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Kemp Powers «The Purest Voice» participará en el estreno mundial de «The XIXth (The Nineteenth)»

Kemp Powers “The Purest Voice” participará en el estreno mundial de “The XIXth (The Nineteenth)”

Hace cincuenta y cinco años, los atletas de atletismo afroamericanos Tommie Smith y John Carlos levantaron sus puños enguantados e inclinaron la cabeza mientras tocaban “The Star-Spangled Banner” en el podio de las Olimpiadas de Verano de 1968 en la Ciudad de México. .

Hoy, la imagen de los corredores estadounidenses —Smith, el medallista de oro, en lo alto del podio y el medallista de bronce Carlos abajo y a su izquierda— se ha convertido en una imagen icónica del movimiento Black Power y la lucha de los estadounidenses negros por los derechos civiles y la unidad. Pero es difícil decir cómo la protesta silenciosa de los hombres afectó sus vidas en las décadas siguientes.

Kemp Powers espera cambiar eso. El último proyecto del guionista y dramaturgo nominado al Oscar, “The XIXth (The Nineteenth)” se inauguró el jueves en su estreno mundial en el Old Globe Theatre de San Diego.

La obra está inspirada en los hechos de la XIX Olimpiada del 16 de octubre de 1968, y el daño causado a Smith y Carlos, así como al velocista australiano Peter Norman, medallista de plata, quien avala sus ideas.

Powers dijo que la obra no tiene el estilo de una crónica documental. Es un cuento de ficción que, según él, es “menos sobre lo que sucedió y más sobre por qué”.

“Explora estos temas más amplios de protesta y ser un aliado y hacer este sacrificio personal y lo que estamos haciendo por ello”, dijo. “Se trata de la idea de defender algo que parece más fácil de lo que realmente es”.

El elenco de “The XIXth (The Nineteenth)” de The Old Globe, desde la izquierda, Biko Eisen-Martin como John Carlos, Korey Jackson como Tommie y Patrick Marron Ball como Pete.

(Rich Sublett II)

Powers, de 49 años, recibió una nominación al Premio de la Academia hace dos años por una adaptación cinematográfica de 2020 de su obra de 2013 One Night in Miami, que también era un relato ficticio de un evento real que tuvo lugar durante la era de los derechos civiles.

Después de derrotar al boxeador Sonny Liston en una pelea por el título de peso pesado el 25 de febrero de 1964, el boxeador Cassius Clay pasó una velada privada en una habitación de hotel de Miami con el activista de derechos humanos Malcolm X, la estrella de la NFL Jim Brown y el cantante de R&B Sam Cooke.

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Nadie fuera de la habitación del hotel sabe lo que se discutió esa noche, pero en las semanas y meses que siguieron, Clay cambió su nombre a Muhammad Ali, Malcolm X se separó de la Nación del Islam, Cook grabó su primera canción de protesta, “A Change Will Come”, y Brown dejaría el sindicato. NFL para seguir una carrera cinematográfica. Un año después de esa fatídica noche, Cook y Malcolm X fueron fusilados.

Powers dijo que escribió su primer borrador para The XIXth (The Nineteenth) en 2018, cuando estaba trabajando en la película animada de Disney-Pixar “The Soul”. Powers coescribió y dirigió la película de 2020 sobre Joe, un profesor de música negro que muere, pero cuyo espíritu le dice que se reencarne, ya que Joe nunca fue un músico de jazz en la vida.

Una de las inspiraciones de Powers para la nueva obra fue la caída de Colin Kaepernick, un mariscal de campo de los San Francisco 49ers que fue incluido en la lista negra de la NFL por arrodillarse durante el himno nacional en los juegos de la temporada 2016 en protesta por la brutalidad policial y la desigualdad racial. Aunque Kaepernick llegó a un acuerdo confidencial con la NFL en 2019 por su abuso, no ha jugado desde 2017.

“La reacción de Colin Kaepernick fue algo que hizo que mucha gente, incluido yo mismo, pensara en la protesta olímpica de 1968”, dijo Powers.

Powers, quien está a punto de codirigir la primera de dos películas consecutivas de superhéroes, “Spider-Man: Through the Spider-Verse” y “Spider-Man: Beyond the Spider-Man”, dijo que ve a Smith y Carlos como héroes, pero su nueva obra no se trata de heroísmo. .

“Todos queremos ser héroes”, dijo Powers, “y puedes dejar esta (obra) con cautela diciendo lo que quieras”. “El heroísmo es tener una medalla colgando de ti por hacer algo, pero las heridas que tienes que soportar se convierten en cicatrices que te acompañan para siempre”.

16 de octubre de 1968

Los atletas estadounidenses Tommie Smith, al centro, y John Carlos, realizan el saludo Black Power en los Juegos Olímpicos de 1968.

Los atletas de pista estadounidenses Tommie Smith, centro, y John Carlos miran hacia abajo durante el himno nacional después de que Smith y Carlos, bronce, en los 200 metros masculinos en los Juegos Olímpicos de Verano en la Ciudad de México el 16 de octubre de 1968. El medallista de plata australiano Peter Norman en el izquierda.

(Agencia de noticias)

Casi un año antes de los Juegos de la XIX Olimpiada, los atletas negros estaban haciendo planes, reunidos colectivamente como el Proyecto Olímpico de Derechos Humanos, para boicotear los Juegos. Entre las demandas del grupo estaba que las naciones del apartheid Sudáfrica y Rhodesia no fueran invitadas a los Juegos. recuperar el título de peso pesado de Muhammad Ali, despojado de él en 1967 cuando se negó a ser reclutado por el ejército de los EE. UU.; Y que haya más entrenadores negros en los equipos olímpicos, según A.J Historia de 2018 en The Washington Post.

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La protesta organizada finalmente se calmó, pero los atletas negros debatieron en privado las formas en que podrían competir en los Juegos y aún así hacer públicas sus declaraciones personales. Esa oportunidad les llegó a Smith y Carlos en el podio de medallas después de los 200 metros. Caminaron en la plataforma en medias negras y sin zapatos, símbolo de la pobreza negra. Smith también usó un pañuelo negro alrededor del cuello en honor al orgullo negro y Carlos usó un collar de cuentas en memoria de los negros que habían sido linchados o asesinados.

En una conferencia de prensa posterior al evento, Smith dijo: “Si gano, seré estadounidense, no estadounidense negro. Pero si hago algo malo, dirán que soy un negro. Somos negros y “Estoy orgulloso de ser negro. La América negra entenderá lo que hicimos esta noche”.

En dos días, los atletas fueron suspendidos de los Juegos y enviados de regreso a los Estados Unidos, donde pasarían los siguientes años bajo la vigilancia constante del FBI y la policía, soportando múltiples amenazas de muerte y luchando contra la depresión y los desafíos de su carrera. Dentro de la comunidad negra, Smith y Carlos siempre fueron héroes, pero pasarían décadas antes de que el público estadounidense en general reconociera su protesta como heroica. Smith tiene ahora 78 años y Carlos 77.

Norman, el medallista de plata australiano, fue sancionado por llevar la insignia del Proyecto Olímpico de Derechos Humanos en su chándal durante la ceremonia de entrega de medallas. Fue rechazado a su regreso a casa y, a pesar de clasificarse para los Juegos Olímpicos de 1972, Australia no lo seleccionó para el equipo, por lo que se retiró del deporte. Falleció en 2006.

en Entrevista con la estación de televisión de Milwaukee En agosto pasado, Carlos elogió a Norman por su valentía y dijo: “Se fue al extremo… Se podría decir que podríamos tener 9 millones de atletas blancos (pero) dudo que podamos conseguir otro jugador que tenga el coraje y el valor para dar un paso al frente”. Y ella dice: “Te apoyo, hombre”.

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A hombros de gigantes

Póster de marketing de Old Globe para la obra de Kemp Powers "XIX (XIX."

Póster de marketing de Old Globe para la obra de teatro de Kemp Powers “The XIXth (The Nineteenth)”.

(Cortesía de El Viejo Globo)

Powers dijo que cuando era joven, recuerda haber sido inspirado por la valentía de Smith, Carlos y Norman. Pero una cosa que ha notado a lo largo de los años es cómo los jóvenes tienen una percepción diferente de los actos de valentía que las generaciones mayores.

La estrella del atletismo Jesse Owens, por ejemplo, pudo haber traspasado los límites para ganar cuatro medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936. Pero en 1964, intentó sin éxito impedir que Smith y Carlos protestaran. Smith estaba tan enojado con su ex ídolo, según los informes de los medios, que nunca volvió a hablar con Owens.

Powers dijo que los jóvenes a menudo tienen una perspectiva diferente sobre la urgencia del momento frente a las ramificaciones que podrían seguir.

Eran hombres y mujeres jóvenes. Con el tiempo, se convirtieron en estas personas especiales, pero eran muy jóvenes, de unos veinte años, haciendo todas estas cosas increíbles y cambiando el mundo. Cualquier gran movimiento suele ser un momento juvenil. “Cuanto más envejecemos, más perdemos los estribos”, dijo Powers.

Dale vida al guión

Carl Cofield es el director de Kemp Powers "XIX (XIX") en El viejo globo.

Carl Coffield es el director de “The XIXth” de Kemp Powers en The Old Globe.

(Cortesía de Matty D Fotografía)

Powers dijo que después de escribir el guión de “The XIXth (The Nineteenth)”, lo guardó durante dos años para concentrarse en “Spirit” y otros proyectos. Entonces llegó la pestilencia y de repente tuvo tiempo de abrir el cajón y empezar a trabajar de nuevo.

Trabajando con el director Carl Coffield, quien dirigió el estreno mundial y varias producciones posteriores de “One Night in Miami”, Powers ha estado trabajando para terminar esta obra durante el año pasado. Dijo que puede continuar haciendo cambios de guión de última hora durante esta semana.

En comparación con sus proyectos de cine y televisión, las películas de “Spider-Man” y escribir cinco episodios de “Star Trek: Discovery”, Powers dijo que le gusta escribir para el teatro porque le da más libertad como artista.

“Mi voz más pura es mi voz en el escenario”, dijo. “Cuando escribes una obra de teatro, para mí es como abrir mi mente y mi corazón y lanzarlo al escenario.

“Son diferentes apuestas financieras”, dijo. “Es diferente a hacer una película de 50 millones de dólares. El objetivo de los cines regionales es hacer giros interesantes. El objetivo es explorar cosas que no son necesariamente fáciles de explorar. Lo encuentro liberador”.

“diecinueve (diecinueve)”

cuando: Avances, 17-22 de marzo. Abre el 23 de marzo y se extenderá hasta el 23 de abril. Horarios, 7 pm los martes y miércoles; 20:00 los jueves y viernes; 14:00 y 20:00 los sábados; 14 y 19 los domingos

dónde: The Old Globe, 1363 Old Globe Way, Balboa Park

los boletos: $ 29 y más

teléfono: (619) 234-5623

Conectado: elviejoglobo.org

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