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La gente descubrió las Américas seis veces antes que Cristóbal Colón

La gente descubrió las Américas seis veces antes que Cristóbal Colón

Cuando Colón desembarcó en 1492, las Américas habían estado habitadas durante decenas de miles de años. No fue la primera persona en descubrir el continente. En cambio, su descubrimiento fue el último de muchos.

En total, la gente encontró las Américas al menos en siete momentos diferentes. Para al menos seis de ellos, no era nada nuevo. Los descubridores llegaron por mar y tierra, trayendo nuevos genes, nuevos lenguajes y nuevas tecnologías. Algunos se quedaron y exploraron y construyeron imperios. Otros regresaron a sus hogares, dejando pocos indicios de su presencia allí.

De último a primero, aquí está la historia de cómo descubrimos las Américas.

7. Cristóbal Colón: 1492 d.C.


Réplicas de los barcos de Colón zarparon para la Exposición Universal de 1893 en Chicago. Crédito: Benjamín Andrews/Wikimedia Commons [Public Domain].

En 1492, los europeos podían llegar a Asia por Ruta de la Seda, o navegando por la Ruta del Cabo alrededor del extremo sur de África. Se pensaba que navegar hacia el oeste desde Europa era imposible.

Los antiguos griegos habían calculado con precisión que la circunferencia de la Tierra era 40.000 kilometros, que hizo que Asia fuera mucho más al oeste. Pero Colón calculó mal. Un error en la conversión de unidades le dio una circunferencia de no más de 30 mil kilómetros.

Este error, junto con otros supuestos nacidos de ilusiones, dio la distancia de la justicia 4500 kilometros De Europa a Japón. La distancia real es de aproximadamente 20.000 km.

Así que los barcos de Colón navegaron sin suficientes provisiones para llegar a Asia. Afortunadamente para él, llegó a las Américas. Colón, creyendo que había encontrado las Indias Orientales, llamó a su gente “indios” o indios. Finalmente murió sin darse cuenta de su error. Fue el navegante Amerigo Vespucci quien se dio cuenta de que Colón había Encontré territorio desconocido Y en 1507 se aplicó el nombre de América en honor a Vespucci.

6. Polinesios: 1200 d.C.


Los cascos gemelos de los barcos polinesios dieron más estabilidad en mar abierto. Crédito: NYPL/Wikimedia Commons

Alrededor del 2500 a. C., de los navegantes. zarpó de taiwán Para encontrar nuevas tierras. Navegaron hacia el sur a través de Filipinas, hacia el este a través de Melanesia y luego hacia el vasto Océano Pacífico Sur. estas personas polinesiosEran hábiles navegantes que leían los vientos, las olas y las estrellas para cruzar miles de kilómetros de mar abierto.

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Utilizando botes jumbo dobles, los polinesios Asentamiento Samoa, Fiji, Tonga y las Islas Cook. algunos fueron Sur de Nueva ZelandaConvertirse en Maorí. Otros fueron al este a Tahití, Hawai, Isla de Pascua y Marquesas. Desde aquí, finalmente llegaron a América del Sur. Luego, habiendo explorado la mayor parte del Océano Pacífico, abandonaron la exploración y se olvidaron por completo de América del Sur.

Pero todavía hay evidencia de este notable viaje. América del Sur ganó pollo polinesiomientras que los polinesios podrían haber elegido batatas en america del sur. Y compartieron más que comida. Los polinesios orientales tienen ADN nativo americano. Los polinesios no solo conocieron a los nativos americanos, sino que se casaron con ellos.

5. Nórdico: 1021 d.C.


Osebergskipet, un barco vikingo construido en el año 820 d.C. Crédito: Peter Ulleland / Wikimedia Commons [CC BY-SA]

Según las epopeyas vikingas, alrededor del año 980 d.C., eric el rojoun vikingo feroz y un vendedor astuto, que llamó a un vasto páramo helado “Groenlandia”. Tiente a la gente a mudarse allí.. Luego, en el año 986 d. C., un barco de Groenlandia Visto la costa de Canadá.

Alrededor 1021 dCEl hijo de Eric Leaf estableció un asentamiento en Terranova. Los vikingos lucharon con el duro clima antes de que la guerra con los nativos americanos finalmente los obligara a regresar a Groenlandia. Estas historias han sido descartadas como leyendas durante mucho tiempo, hasta 1960, cuando los arqueólogos desenterraron los restos. Asentamientos vikingos en Terranova.

4. Inuit: 900 d.C.


Los barcos inuit se construían con pieles de morsa o de foca estiradas sobre madera flotante o huesos de ballena. Crédito: El Museo Secreto de la Humanidad [CC BY-SA]

Justo antes de los vikingos, los inuit viajaron De Siberia a Alaska en botes de cuero. Cazaban ballenas y focas, vivían en cabañas poco profundas y cabañas de madera, estaban bien aclimatados al frío Océano Ártico y cruzaban sus costas hasta Groenlandia.

Por extraño que parezca, su ADN es Más cercano a los nativos de Alaskalo que implica que sus ancestros colonizaron Asia desde Alaska, y luego regresaron para descubrir nuevamente las Américas.

3. Esquimal-aleutianos: 2000-2500 a.C.


Los Inuit tienen una historia distinta de otros nativos americanos. Crédito: George R. King/Wikimedia Commons

Los inuit descienden de una migración anterior: la migración hablante Idiomas esquimales aleutianos. Estas son diferentes de otras lenguas nativas americanas, y pueden estar estrechamente relacionadas con las lenguas urálicas como finlandés y húngaro.

Esto, combinado con la evidencia de ADN, indica que los esquimales-aleutianos fueron una migración distinta. se encontraron Mar de Bering Desde la Rusia actual hasta Alaska, tal vez 4000-4500 Hace años, fueron parcialmente desplazados y mezclados con inmigrantes anteriores: el pueblo Na-Dene.

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2. Na-Din: 3000-8000 a.C.


El pueblo Na-Dene probablemente llegó a Alaska hace 10.000 años. Galería Nacional Canadiense / Wikimedia Commons

Otro grupo, los Na-Dene, cruzaron el Mar de Bering hacia Alaska alrededor hace 5000 añosaunque otros estudios indican que se asentaron en las Américas hace 10.000 años.

ADN de sus huesos Él los asocia no con la gente moderna del grupo esquimal-aleut, sino con los nativos americanos que hablan la familia lingüística na-dene, como navajoY el ValleY el Tlingit, y la gente de Apache. Los idiomas Na-Dene son los más cercanos a los idiomas. hablar en siberiaindicando nuevamente que representan una migración distinta.

1. Los primeros americanos: hace 16.000 a 35.000 años


Clovis Points se detectaron en un sitio en Iowa. Bellwetacker / Wikimedia Commons [CC BY-SA]

Casi todas las tribus nativas americanas (sioux, comanches, iroqueses, cherokee, aztecas, mayas, quechuas, yanomani y docenas más) hablan Idiomas similares. Esto indica que sus lenguas evolucionaron a partir de una lengua ancestral común, hablada por una sola tribu que ingresó al continente americano hace mucho tiempo. La baja diversidad genética de sus descendientes indica que esta tribu fundadora era pequeña, quizás Menos de 80 personas.

¿Como llegaron ahi? Antes del final de la última glaciación hace 11.700 años, había mucha agua atrapado en los glaciares Los niveles del mar han bajado. El fondo del Mar de Bering se secó, formando una capa Puente de Beringlandia. Los primeros pueblos de América acaban de caminar desde Rusia hasta Alaska. Pero el momento de su migración es controvertido.

Los arqueólogos alguna vez creyeron que gente de clovisvivir hace 13.000 añosfue el Los primeros pobladores de América. Pero la evidencia proponer ahora Los humanos llegaron a las Américas mucho antes.

Encontrar en WashingtonY el OregónY el TexasLos Costa este de los Estados UnidosY el Florida Indica que la gente llegó a las Américas mucho antes que la gente de Clovis.

Huellas en Nuevo México Su historia se remonta a 23.000 años. herramientas de piedra En una cueva mexicana que puede tener 32.000 años. a masacre de mamut Desde Colorado hasta hace 31.000-38.000 años. Y poner los efectos del fuego Gente en Alaska Hace 32.000 años.

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Algunas de estas fechas pueden ser incorrectas, pero con cada nuevo descubrimiento parece poco probable que todas estén equivocadas.

Distribución geográfica de los sitios anteriores a Clovis. Cifras proporcionadas “hace años”. Nicolás R. Longrich / Google Earth, proporcionado por el autor

La migración temprana resolvería por completo el rompecabezas principal. Hace 13.000 años, era un gran glaciar Tabla de snowboard LaurentideCanadá quedó enterrado en hielo de hasta tres kilómetros de espesor. Si la gente llegó a América del Norte entonces, ¿cómo cruzaron el hielo? La escarpada costa del sureste de Alaska, salpicada de glaciares y fiordos, probablemente era intransitable, y es posible que los primeros estadounidenses carecieran de barcos. Pero hace 30.000 años, la capa de hielo aún no se había formado por completo.

Antes de que se extendiera el hielo, la gente podía cazar mamuts y caballos al este desde Alaska hasta los Territorios del Noroeste, y luego al sur a través de Alberta y Saskatchewan hasta Montana. Es notable que los humanos se hayan asentado en las Américas. Antes de Europa Occidental. Sin embargo, eso podría tener sentido. El Polo Norte en Alaska es duro, pero Europa fue tan Neandertales posiblemente hostiles.

fin del descubrimiento

1492 fue el último descubrimiento de las Américas. Después de los viajes de Colón, Magallanes y Cook, los descendientes dispersos de la diáspora humana finalmente se reúnen. Aparte de un poco tribus aisladas, en todas partes era conocido por todos. El descubrimiento era imposible.

Pero la historia del asentamiento en las Américas aún se está escribiendo y nuestra comprensión se está desarrollando. Tal vez el esquimal-aleut también lo era Dos migraciones diferentes, ni uno. genes Insinúa la posibilidad de otras poblaciones constituyentes tempranas. Dada la escasez de evidencia de que los polinesios y los escandinavos se fueron de visita, es plausible que hubiera otras migraciones, de las cuales tenemos poca evidencia.

Hay mucho que no sabemos. Ya nadie puede descubrir las Américas, pero todavía hay mucho por descubrir sobre su descubrimiento.

Nicolás R Longrich Profesor Titular de Paleontología y Biología Evolutiva en la Universidad de Bath.

Este artículo apareció por primera vez en Conversación.

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