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La granja de pulpo planificada en España genera controversia: NPR

La granja de pulpo planificada en España genera controversia: NPR

Una empresa pesquera española dijo que su granja de pulpos beneficiará a los animales en estado salvaje, citando la creciente demanda de carne de pulpo. Aquí, aparece un pulpo en Get Fish Market en Sydney, Australia, en diciembre pasado.

Jenny Evans/Getty Images


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Una empresa pesquera española dijo que su granja de pulpos beneficiará a los animales en estado salvaje, citando la creciente demanda de carne de pulpo. Aquí, aparece un pulpo en Get Fish Market en Sydney, Australia, en diciembre pasado.

Jenny Evans/Getty Images

Los pulpos son capaces de realizar tareas complejas, desde resolver acertijos hasta decorar sus guaridas y recordar los rostros de las personas. Entonces, cuando una empresa en España anunció que quería cultivar pulpos comercialmente para cosecharlos como marisco, el plan causó un gran revuelo.

“Me quedé horrorizado”, dijo Cy Montgomery, el autor de best sellers espíritu de pulpo, Le dijo a NPR.

empresa de mariscos Nueva Pescanova Tiene previsto construir la finca en una superficie de 52.691 metros cuadrados (unos 567.000 pies cuadrados) a lo largo de un muelle en las Islas Canarias, en el puerto de Las Palmas en la isla de Gran Canaria. La instalación mantendrá pulpos en tanques.

La empresa reveló el plan hace varios años. A pesar de la oposición, las solicitudes de permiso están actualmente pendientes.

La empresa dice que la granja ayudará a satisfacer la creciente demanda.

“El proyecto de acuicultura de pulpo es un hito científico líder en el mundo”, dijo la compañía en un comunicado a NPR, diciendo que quiere ayudar a conservar la especie y al mismo tiempo satisfacer el creciente hambre de pulpos en el mundo.

Comer pulpo forma parte de muchas tradiciones gastronómicas, desde España y Portugal hasta Grecia, México, Japón, Corea del Sur y China.

Según Nueva Pescanova, “el consumo mundial de pulpo alcanza las 350.000 toneladas anuales, y se espera que el mercado crezca un 21,5% en 2028 respecto a 2022”.

La empresa afirma que la granja de pulpos aliviaría la presión de la caza sobre las poblaciones silvestres. Pero los críticos de la idea creen que la granja industrial está motivada más por objetivos de ganancias que por la conservación. También dicen que la acuicultura concentrada tiende a crear nuevos problemas, como contaminación y enfermedades.

Grupo de bienestar animal Compasión en la agricultura global Ha liderado una campaña de protesta contra la granja de pulpos desde que se propuso por primera vez hace unos años. El grupo envió recientemente una carta al presidente de Canarias, Fernando Clavijo Battle, instándole a rechazar el plan de la empresa pesquera. Alrededor de 75 organizaciones de defensa y expertos, incluido Montgomery, lo firmaron.

Empresa pesquera duda de la inteligencia de los pulpos

Un pulpo llamado Octavius ​​​​nada en el acuario Sealife de Berlín, el 20 de julio de 2021, con motivo de su primer cumpleaños. Los tentáculos del pequeño pulpo se extendían hasta casi dos metros.

Paul Zinkin/AFP vía Getty Images

Los pulpos, alguna vez vistos como criaturas vagamente alienígenas, están teniendo su momento.

El libro de Montgomery de 2015 aportó una mirada íntima a los pulpos a una amplia audiencia, parte de una campaña que incluye el libro de 2010. Pulpo: invertebrados inteligentes en el océano, Película documental 2020 Mi maestro pulpo, y Novela de Shelby Van Pelt 2022 Criaturas notablemente brillantes.

“Estos tipos, estos pulpos, son muy inteligentes”, dijo Montgomery. “Y lo sé no sólo porque he seguido la ciencia durante años para mi libro, espíritu de pulpo, Y el próximo libro Secretos del pulpo. Pero lo sé porque conocí pulpos individualmente y pasé años haciéndome amigo de ellos. “Sé que son criaturas sensibles, curiosas e inteligentes, con memoria y voluntad”.

Los pulpos también son conocidos por ser grandes artistas del escape y por cultivar un hogar atractivo (¿arrecife?).

“Uno de mis datos favoritos sobre los pulpos es que se les ha observado manteniendo jardines en los que viajan por el fondo marino para encontrar piedras y rocas brillantes para colocar frente a su hábitat, como un jardín”, dijo Ben Williamson, director de American Compassion. . En la agricultura global, dijo a NPR. “Este comportamiento inspiró a Ringo Starr a crear la canción de los Beatles de 1969, “Octopus’ Garden”.

Pero en opinión de Nueva Pescanova, los humanos estamos sobreinterpretando los comportamientos de los pulpos.

“El hecho de que los pulpos hayan desarrollado una gran capacidad para protegerse contra depredadores potenciales o peligros ambientales debido a sus funciones fisiológicas no los hace más inteligentes o sensibles que otros animales”, dijo la compañía de productos del mar en una carta en respuesta a las preguntas de NPR. .

Nueva Pescanova dice que su investigación, que incluye esfuerzos para estudiar la respuesta al estrés en los pulpos, “destaca lo inadecuado de humanizar ciertas especies y la pérdida de enfoque” en su singularidad fisiológica.

“De hecho, no hay conocimiento científicamente confirmado sobre la inteligencia del pulpo, o si es más o menos inteligente que otras especies que ya han sido criadas”, afirmó la empresa.

“Oh, eso no es cierto en absoluto”, dijo Montgomery en respuesta a la afirmación, citando investigaciones sobre la inteligencia del pulpo realizadas por biólogos como Jennifer Mather.

“Ahora, por supuesto, al igual que los humanos, hay diferencias individuales, hay algunos pulpos genios, hay algunos pulpos tímidos, hay algunos pulpos audaces”, dijo Montgomery. Pero en general, añadió: “Son realmente inteligentes”, y señaló que las pruebas de coeficiente intelectual creadas para niños se han adaptado para pulpos y otros cefalópodos.

“Uno de los grandes estudios que he reportado [the forthcoming book] Secretos del pulpo “Esto es lo que hizo Alex Schnell, un biólogo radicado en Australia”, dijo Montgomery.

Schnell quería probar cómo un pariente del pulpo, el calamar, afrontaba la gratificación retrasada que prometía la versión marina del calamar. prueba de malvavisco.

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“Descubrí que este calamar es capaz de resistir la tentación porque piensa en el futuro”, dijo Montgomery.

La granja de pulpos se basará en la cría de animales depredadores

Nueva Pescanova imagina una granja de pulpos a escala comercial a lo largo de un embarcadero en las Islas Canarias, cientos de kilómetros al suroeste de España.

Google Maps/Captura de pantalla de NPR


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Google Maps/Captura de pantalla de NPR

Nueva Pescanova imagina una granja de pulpos a escala comercial a lo largo de un embarcadero en las Islas Canarias, cientos de kilómetros al suroeste de España.

Google Maps/Captura de pantalla de NPR

Una granja canaria planea utilizar pulpos criados en cautividad en su sistema de cría. Nueva Pescanova dice que está trabajando en la obtención de permisos y otras aprobaciones para la instalación, y su programa de cría ahora está trabajando con la quinta generación del pulpo común, o pulpo común.

“Se cree que son más adecuados para las familias porque son menos quisquillosos con la comida”, dijo Williamson. “Tienen una vida útil más corta, de uno o dos años”.

Ha habido otros intentos de establecer programas de cría en interiores; El plan español es el primer intento de crear una gran granja comercial, dijo Williamson.

Nueva Pescanova dice que su capacidad para criar pulpos, un trabajo extremadamente difícil, demuestra su éxito en la creación del entorno adecuado para los animales, desde la calidad del agua hasta la temperatura y la iluminación. A medida que los pulpos crecen, se trasladan a tanques de diferentes tamaños, dijo la compañía.

La compañía también indica el apoyo a su plan desde centros de investigación científica de España, Portugal y México. Pero sus críticos señalan que, como depredador carnívoro, el pulpo necesita proteínas para impulsar su rápido crecimiento.

“Creo que esta gente quiere ganar mucho dinero con esto porque los pulpos crecen muy rápido”, dijo Montgomery sobre la granja planificada en Nueva Pescanova. “Es uno de los animales de más rápido crecimiento conocidos en el mundo, pero crece comiendo otros animales. Así que creo que existe un riesgo enorme para el medio ambiente. Creo que esto es muy cruel”.

Nueva Pescanova dice respetar “todas las elecciones y sensibilidades. Ya sean quienes se oponen al consumo de alimentos de origen animal, o quienes aprecian y exigen alimentos saludables como el pulpo”.

Hay una disputa sobre la sostenibilidad

Durante la Copa del Mundo de 2010, un pulpo llamado Paul se hizo mundialmente famoso por predecir varios partidos importantes, incluida la elección de España como eventual ganador. Aquí se le ve abriendo una caja decorada con la bandera española y una concha en su interior.

Patrick Stolarz/AFP vía Getty Images


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Patrick Stolarz/AFP vía Getty Images

El problema de criar pulpos es que necesitan que otros animales se los coman, lo que a su vez conduce a que se capturen más peces, dijo Williamson.

“Los pulpos se alimentan naturalmente de cangrejos, mariscos y peces pequeños en la naturaleza”, dijo. Citando las proteínas que los animales necesitan para crecer hasta alcanzar un tamaño comercializable, Williamson concluyó: “Se estima que se necesitarían al menos tres libras de pescado capturado en el medio silvestre para producir una libra de pulpo de cultivo. Por lo tanto, es completamente insostenible en ese sentido”.

Nueva Pescanova dice que planea alimentar a los pulpos con una dieta destinada a maximizar la sostenibilidad, en lugar de crear una nueva demanda de pescado silvestre.

“Es un sistema alimentario basado en subproductos y descartes de la pesca, así como materias primas de origen marino certificadas como sostenibles”, afirmó la empresa. “Ya se ha demostrado su eficacia y aceptación, y es una solución de economía circular que ayuda a evitar tener que recurrir a la caza de animales salvajes para alimentar al pulpo”.

Nueva Pescanova dice que sus planes están en línea con los llamados a un desarrollo de la acuicultura más sostenible que formaban parte del plan 2022. Informe sobre el estado de la pesca y la acuicultura en el mundo Desde la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, así como iniciativas de la Unión Europea (Asia era líder mundial en acuicultura).

El informe de la FAO también señaló que “el crecimiento de la acuicultura a menudo se ha producido a expensas del medio ambiente”. Para los cefalópodos en particular, dijo que a pesar de su creciente participación en el comercio mundial, “los suministros están en riesgo debido a la mala gestión. Esto ha llevado a fuertes aumentos de precios en los últimos años”.

Debido a la ubicación de la granja de pulpos propuesta en el muelle, “cualquier enfermedad, organismo, materia fecal, sea lo que sea, regresará al océano”, dijo Montgomery.

Estas granjas podrían amenazar a las poblaciones de pulpos salvajes, afirmó Montgomery.

“Nuestros mares tienen muchos problemas en este momento, ¿sabes? Y para 2050, habrá más plástico en el océano que peces. Así que propongo que dejemos a los pulpos en el océano e incluso demos un respiro a sus capturas. Y No crear más problemas con estas enormes concentraciones de animales que pueden amenazar a los animales salvajes.

A partir de ahora, los planes de Nueva Pescanova para la granja de las Islas Canarias enfrentan una serie de obstáculos, desde permisos locales hasta permisos de descarga desde tierra al Atlántico y otras licencias.

“Todos estos permisos están actualmente en suspenso según la decisión de la EIA, que podría llegar en cualquier momento”, dijo Williamson.

“Aún no tenemos una fecha específica para comenzar las operaciones en la planta”, dijo la compañía pesquera a NPR, citando una espera por las licencias necesarias.

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