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La NASA planea cerrar uno de sus principales observatorios para ahorrar dinero

La NASA planea cerrar uno de sus principales observatorios para ahorrar dinero

El anuncio presupuestario del gobierno de Estados Unidos en marzo pasado dejó a la NASA con 2 mil millones de dólares menos de lo solicitado. Las semanas siguientes dejaron a la NASA con algunas decisiones difíciles que obligaron a la agencia a reducir sus salarios. Habrá una serie de recortes en la agencia, pero una decisión reciente supuso un gran shock para la comunidad científica. La NASA acaba de anunciar que dejará de prestar apoyo al Observatorio de rayos X Chandra, que funciona desde 1999 y ha realizado innumerables descubrimientos.

Chandra se lanzó en 1999 y se convirtió en fundamental en el mundo de la astronomía de rayos X. Los observatorios de rayos X, como los observatorios Chandra, deben colocarse en órbita porque la atmósfera impide que la radiación de rayos X llegue a la Tierra. Al igual que otros telescopios de alta energía, los espejos Chandra deben colocarse en ángulos poco profundos con respecto a los rayos de alta energía entrantes. Si se colocaran perpendicularmente, los rayos X viajarían directamente a través de ellos. En cambio, se colocan múltiples espejos en ángulos poco profundos para dirigir suavemente la radiación hacia el foco.

Desde su lanzamiento, la sonda ha capturado imágenes de rayos X de alta resolución de agujeros negros, restos de supernovas, púlsares y cúmulos de galaxias. Los rayos X nos permiten mirar profundamente dentro de estos objetos extremos para mostrar detalles que normalmente serían imposibles de ver. La primera imagen que tomé fue del remanente de supernova de Cassiopeia A, que revela ondas de choque directas e inversas y eyecciones del estado anterior a la supernova.

Esta imagen de rayos X del remanente de supernova Casiopea A (Cas A) es la primera imagen óptica oficial del Observatorio de rayos X Chandra. La imagen de 5.000 segundos se capturó utilizando un espectrómetro de imágenes CCD avanzado (ACIS). Aparecen dos ondas de choque: un choque externo rápido y un choque interno más lento. Se cree que la onda de choque interna es causada por las eyecciones de la explosión de la supernova que chocan con una capa de material que rodea la estrella, calentándola a una temperatura de diez millones de grados Celsius. La onda de choque externa es como un gran estallido sónico generado por esta colisión. El objeto brillante cerca del centro puede ser la tan esperada estrella de neutrones o el agujero negro que quedó después de la explosión que produjo Cas A.

La declaración presupuestaria de la NASA se publicó el 11 de marzo y revela sus planes para 2025 y más allá. “La reducción en Chandra iniciará una reducción ordenada de la misión a operaciones mínimas”, dice el comunicado. Afortunadamente, la NASA ya ha identificado un plan de acción si Chandra no logra completar la misión. La pérdida de financiación y la decisión de reducir la actividad de Chandra llevaron a la entrada en vigor de estas medidas. Incluyen el cierre de operaciones de vuelo, la finalización de catálogos de datos y fuentes, documentación de calibración y otros productos importantes y mucho más.

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El documento presupuestario continúa con el fundamento de la decisión: “La nave espacial Chandra se ha degradado en el transcurso de su misión hasta el punto en que muchos sistemas requieren una gestión activa para mantener las temperaturas dentro de rangos aceptables para las operaciones de la nave espacial. Esto dificulta la programación y el posprocesamiento de datos. más complejo, lo que aumenta los costos”. Gestionar la misión más allá de lo que la NASA puede manejar actualmente.

La declaración se refiere al deterioro de la nave espacial que, por supuesto, llega a tiempo a todas las naves espaciales si no se reparan y modernizan. Uno de los principales problemas es el control de la temperatura. Para que Chandra sea eficaz, debe mantenerse a una determinada temperatura, pero desde 2005, la temperatura ha comenzado a subir. Para superar el problema, se han desarrollado modelos térmicos junto con procesos para contrarrestar el aumento de temperatura sin ninguna degradación de la calidad. Sin embargo, para continuar con las operaciones, es necesario actualizar los modelos, lo que requiere tiempo y dinero.

En abril, la NASA planea realizar una revisión para ver si las operaciones pueden continuar en el futuro bajo restricciones presupuestarias. En la actualidad, parece que las operaciones de Chandra se suspenderán en el futuro previsible.

fuente : Mensaje a la comunidad Chandra

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