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La misión ESA Express descubre una enorme cicatriz en un volcán de Marte

Una característica sorprendente ocupa un lugar central en una nueva imagen capturada por el rover Mars Express de la Agencia Espacial Europea: una cicatriz oscura e irregular en Marte, que se abre paso a través de un terreno mármol al pie de un volcán gigante.

Esta cicatriz, conocida como cráter Aganibi, es una característica heterogénea, de unos 600 km de largo, conocida como “trinchera”, un barranco parecido a una trinchera con paredes empinadas a ambos lados.

El cráter Aganibe atraviesa la parte inferior de uno de los volcanes más grandes de Marte, el Monte Arsia.

Marte expreso La sonda monitorea periódicamente Arsia Mons y sus compañeros cercanos en la región de Tharsis, donde hay varios volcanes gigantes en Marte.

¿Cómo se creó la Fossa de Ajanibe?

La Agencia Espacial Europea aún no está segura de cómo y cuándo se formó el cráter Aganibi, pero parece probable que se haya formado cuando el magma se elevó bajo la masa de los volcanes Tharsis, provocando que la corteza marciana se expandiera y se agrietara.

En la nueva imagen, el vehículo Mars Express. Cámara estéreo de alta resolución (HRSC) Incluye dos tipos diferentes de terreno: el llamado terreno montañoso, que consiste en muchas colinas y valles de forma irregular agrupados, y el terreno lobulado, que consiste en pendientes suaves y escombros rocosos.

Cicatriz en Marte
© Agencia Espacial Europea

Este terreno se caracteriza por el “halo” en forma de anillo del Monte Arsia, un disco de 100.000 kilómetros cuadrados alrededor de la base del volcán, que puede haber estado asociado con antiguas glaciaciones.

Este hielo se acumuló sólo en el lado noroeste del volcán y probablemente ocurrió porque los vientos predominantes de la dirección opuesta controlaron dónde se asentaba el hielo con el tiempo.

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El polvo y la arena arrastrados por el viento también contribuyeron a la formación de esta mancha de Marte, creando interesantes patrones parecidos a cebras a la derecha del cuadro, donde el material oscuro se deposita en un terreno más claro.

La superficie aquí también muestra evidencia de flujos de lava, que se remontan a cuando el volcán estaba activo.

Exploración futura en Marte

La nave espacial Mars Express orbita el Planeta Rojo desde 2003.

Está obteniendo imágenes de la superficie de Marte, mapeando su mineralogía, determinando la composición y circulación de su delgada atmósfera, sondeando debajo de su corteza y explorando cómo interactúan diferentes fenómenos en el ambiente marciano.

El sensor infrarrojo de la nave espacial, responsable de tomar estas imágenes, ha revelado mucho sobre la diversa superficie de Marte durante los últimos 20 años. Sus imágenes muestran de todo, desde crestas y cañones esculpidos por el viento hasta cráteres en las laderas de enormes volcanes, cráteres de impacto, fallas tectónicas, canales de ríos y antiguos estanques de lava.

Esta misión ha sido extremadamente productiva a lo largo de su existencia, creando una comprensión más completa y precisa de nuestro vecino planetario que nunca antes.

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