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La aurora boreal puede provocar subidas de tensión y otros problemas de comunicación

La aurora boreal puede provocar subidas de tensión y otros problemas de comunicación

Si bien muchos en los Estados Unidos Estados Unidos se maravilló ante una poderosa aurora a mediados de mayo, y los científicos monitoreaban ansiosamente el evento e intentaban actuar rápidamente. Necesitaban notificar a mucha gente para que se pusieran a cubierto y se prepararan para el daño potencial, incluso el peligro, que se avecinaba.

Tenían que asegurarse de que las redes eléctricas no se dispararan. Necesitaban proteger los satélites. Incluso tuvieron que decirles a los astronautas de la Estación Espacial Internacional que regresaran a las naves. “No conviene hacer una caminata espacial fuera de la ISS cuando hay un evento de radiación”, dice Mike Pettoy, jefe de operaciones de la Estación Espacial Internacional. Centro de predicción del clima espacial en Noé.

A pesar de que manchas solares 17 veces el tamaño de la Tierra arrasaban a millones de kilómetros de distancia, estas poderosas tormentas electromagnéticas tenían el potencial de alterar muchas cosas en nuestro planeta. “Estamos coordinando con la North American Electric Reliability Corporation para tomar las precauciones necesarias para evitar problemas generalizados en la red eléctrica”, dice Pettoy. Un pico de voltaje en la parte equivocada de nuestra red podría causar un cortocircuito, pero con una pequeña advertencia, los técnicos pueden enviar ese voltaje a un área subutilizada que pueda manejarlo.

La NASA capturó una fotografía de una erupción solar el 11 de mayo de 2024 que provocó que se viera la aurora boreal en gran parte de Estados Unidos. NASA/SDO

Algunos operadores tienen que poner sus satélites en modo seguro para evitar daños por el viento solar; de lo contrario, perderemos muchas comunicaciones en la Tierra. Las comunicaciones aéreas pueden verse perturbadas fácilmente.

Los equipos conjuntos de la NOAA y la NASA están haciendo todo lo posible para dar a los sistemas importantes algún tiempo de advertencia para prepararse para las tormentas solares, estudiando los cronógrafos del Sol y comparándolos con datos de satélites e instrumentos en la Tierra. “Una vez que aumenta la actividad solar, se envían alertas a las redes/comunicaciones/satélites”, escribió. Teresa Nieves Chinchilla, Administrador interino de la NASA Oficina de análisis del clima espacial de la Luna a Marte, en correo electrónico. Dependiendo del nivel de actividad, los tiempos de aviso pueden variar entre unos días y unos minutos.

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Los eventos solares en sí mismos no son únicos; Las tormentas solares más frecuentes y más pequeñas no son algo de lo que el ciudadano medio deba preocuparse. Pero la tormenta de principios de mayo fue solo eso. Uno para los libros de historia..

Al observar los cielos a través de una serie de potentes telescopios, magnetómetros y satélites, el equipo de la NOAA se dio cuenta de que una poderosa tormenta solar rivalizaría con las vistas en 1958 y 2003. Terminó superando las expectativas. Los científicos creen que esta fue una de las exhibiciones de auroras más poderosas en 500 años. Las antorchas fueron encendidas por esta tormenta clase xEs el tipo de brillo más fuerte. Las ondas de energía generadas por estas maquinaciones solares viajaron a la velocidad de la luz hacia la Tierra, registrándose como G5 en la escala de tormenta geomagnética, la clasificación más fuerte.

Esta tormenta fue tan fuerte que fue Fue registrado incorrectamente como un terremoto. Por un equipo de la Universidad de Victoria, con fuerzas que penetran en las profundidades del océano y alteran el campo magnético de la Tierra a 1,5 millas por debajo de la superficie de las olas. La aurora boreal, normalmente confinada a gran parte del hemisferio norte, de repente se ha vuelto visible en gran parte de Estados Unidos.

Finalmente, el Sol giró y los dañinos vientos solares ya no se dirigieron hacia nosotros, pero los científicos ahora están esperando ver qué tan intensa será esa misma tormenta cuando el Sol gire nuevamente. El sol tarda unos 27 días en girar una vez, por lo que el equipo de Betoy y Nevis Chinchilla se mantiene alerta. Normalmente, las tormentas solares pierden intensidad cuando erupciones coronales masivas (explosiones, en términos terrestres) queman los gases que alimentan su actividad.

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Las tormentas solares especialmente fuertes deben ser notificadas a las empresas eléctricas para evitar sobretensiones en la red eléctrica.
Las tormentas solares especialmente fuertes deben ser notificadas a las empresas eléctricas para evitar sobretensiones en la red eléctrica. Lukáš Domrov/Flickr

El problema es que, aunque la tecnología ha mejorado mucho, los humanos todavía no podemos ver la cara posterior del Sol. “cuando [the storm] “Cuando regrese al lado visible del Sol, será interesante ver cómo cambia”, dice Pettoy. ¿Necesitarán los sistemas de infraestructura crítica actuar rápidamente para protegerse nuevamente?

Estamos muy lejos de poder predecir el clima solar con tanta precisión como el clima terrestre, pero está mejorando cada día, dice Pettoy. “Por eso es realmente importante que tengamos monitoreo e imágenes constantes”, dice. “Ahora, si en una imagen de satélite vemos una erupción solar, podemos ejecutar un modelo para intentar predecir cómo interactuará con la atmósfera de la Tierra”. Esto no era posible en el pasado, por lo que las tormentas solares eran más peligrosas que antes.

Nieves Chinchilla dice estar orgullosa de la forma en que manejaron este gran evento. No está nerviosa por lo que está sucediendo en la parte posterior del sol en este momento. “Hemos estado trabajando juntos durante los últimos 10 años para preparar a nuestra comunidad para eventos climáticos espaciales adversos”, dice. El impacto menor de esta tormenta sin precedentes es un testimonio de esos esfuerzos, pero los científicos no pueden relajarse todavía. “Aún quedan cosas por mejorar. Ahora se está trabajando para evaluar las acciones tomadas y los impactos.

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