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La NASA está construyendo un escudo electrodinámico para hacer frente a todo el polvo de la Luna y Marte

La NASA está construyendo un escudo electrodinámico para hacer frente a todo el polvo de la Luna y Marte

Explorar la Luna u otros entornos polvorientos conlleva desafíos. La superficie de la luna está cubierta por una sustancia conocida como regolito, que es una sustancia vítrea y rugosa. Puede provocar corrosión en los equipos y también suponer un riesgo para la salud de los astronautas. Los astronautas que viajen a Marte encontrarán polvo que lo cubrirá todo, incluidos los paneles solares, lo que reducirá la energía. Para combatir los problemas causados ​​por el polvo, la NASA está desarrollando un innovador escudo antipolvo electrodinámico para eliminar el polvo y proteger superficies desde paneles solares hasta trajes espaciales.

El polvo es tan común en la Tierra como en otros mundos, aunque la fuente puede ser muy diferente. Plaga los hogares y conduce a la batalla constante para eliminarlo de nuestros hogares en la actividad casi ritual de quitar el polvo. Incluso en este caso hay una gran cantidad de aerosoles, cepillos y trapos que dicen ayudar. Algunos incluso utilizan fuerza electrostática para ayudar a repeler el polvo de las superficies. Es solo un inconveniente para nosotros y tal vez esté causando que el extraño dispositivo eléctrico se sobrecaliente, pero es prácticamente una pequeña parte de nuestras vidas. En mundos alienígenas, esto puede provocar graves fallos en los equipos y graves riesgos para la salud.

Los investigadores del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida están recurriendo ahora a las fuerzas electrostáticas para ayudar a mantener a los astronautas y sus equipos libres de polvo. Se está desarrollando una tecnología llamada “Escudo electrodinámico contra el polvo” (EDS). ¡Ojalá hubieran eliminado la palabra “polvo” del título para que suene un poco más al estilo StarTrek! El escudo utiliza electrodos transparentes y campos eléctricos para eliminar eléctricamente el polvo de las superficies. La idea está inspirada en el concepto de cortina eléctrica desarrollado por la NASA en 1967, pero el nuevo sistema EDS lleva en desarrollo desde 2004.

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Una vista de cerca de la huella del zapato del astronauta Buzz Aldrin en el suelo lunar, fotografiada con la cámara de superficie lunar de 70 mm durante la estancia del Apolo 11 en la Luna. Imagen de la NASA

La exposición al polvo es una preocupación real para los servicios comerciales de carga útil lunar y las misiones Artemis, ya que el material puede penetrar en juntas, sellos, escotillas e incluso hábitats lunares, amenazando potencialmente su integridad. “Para las misiones CPLS y Artemis, la exposición al polvo es una preocupación porque la superficie lunar es muy diferente de lo que estamos acostumbrados aquí”, dijo el Dr. Charles Buehler, científico jefe.

Es la naturaleza de las cosas, y no es sólo que llegue a todas partes como arena después de un día de playa. En realidad, es un abrasivo como pequeños trozos de vidrio, porque a diferencia de la Tierra, donde la erosión tiende a opacar los bordes afilados, tal proceso no ocurre en la Luna. Incluso limpiar cosas de las superficies puede provocar problemas.

Esta tecnología se probó en cámaras de vacío para simular el entorno espacial y los resultados parecían muy prometedores. Las misiones Apolo recogieron muestras de regolito lunar y algunas de ellas se utilizaron para realizar pruebas. El material se eliminó de la superficie en cuestión de segundos. Después de pruebas exitosas, los materiales EDS se incorporaron a paneles de vidrio y se probaron telas de trajes espaciales a bordo de la Estación Espacial Internacional y, más recientemente, en el primer módulo de aterrizaje lunar de Intuitive Machines. Se utilizó tecnología EDS en las lentes de la cámara EagleCam CubeSat. Actualmente se están recopilando datos y futuras misiones llevarán el concepto EDS para probar aún más su capacidad para mantener seguros a las máquinas y a los humanos en mundos polvorientos.

fuente : La tecnología de la NASA ayuda a proteger contra el polvo lunar

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