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La nueva especie de dinosaurio es la más antigua jamás encontrada en África

La nueva especie de dinosaurio es la más antigua jamás encontrada en África

Los saurópodos eran los dinosaurios realmente grandes. este grupo Herbívoros de cuello largo y cuatro patas, como la famosa especie apatosaurio Y el braquiosaurioIncluyendo las criaturas más grandes que jamás hayan caminado por este planeta. Algunos de ellos crecían a más de 100 pies y pesaban más de 80 toneladas. Los paleontólogos ahora han descubierto uno de los primeros miembros de este linaje de gigantes pesados: un animal más pequeño que se alimenta de fuego y que una vez cruzó las llanuras aluviales de la Zimbabue prehistórica.

El nuevo dinosaurio, que fue descrito el miércoles en templar la naturalezasu nombre meperisaurio hereditario. El apodo se refiere a Ember, una región de Zimbabue donde se encontró el fósil, y rinde homenaje al paleontólogo Michael Rath, quien publicó por primera vez sobre los fósiles de la zona. Esta criatura es el dinosaurio más antiguo encontrado hasta ahora en África, según un informe del paleontólogo Christopher Griffin y sus colegas de la Universidad de Yale, y marca los primeros días de un linaje que incluiría dinosaurios clásicos como diplodocus.

El descubrimiento de los dinosaurios surgió de un intento por comprender cómo las plantas y los animales se vieron afectados por el cambio climático durante el período Triásico, hace entre 252 y 201 millones de años. “Los dinosaurios comenzaron a extenderse por todo el mundo durante este tiempo”, dice Griffin, y los restos de los primeros dinosaurios generalmente se encuentran en lugares que estaban en la misma latitud en el Triásico de América del Sur y la India. Después de que Rath reportara fósiles a una edad similar en Zimbabue, los paleontólogos buscaron más y obtuvieron más de lo que esperaban. Griffin recuerda que durante una de estas expediciones descubrió lo que resultó ser su fémur izquierdo en perisaurio. “El fémur es uno de esos huesos distintivos que puedes distinguir instantáneamente de un dinosaurio”, dice, “así que tan pronto como lo desenterré, supe que tenía el dinosaurio definitivo más antiguo jamás encontrado en África”.

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El espécimen recién descubierto, sorprendentemente completo para un dinosaurio muy primitivo, pertenecía a un grupo llamado sauropodomorfos. Esto tiene aproximadamente 230 millones de años. perisaurio Está representado por un esqueleto casi completo que contiene partes del cráneo y la columna vertebral, elementos tanto de las patas delanteras como traseras. “Realmente solo nos faltan partes de las manos, el hueso del tobillo y algunos elementos del cráneo”, dice Griffin.

El paleontólogo Christopher Griffin sostiene el coxis y la punta de la punta. perisaurio. Crédito: Christopher Griffin

El nuevo dinosaurio no se parecía en nada a un Apatosaurio en miniatura, a pesar de que este gigante se encontraba entre sus parientes famosos. perisaurio Tenía solo cinco pies de alto y corría sobre dos pies. A pesar de esto, las características reveladoras de los huesos de dinosaurios son más similares a las de los sauropodomorfos que los rasgos encontrados en otros grupos de dinosaurios.

perisaurio Vivieron en una época en la que los ancestros de los grandes saurópodos eran pequeños carnívoros de patas legendarias que aún no habían hecho la transición a una dieta totalmente vegetariana.

Las relaciones evolutivas entre los primeros dinosaurios pueden ser un tema controvertido en paleontología. El nombre de un pequeño dinosaurio del Triásico Argentina Eoraptorpor ejemplo, se clasificó originalmente como miembro de los terópodos, un antepasado muy temprano de los dinosaurios como Tirano-saurio Rex—pero más tarde fue descubierto como un saurópodo. dice el paleontólogo Diego Bol del Museo de Paleontología Egidio Ferroglio en Argentina, quien revisó el nuevo estudio para templar la naturaleza Pero él no estuvo directamente involucrado en el trabajo. Aún así, Paul señala, perisaurio “No parece un sauropodomorfo muy primitivo, como parientes de la misma edad que conocemos de América del Sur”.

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El Científico perisaurio Vivir en Cannes es muy diferente a la Tierra tal como la conocemos hoy. Gran parte de la masa terrestre del planeta estaba atrapada en el subcontinente gigante Pangea, y Zimbabue estaba más al sur y más lejos de cualquier océano de lo que está ahora. Muchos de los animales con los que vivían los dinosaurios también eran muy diferentes, desde mamíferos primitivos parecidos a comadrejas llamados cinodontes hasta parientes parecidos a armadillos llamados aetosaurios. El hábitat local habría sido un lugar semiárido, donde crecen helechos, colas de caballo y coníferas a lo largo de arroyos y lagos, sedimentos que finalmente fueron enterrados. perisaurio y sus vecinos.

Y los dinosaurios no podían vagar por donde quisieran durante este tiempo. estado perisaurio En el patrón más amplio de cómo los dinosaurios se originaron y se extendieron por todo el mundo, Griffin y sus colegas propusieron un escenario que sugiere que existían fuertes barreras climáticas alrededor del ecuador prehistórico. Estos puntos calientes impidieron temporalmente que los dinosaurios se movieran a través de la línea media de la Tierra. Los dinosaurios se originaron y comenzaron a diversificarse en las partes del sur de Pangea y solo pudieron moverse hacia el norte cuando estas barreras se redujeron, lo que llevó a lo que Griffin y sus colegas sugirieron fueron etapas distintas de la propagación de los dinosaurios por todo el mundo. “Nos da una idea de la dinámica del mundo del Triásico”, dice Ball, cuando la era de los reptiles apenas comenzaba a emerger.

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