estaba “muy preocupada” por ello. Peligro humano. “No tenemos mucha interacción con focas, zorros u osos polares”, dice.

Pero cuando se trata de vacas, esta interfaz es extensa. Las personas en las granjas lecheras interactúan regularmente con las vacas y su leche; Cuando los animales y su leche se infectan con un virus que puede causar enfermedades en los humanos y mutan constantemente, cada una de estas interacciones sirve como una oportunidad para que el virus mejore su capacidad de adaptación. Ahora, dice Lakdawala, “estoy más preocupado que antes, y eso no es por el público en general, sino por los trabajadores de la lechería”.

el Brote del virus H5N1 Entre las vacas de 34 granjas lecheras en nueve estados, hasta ahora sólo ha resultado en una infección humana muy leve. Sin embargo, es probable que el virus se esté propagando entre vacas. a Meses antes de que fuera descubierto. La mayor preocupación de Lakdawala es que este virus altamente variable haya alcanzado un punto crítico de convergencia entre humanos y animales y que no estemos preparados.

Para que un virus cause una pandemia en humanos, debe tener tres características importantes, dicen los expertos en influenza. Debe causar enfermedades en los humanos. Debe ser algo que nuestro sistema inmunológico nunca antes haya encontrado; Debe propagarse fácilmente entre humanos, especialmente a través del aire. Los acontecimientos recientes aún no han demostrado que el virus H5N1 tenga nuevas capacidades en ninguna de estas categorías. Sin embargo, insinúan que el virus tiene la maquinaria para desarrollar esas habilidades y que podría hacerlo antes de que nos demos cuenta.

El virus H5N1 ha encontrado en las vacas lecheras un excelente laboratorio para la evolución de rasgos peligrosos para el ser humano.

Aunque Lakdawala estaba preocupado por los visones, las focas, etc. Mamíferos Tuvieron H5N1 el año pasado y el año anterior, y las vacas son diferentes. Un brote entre “mamíferos con interacción significativa con humanos” es una señal de alerta para ella.

Es un juego de números. Aunque todos los virus mutan de forma rutinaria, los virus de la influenza son particularmente buenos para cambiar de forma e incluso pueden intercambiar piezas enteras de material genético con otros virus de la influenza si un animal está infectado con más de uno de ellos. Estas mutaciones ocurren al azar y la mayoría de ellas no hacen que los virus sean más peligrosos para los humanos, pero es bastante realista imaginar que algunas de ellas a veces sí lo hacen. Si esta mutación, a veces amenazante para los seres humanos, se produjera en un virus de la gripe que infectara, por ejemplo, a un zorro salvaje, no representaría un riesgo especialmente alto de provocar una pandemia en los seres humanos. Después de todo, pocos zorros salvajes tienen contacto con los humanos. Sin embargo, si sucede en una vaca, existen muchas más posibilidades de que el virus desarrolle eficazmente sus nuevas características.

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Las personas que trabajan en las granjas lecheras interactúan constantemente con las vacas y su leche, revisando las ubres, conectando y desconectando las máquinas de ordeño y realizando otras tareas de cuidado de los animales. Esto los pone en alto contacto con cualquier virus que infecte a las vacas. Si el virus no infectara y matara a los humanos, o no mutara y se adaptara tan fácilmente como la influenza, probablemente no sería tan preocupante, pero el H5N1 infecta a las personas que se encuentran muy cerca de los animales, y al menos medio Subordinar Más de 900 personas Quienes han sido infectados con el virus desde su aparición en 1996 han fallecido.

“Hay una alta carga viral en la leche de estas vacas infectadas, por lo que me preocupa en términos de contagio de la enfermedad. [from] “Las vacas se convierten en trabajadoras”, dice Lakdawala. “Cuanto más a menudo el virus intenta propagarse, más probabilidades hay de que se adapte”.

“Ya sabemos que el virus es adaptativo en los mamíferos”, afirma. “Cuantos más eventos de contagio hay, más intenta el virus encontrar una variante exitosa que pueda saltar a los humanos o infectarlos, y luego uno o tres individuos infectados regresan a casa” con sus familias, donde potencialmente pueden propagar el virus. El virus está más lejos.

Ella dice que no es una pandemia en este momento, pero es hora de trabajar para reducir las posibilidades de que se produzcan eventos de contagio.

Por primera vez, tenemos evidencia de que el H5N1 se propaga entre especies de mamíferos

Cuando un virus salta de una especie a otra, normalmente no es suficiente para provocar un brote grande. Puede consultar la historia del virus H5N1: aunque el virus se ha transmitido de animales a humanos cientos de veces,… Muy raramente se transmite entre personas.. Cuando una infección deja de propagarse efectivamente una vez que cruza las líneas de especies, se denomina especie no vectora.anfitrión sin salida“.

Las aves transmiten fácilmente el H5N1 a otras aves, pero hasta hace poco los científicos creían que los mamíferos infectados con el H5N1 eran huéspedes infinitos. En los últimos dos años, tuvieron algunas sospechas furtivas de que los visones y otros mamíferos infectados con el virus se estaban propagando entre ellos, pero no tenían pruebas concluyentes de ello. Es decir, no pueden descartar la posibilidad de que todos los animales se infectaran al comer partes de la misma ave enferma o mediante la llamada exposición de “fuente común”.

Es muy difícil contener la propagación de un patógeno dentro de una especie si los miembros de esa especie pueden transmitirlo entre sí. Lo que muestra por primera vez el brote en vacas lecheras es que los mamíferos ahora pueden infectarse entre sí con H5N1, y pueden hacerlo de manera eficiente.

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“Los datos genéticos y epidemiológicos sugieren firmemente que estos virus se transmiten de alguna manera entre estas vacas”, dice. Luisa Monclabiólogo patobiólogo veterinario de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania, cuyo equipo analizó Datos genéticos de vacas infectadas. Recientemente puesto a disposición por el gobierno de EE. UU.

Aún no está claro cómo se transmite este virus, y esto es importante

Aún no está claro cómo se propaga el virus entre los rebaños de vacas lecheras. Las altas cargas virales en las ubres de las vacas y en su leche no pasteurizada hacen posible que el contacto con máquinas de ordeño contaminadas sea la causa de la mayor parte de la transmisión. Sin embargo, también es posible que el virus se propague por vía fecal-oral o por aire contaminado; Esto último sería particularmente preocupante porque es muy difícil de prevenir. (Moncla señala que en lugar Huella genética clásica Dado que esta cepa de H5N1 no tiene la capacidad de la influenza aviar de propagarse a través del aire entre mamíferos, esto no significa que hayamos descartado la propagación respiratoria).

Independientemente de cómo se propague el H5N1 entre las vacas, la importancia de que ellas se transmitan el virus entre sí es clara para los expertos en influenza: si el virus se adapta para propagarse entre una especie de mamífero, plantea el espectro de que también podría adaptarse. Se propaga entre los humanos.

Existe un precedente de virus de la influenza que se propagan del ganado a los humanos, dando lugar a una pandemia: el brote de influenza H1N1 comenzó cuando el virus de la influenza pasó de los cerdos a los humanos. yo causé Muchas menos muertes de las esperadas Por un golpe de suerte, porque apareció el virus. Semejanza Para las cepas que se propagaron en las primeras décadas del siglo XX, muchas personas mayores todavía tenían cierta inmunidad a la influenza que les quedaba de la infección infantil.

Si el H5N1 desarrolla la capacidad de propagarse entre humanos, será una nueva infección para la mayoría de los sistemas inmunológicos, brindándonos mucha menos protección que las antiguas infecciones de gripe. No hay señales de ello [ability] “Hasta ahora en la secuencia del ganado”, dice. Andres Pekosh, virólogo que estudia la biología de los virus respiratorios en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins. “Eso es bueno.”

Sin embargo, debido a que sabemos poco sobre cómo se comportan los virus de la influenza A, como el H5N1, en el ganado, aún no sabemos qué medidas de advertencia serán más efectivas para frenar su propagación. En 2011, los científicos descubrieron que Virus de la gripe D las razones enfermedades del sistema respiratorio En ganadería. Sin embargo, no todos los virus de la influenza son iguales: “Nunca esperé ver el virus de la influenza A en el ganado”, dice Lakdawala.

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Mientras que la infección por influenza D No parecen causar muchas enfermedades en humanos.Los virus de la influenza A hacen muchas cosas: todas Epidemias mundiales de gripe pasadas Fueron causados ​​por los virus de la influenza A.

Debido a que se trata de un evento inusual, “sabemos muy poco sobre cómo se reproduce y transmite la influenza en las vacas”, dice Moncla. Esto dificulta diseñar e implementar rápidamente precauciones para prevenir la propagación del virus a las personas que entran en contacto con él.

“Lo que puede tranquilizarme es que estamos empezando a implementar intervenciones que mitigarán la presencia y transmisión del virus entre el ganado y luego su transmisión a los humanos”, dice Lakdawala. “Diga: 'Está bien: todos los trabajadores de una granja lechera usarán una protección facial'”, dijo.

Piekosh dice que sería útil saber si las vacas infectadas pero asintomáticas tienen virus infecciosos en la leche y si pueden transmitirse el virus entre sí. Los estudios en curso realizados por académicos y agencias federales deberían ayudar a responder estas preguntas.

Por eso no hay necesidad de entrar en pánico.

De momento, hay más “probabilidades” que “areas” respecto al virus H5N1: aunque el virus demuestra que podría serlo. Más adaptados para propagarse entre humanos, hasta ahora esto no ha sucedido; Aunque es razonable realizar estudios para confirmar que la pasteurización funciona contra esta cepa específica de H5N1, no hay razón para creer que no lo haría.

También vale la pena señalar que, según un portavoz del USDA, el virus aún no ha causado enfermedades graves ni la muerte en las vacas que ha infectado. Todos se recuperaron Con cuidados de apoyo. En este sentido, este brote es muy diferente a los que hemos visto en algunos otros mamíferos.

Además, las pruebas realizadas en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ya lo han demostrado. Medicamentos antivirales existentes Eficaces para prevenir la infección humana con esta cepa del virus H5N1, dos vacunas candidatas existentes podrían usarse para aumentar rápidamente la producción en masa de vacunas humanas contra este virus si fuera necesario.

Así que, por ahora, el público en general no debería preocuparse demasiado por el virus, afirma Piekosh. “Los científicos… están trabajando horas extras en esto. Pero el público en general debería sentirse seguro”.

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