enero 22, 2022

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La NASA lanza nueva tecnología para mejorar el seguimiento de asteroides cercanos a la Tierra

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Si bien las posibilidades de que un gran asteroide golpee la Tierra en el corto plazo son remotas, si tal evento ocurre, las consecuencias podrían ser nefastas. Por eso es tan importante que controlemos constantemente el sistema solar en busca de asteroides peligrosos que se nos acerquen.

Actualmente, la NASA está rastreando unos 28.000 asteroides cerca de la Tierra para evaluar los riesgos de su impacto. Cada año, dice la agencia espacial, este número aumenta en aproximadamente 3.000 a medida que se descubren más asteroides.

Pero en los próximos años se espera que ese número aumente drásticamente a medida que se conecten telescopios más potentes.

Este gráfico muestra las órbitas de 2.200 objetos potencialmente peligrosos calculados por el Centro JPL de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS). Se ha destacado la órbita del doble asteroide Didymus, un objetivo de la misión Prueba de redireccionamiento de doble asteroide (DART) de la NASA. NASA / JPL-Caltech

Antes de este rápido aumento, los científicos del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra, que es operado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, crearon un algoritmo de monitoreo de impacto de próxima generación llamado Sentry-II para evaluar mejor el potencial de un impacto de asteroide cercano a la Tierra. .

“La cultura popular a menudo retrata a los asteroides como cuerpos caóticos que giran aleatoriamente alrededor de nuestro sistema solar, cambiando de rumbo inesperadamente y amenazando a nuestro planeta sin previo aviso”. JPL dijo. “Este no es el caso. Los asteroides son cuerpos celestes altamente predecibles que obedecen las leyes de la física y siguen trayectorias orbitales conocidas alrededor del Sol”.

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Pero agregó que a veces la trayectoria de un asteroide puede tomar muy cerca de la Tierra, y debido a lo que ella describe como “pequeñas incertidumbres” en la ubicación del asteroide, un impacto en nuestro planeta es a veces una posibilidad muy real. La buena noticia es que Sentry-II proporcionará a los científicos datos más precisos que conducirán a evaluaciones más confiables de sus riesgos para la Tierra.

El siguiente video muestra el tipo de desafíos que enfrentan los científicos cuando intentan calcular el camino que tomará un asteroide. También explica cómo la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA está proporcionando datos adicionales sobre un asteroide potencialmente peligroso en particular, llamado Bennu.

Entonces, ¿qué sucede si los científicos determinan que un gran asteroide está en camino de impactar la Tierra en un evento que podría causar un daño catastrófico? Okey, La NASA está probando un sistema de defensa Inmediatamente. La misión DART, lanzada recientemente, intentará alterar el curso de un asteroide chocando directamente con una nave espacial. Si la misión tiene éxito, el método se convertirá en nuestra principal forma de defensa contra cualquier asteroide peligrosamente grande que se dirija hacia nosotros.

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