junio 12, 2021

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La congelación profunda en Texas deja a millones sin electricidad

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Lubbock, Texas: Una histórica tormenta de invierno provocó temperaturas más bajas en Houston que en partes de Alaska, lo que provocó cortes de energía para millones de tejanos y huracanes fatales en el sureste de los Estados Unidos el martes (16 de febrero).

El intenso frío que azota grandes franjas de los Estados Unidos ha llevado al cierre de los centros de vacunación COVID-19 y ha amenazado con interrumpir el suministro de vacunas en algunas áreas.

Los funcionarios de Texas han sido objeto de críticas por fallas frecuentes en la red eléctrica del estado, lo que ha provocado cortes de energía en todo el estado. El clima helado ha detenido las gigantescas turbinas eólicas que salpican el paisaje del oeste de Texas, haciendo imposible que las empresas de energía satisfagan la creciente demanda.

En Lubbock, Texas, el estudiante universitario Corbin Anto hizo el mejor uso de la situación. Patinaba arriba y abajo por las tranquilas calles blancas de nieve, aferrado a una cuerda de remolque mientras sus amigos en una camioneta la arrastraban por la ciudad salvaje del oeste de Texas, donde es casi imposible encontrar una colina para esquiar o patinar.

“Esta es la primera vez que practico snowboard en Lubbock. Créame, no es decepcionante”, dijo Anto. “Hay mucho polvo en el suelo que se siente casi como Colorado”.

Sin energía, retrasa las vacunas

El alcalde de Houston, Sylvester Turner, dijo en una conferencia de prensa este mediodía que 1.3 millones de personas en su ciudad aún no tienen electricidad. La ciudad busca empresas que aún tengan fuerzas para abrir sus puertas como centros de calefacción.

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“Es fundamental recuperar el poder lo más rápido posible. ¡Es la prioridad número uno!” Turner dijo.

Los funcionarios del sur de Texas han advertido a los ciudadanos que no lleven barbacoas o calentadores de propano adentro; muchas personas en los hospitales han sido tratadas por envenenamiento por monóxido de carbono mientras intentaban calentar casas con hielo usando solo esos artículos al aire libre.

Turner dijo que los centros de vacunación de Houston permanecerán cerrados el miércoles y posiblemente también el jueves.

El Departamento de Salud de Texas dijo que los envíos de vacunas en todo el estado se retrasarán, dependiendo de las condiciones climáticas locales.

“Nadie quiere poner en riesgo la vacuna al tratar de administrarla en condiciones peligrosas”, dijo el portavoz del ministerio, Douglas, a Lovday por correo electrónico. “Los proveedores de servicios locales han pospuesto las clínicas de vacunación porque no es seguro para las personas salir en la mayor parte de Texas”.

Las mesas de picnic se ven en la nieve en Scissortail Park durante el clima frío récord de Ok

Se ven mesas de picnic en la nieve en el parque Skyswortel durante un clima frío récord en Oklahoma City, Oklahoma, el 15 de febrero de 2021 (Foto: Reuters / Nick Oxford)

En el vecino Nuevo México, un portavoz estatal dijo por correo electrónico que algunos envíos de vacunas de Pfizer al estado se han retrasado y que la empresa y el estado están en contacto con los proveedores de vacunas. Se espera que las demoras sean breves y no se espera que afecten significativamente los esfuerzos de vacunación con el tiempo.

La congelación causó estragos en el sector energético de Texas, deteniendo las operaciones en el Canal de Navegación de Houston y deteniendo la producción en el campo petrolero más grande del país: el Permian en el oeste de Texas. Muchas de las refinerías de petróleo más grandes permanecieron fuera de línea.

La congelación continuará

Los meteorólogos dijeron que el clima traicionero mantendrá muchas partes de Estados Unidos bajo control de martes a viernes, con hasta cuatro pulgadas de nieve y lluvia helada que se esperan de las llanuras del sur al noreste.

“Lo llamamos Storm System 2, con una situación muy similar a la tormenta anterior”, dijo la meteoróloga Lara Pagano del Centro de Pronóstico del Tiempo del Servicio Meteorológico en College Park, Maryland. Se refería a un sistema que se había extendido por todo el país durante el fin de semana largo del Día de los Presidentes, arrojando nieve y hielo desde Ohio al Río Grande.

Pagano dijo que la masa de aire en el Ártico, que ha descendido sobre la mayor parte del país, llevó las temperaturas a su nivel más bajo el martes. En Lincoln, Nebraska, una lectura de menos 35 grados Celsius el martes rompió un récord de 1978 de menos 27 grados Celsius.

En Dallas-Fort Worth, típicamente cálido, menos 17 grados Celsius rompió el récord de 1903 de menos 11 grados Celsius.

Pagano dijo: “Esto es con lo que la gente se despierta esta mañana: es peligroso”.

Quincy Perkins ayuda a una mujer a liberar su automóvil atascado durante el clima frío récord en Oklahoma

Quincy Perkins, a la derecha, ayuda a una mujer a liberar su automóvil atascado durante el clima frío sin precedentes en la ciudad de Oklahoma, Oklahoma, el 15 de febrero de 2021 (Foto: Reuters / Nick Oxford)

La jueza del condado de Harris, Lena Hidalgo, dijo que las autoridades, paralizadas por más de 4.4 millones de cortes de energía solo en Texas, cerraron los sitios de vacunación y se apresuraron a usar 8.400 vacunas que requerían enfriamiento bajo cero antes de dañarse después de que fallara un generador de respaldo.

Las dosis se enviaron a los hospitales del área y a la Universidad de Rice para inyectarlas en los brazos de las personas que ya estaban en esos lugares y que no tenían que viajar por carreteras sin obstáculos.

Se culpó a las carreteras heladas de una de las cuatro muertes asociadas con un frío severo. Los otros han sido identificados como personas sin hogar y víctimas de envenenamiento por monóxido de carbono, dijo el jefe de policía de Houston, Art Acevedo.

El meteorólogo Jeremy Grams del Centro de Predicción de Tormentas del Servicio Meteorológico en Norman, Oklahoma, dijo que el sistema de baja presión que se desarrolló a lo largo del Frente Ártico creó combustible para las tormentas que desencadenaron al menos cuatro huracanes en el sureste. Uno atravesó el Panhandle de Florida y dos al suroeste de Georgia el lunes.

La oficina del alcalde local dijo la madrugada del martes que el cuarto y más intenso huracán dejó tres casas muertas y arrasadas después de que durante la noche arrasara el condado costero de Brunswick en Carolina del Norte en la esquina sureste del estado entre Wilmington y Myrtle Beach, Carolina del Sur.

Después de una breve pausa el martes que podría permitir a las autoridades evaluar los daños, dijo Grams, se espera que el clima severo, incluidos posibles tornados, regrese del miércoles al jueves.

“Esas mismas áreas podrían verse afectadas, lo que incluiría huracanes y vientos dañinos”, dijo.

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