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Investigadores desarrollan un nuevo método innovador para fabricar cuero sin animales: un “gran logro”

Los científicos han logrado avances importantes para hacer que el cuero vegano sea más sostenible mediante el uso de bacterias genéticamente modificadas para cultivar el material.

Si bien fabricar telas ecológicas utilizando microbios no es nada nuevo, el equipo de investigación dice que sus telas son las primeras en modificarse para producir cuero autoteñido, lo que podría eliminar la necesidad de tintes químicos sintéticos, uno de los procesos más dañinos para el medio ambiente en el mundo. mundo. Industria de la moda, por Interesante geometría.

Además, los productos de cuero alternativos suelen contener plásticos, ya sea en la tela o en el revestimiento, que a menudo son derivados del petróleo y no son biodegradables, según Sereno.

Para resolver estos desafíos que afectan a las industrias de la moda y el cuero, investigadores del Imperial College de Londres colaboraron con la diseñadora de materiales Jane Kane para crear prototipos utilizando láminas de celulosa bacteriana.

de acuerdo a imperialCrearon cuero que se tiñe solo mediante la ingeniería de un tipo de bacteria que produce láminas de celulosa microbiana, que funcionan perfectamente con los textiles porque son duraderas y flexibles. Las modificaciones genéticas luego “activaron” microbios que crecen en la piel para producir un pigmento negro.

El equipo cultivó bacterias en la parte superior del zapato haciéndolo crecer en un “recipiente con forma de zapato” durante dos semanas. Una vez que la celulosa tuvo forma de zapato, el equipo la agitó suavemente a 86 grados para activar el pigmento negro de la bacteria, que tiñe la piel desde el interior.

También crearon una billetera negra cosiendo dos láminas de celulosa de forma cuadrada.

como imperial mencionadoEl equipo de investigación dijo que las bacterias “pueden modificarse utilizando genes de otros microbios” para producir diferentes patrones, colores y otros tejidos, como cachemira y algodón.

“Nuestra tecnología funciona a escalas lo suficientemente grandes como para crear productos reales, como lo demuestran nuestros prototipos”, dijo el coautor de la investigación, el Dr. Kenneth Walker. Decir imperial. “El trabajo también muestra el impacto que se puede tener cuando científicos y diseñadores trabajan juntos”.

Sin embargo, los intentos del equipo de cultivar un futuro más verde para la industria de la moda no terminaron ahí. Ahora está estudiando qué pigmentos de color pueden producir las bacterias que crecen en el cuero.

Además, los investigadores y colaboradores acaban de obtener 2,5 millones de dólares en financiación del Consejo de Investigación de Ciencias Biológicas y Biotecnología del Reino Unido que apoyará sus esfuerzos por utilizar la biología sintética para reducir aún más los residuos en la industria de la moda.

Varias startups han creado cuero vegano sin plástico utilizando hongos, fibras de hojas de piña e incluso aloe vera. Si bien estas alternativas al cuero son sin duda mejores que las pieles de animales, aún requieren importantes recursos y sólo unas pocas han sido ampliamente adoptadas. Bien por ti, bien por ti.

El invento de los científicos no solo elimina la crueldad animal inherente a la producción tradicional de cuero, sino que también requiere menos recursos que las opciones veganas.

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Además de que no requiere El plastico Significa reducir los desechos que obstruyen los vertederos, los océanos y otras áreas naturales, lo que en última instancia beneficia a los humanos al reducirlos. Contaminación resultante del calentamiento global Por lo tanto, los fenómenos meteorológicos extremos contribuyen a muchos problemas de salud y amenazan a comunidades de todo el mundo.

“Inventar una forma nueva y más rápida de producir sustitutos de la piel autoteñidos sostenibles es un gran avance”, afirma el profesor Tom Ellis, primer autor de la investigación. Decir imperial. “La celulosa bacteriana es de origen vegetal por naturaleza. Su crecimiento requiere una fracción de las emisiones de carbono, el agua, el uso de la tierra y el tiempo de criar vacas para el cuero. A diferencia de las alternativas al cuero hechas de plástico, la celulosa bacteriana también se puede fabricar sin petroquímicos y Se biodegrada de forma segura.

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