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La confusión sobre las semillas de tomate genéticamente modificadas ha generado preocupación sobre la propagación de cultivos genéticamente modificados.

La confusión sobre las semillas de tomate genéticamente modificadas ha generado preocupación sobre la propagación de cultivos genéticamente modificados.

Ensalada Caprese hecha con tomates Norfolk morados. El tomate fue creado usando genes de la boca de dragón. Imagen: Ciencias de las plantas de Norfolk

Los tomates Purple Galaxy aparecen en la portada del catálogo de Baker Creek Heirloom Seeds de esta temporada: un primer plano de un tomate de color púrpura negruzco salpicado de pequeños puntos rosados. Junto a él, se abren rodajas de fruta que revelan semillas de fucsia profundas y carnosas.

“Se cree que esta belleza es el primer tomate morado no transgénico del universo, ¡y el más morado!” Lea la copia del catálogo.

¿El único problema? Las semillas pueden haber sido en realidad una variedad transgénica, el tomate morado lanzado recientemente, creado utilizando genes de la flor de boca de dragón por Norfolk Healthy Produce.

Esta confusión ha causado consternación en la empresa de semillas tradicionales, que se enorgullece de ofrecer variedades orgánicas raras y adopta una postura firme contra los cultivos genéticamente modificados. Esto ha provocado un debate sobre la biodiversidad y lo que podría pasar con las semillas genéticamente modificadas cuando comiencen a propagarse.

Cuando surgió la noticia por primera vez sobre una variedad de tomate morado no transgénico circuló en las redes sociales El otoño pasado, algunos científicos y entusiastas del tomate no estaban tan seguros.

“Tuve conversaciones con mis colegas sobre esto, y todos lo miramos y dijimos: 'Está bien, estos son tomates transgénicos'”, dice David Francis, profesor de horticultura y ciencias de cultivos en la Universidad Estatal de Ohio, que se especializa en mejoramiento y producción de tomates. cultivo. Genética.

Los fitomejoradores convencionales aún no han podido producir tomates de pulpa morada mediante polinización cruzada. Piel morada, ¿sí? Carne morada, no tanto.

Pero utilizando tecnología de ADN recombinante, científicos del Reino Unido han podido desarrollar un tomate con pulpa morada y rico en antioxidantes. Él era Recientemente aprobado para la venta y consumo en Estados Unidos.

Después de que Nathan Pamplin, director ejecutivo de Norfolk Healthy Produce, viera vídeos en Instagram de los tomates Purple Galaxy de la empresa de semillas tradicionales, se puso en contacto con Baker Creek. Aquí la historia se vuelve ambigua.

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John Brazaitis, gerente general de Baker Creek Heirloom Seeds, dice que sus semillas fueron desarrolladas por criadores aficionados en Francia, donde el cultivo de OGM está prohibido. Brazaitis dice que realizaron pruebas de NPTII, un marcador común para los OGM, pero no analizaron específicamente los genes de boca de dragón.

Después de cierta correspondencia y desacuerdo sobre la prueba, Baker Creek sacó las semillas De su colección y destruyendo su stock.

La compañía de semillas se negó a decir si las semillas fueron modificadas genéticamente o no, escribió. un permiso: “Después de repetidas pruebas, no hemos podido demostrar de manera concluyente que la Galaxia Púrpura no contenga ningún gen modificado genéticamente”.

Sin embargo, Pumplin tampoco lo diría definitivamente. Su sitio web dice esto.: “Nos han dicho que las pruebas de laboratorio han determinado que en realidad están genéticamente modificados (OGM). Este hallazgo está respaldado por el hecho de que el único método reportado para producir tomates de pulpa púrpura ricos en antioxidantes antocianinas es mediante el uso de la patente de Norfolk. tecnología.”

Pero el siguiente misterio es el que es más difícil de responder: ¿Cómo pudieron llegar las semillas de un laboratorio cerrado en el Reino Unido a un jardinero aficionado en Francia?

“No creo que sea un tren fuera de control”, dice Francis de Ohio State. “Se podría decir fácilmente que Baker Creek lo incluyó en su catálogo porque alguien se apropió indebidamente de él y no hizo su debida diligencia. Ya sea simplemente por incompetencia o por un error”. error.” Mal, ¿quién sabe?

Francis dice que no se trata de genes modificados del tomate que escapan a la naturaleza desde un laboratorio en el Reino Unido y son llevados por el viento a través del Canal de la Mancha hasta Francia porque los tomates no se propagan como los dientes de león, la verdolaga o la hiedra.

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“Por la misma razón que los tomates normales no se convierten en malas hierbas, no tienen las propiedades que les permitan competir bien en un entorno abarrotado”, afirma.

Los humanos definitivamente están involucrados, dice Francis. El tomate morado transgénico lleva 20 años en desarrollo, lo que significa que el acceso al material vegetal ha sido largo y sostenible.

“Tal vez un colaborador en Francia tenía algo y su técnico lo tomó, y luego su técnico se lo dio a un amigo que lo sabía, ¿verdad?” “Alguien lo tomó y dijo: 'Oye, jugaré con esto'”, dice.

Esta no es la primera vez que plantas genéticamente modificadas terminan en manos de productores o consumidores involuntarios. En 1987, un laboratorio alemán creó la petunia naranja insertando un gen del maíz. Nunca fue lanzado al público, pero casi 30 años después, es Lo encontré en Finlandia, de nuevo casi con certeza de alguien que los cría ilegalmente. Las plantas que causaban la enfermedad estaban muy extendidas por toda Europa y Estados Unidos, y no crecían en la naturaleza, sino en jardines, parques y estaciones de tren.

La mayoría de los países europeos prohíben los transgénicos, por lo que las agencias gubernamentales han dicho a los productores que destruyan las variedades de naranja. cuando El USDA solicitó la retirada en 2017Hubo nueve variedades que los agricultores tuvieron que destruir con nombres como Trilogy Mango, Petunia Salmon Ray o Sweetunia Orange Flash. Departamento de Agricultura de EE. UU. Se aprueba la venta de petunias naranjas en 2021.

Incluso si las semillas de tomate morado transgénicas no estuvieran muy extendidas en la naturaleza, a Prazaitis de Baker Creek le preocupa que las semillas transgénicas puedan aparecer en lugares sorprendentes y los productores no sepan si tienen semillas transgénicas o no.

“Esto sucederá una y otra vez a medida que veamos que más cultivos transgénicos llegan a los mercados para los consumidores”, afirma Prazaitis.

Foto de : Sasa Woodruff

Brazaitis, de Baker Creek, dice que toda la experiencia de extraer semillas de su colección ha sido extremadamente dolorosa y les preocupan las implicaciones a largo plazo.

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“Estamos muy contentos de encontrar esta variedad realmente única”, dice Prazaitis. “Fue muy difícil deshacerlo. Nunca pensamos que tendríamos un problema de OGM con los tomates”.

Pumpkin dice que el USDA evaluó los tomates (como lo hace con todos los cultivos transgénicos aprobados) para asegurarse de que sea poco probable que comiencen a propagarse como una maleza. “No hay nada en los tomates morados que los haga superiores a otras variedades de tomate”, dice Pamplin.

Los tomates tienen aprox. 35.000 jin Pumplin señala que Purple Tomato solo tiene dos boca de dragón adicionales. Los tomates se autopolinizan, lo que significa que la polinización se realiza dentro de la flor y el riesgo de que el gen se propague es muy bajo.

Sin embargo, a Prazaitis le preocupa que las variedades de plantas genéticamente modificadas puedan tomar el control. “Si perdemos biodiversidad en nuestro mundo vegetal, estas especies ya no existirán y dependerán por completo de cosas como los OGM para proporcionar alimento”, afirma.

Dice que preservar las variedades tradicionales es importante porque se adaptan constantemente a nuevos entornos. Productos orgánicos certificados por el USDA No permitir variedades genéticamente modificadas.

Francisco dice que la biodiversidad está prosperando en el mundo de los tomates.

“Algunas de las investigaciones que mi grupo ha realizado sobre tomates muestran de manera concluyente que los tomates contemporáneos, los que usamos hoy, son genéticamente más diversos que los tomates antiguos”, dice Francis.

Una de las razones principales es que los genes del tomate silvestre se extraen y se hibridan para lograr resistencia a las enfermedades, y el contenido nutricional en realidad amplía el acervo genético de nuestros alimentos.

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