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La peor sequía jamás registrada golpea la Cataluña española, generando miedos y creatividad |  Noticias de Medio Ambiente

La peor sequía jamás registrada golpea la Cataluña española, generando miedos y creatividad | Noticias de Medio Ambiente

Barcelona, ​​España – La Fuente Mágica es una atracción turística popular donde coloridos chorros de agua se disparan al aire mientras se reproducen canciones clásicas o pop.

Ya no.

Como las fuentes de toda Barcelona, ​​es un poco seca y miserable con carteles que dicen: “Fuente cerrada por sequía”.

El espectáculo musical gratuito que se celebra en la zona acuática, que lleva funcionando casi 100 años, es otra víctima de lo que las autoridades catalanas del norte de España han descrito como “la peor sequía jamás registrada”.

Después de tres años sin lluvias sostenidas, el fin de semana se tomaron medidas de emergencia, que incluyen la prohibición de rellenar o llenar piscinas en hoteles o campings a menos que se utilice agua reciclada.

La Fundación Mágica, que alguna vez fue un popular lugar turístico, ha sido cerrada debido a la sequía. El cartel dice: Aviones en tierra como medida de ahorro debido a la sequía. [Courtesy: Ana Miquel]

Las autoridades portuarias de Barcelona dijeron que si los cielos no se abren en los próximos meses, España podría necesitar dos barcos por día para transportar agua desde Valencia a la capital catalana.

Los turistas que visitan Cataluña, la región turística más popular de España, que atrajo a 18 millones de visitantes el año pasado, se enfrentan a la perspectiva del cierre de piscinas, ya que los expertos predicen que las piscinas inevitablemente se secarán debido a los derrames y la evaporación.

La única excepción son las piscinas utilizadas por motivos médicos.

Miedos de verano

A medida que se acerca la lucrativa temporada turística de verano, los campings están explorando formas de utilizar el agua de mar para las piscinas. Una opción es llevar agua de mar a las piscinas, pero esto resulta caro.

Lavar coches y regar los jardines públicos están prohibidos como parte de la primera fase de este plan de emergencia, a menos que el agua provenga de un sistema de reciclaje aprobado.

Los clubes de natación con piscinas al aire libre están exentos -por ahora- pero tienen prohibido el uso de duchas. Los informes de televisión mostraron que las duchas estaban cubiertas con cinta adhesiva para que no pudieran usarse. Se ha prohibido el baño en la playa.

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En la playa de Java, localidad al sur de Barcelona, ​​Lavinia Mestre aprovechaba el inusual calor de febrero para disfrutar de un rápido baño.

“Conozco algunas personas que han dejado de venir a la playa debido a la falta de duchas. Pero yo llevo una botella y uso agua de mar para quitarme la arena de las piernas”, dijo a Al Jazeera Mistry, un estudiante de 20 años.

“Entiendo por qué dejaron de ducharse y no es un gran sacrificio en medio de una sequía”.

“La peor sequía jamás registrada”

En Barcelona, ​​mucha gente se fue a trabajar después de meses sin lluvia.

Mientras Anna Mikkel esperaba que el agua se calentara en su cocina, recogió cinco litros en una botella.

“No nos queda más remedio que ahorrar agua. Es ridículo desperdiciar agua cuando sufrimos una sequía crónica”, dijo a Al Jazeera Miquel, de 65 años, gerente de hotel jubilado que vive en Barcelona.

Las restricciones afectan a unos seis millones de personas en Barcelona y 200 ciudades, o alrededor del 80 por ciento de la población de la región.

Sequía barcelonesa
Mikel Marte utiliza el agua de su ducha para tirar de la cadena del inodoro mientras Barcelona sufre una grave sequía [Courtesy: Miquel Marti]

Miquel Martí, profesor universitario de urbanismo en Barcelona, ​​cree que la gente debe cambiar su comportamiento mientras vive en sequía.

“Ponemos un balde en el baño para recoger agua y luego lo usamos en el inodoro. Usamos menos agua para lavar y nos aseguramos de que la lavadora no tenga un ciclo largo. Tenemos que cambiar la forma en que vivimos”, Marty, 50 años, dijo a Al Jazeera.

Las autoridades no se hacen ilusiones sobre la gravedad de la sequía, que ha provocado que los embalses de agua de la región caigan al 15,8 por ciento de los niveles normales, según cifras del gobierno español.

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“Es la peor sequía jamás registrada”, dijo Pere Aragonés, presidente regional de Cataluña, en una conferencia de prensa la semana pasada.

Las medidas de emergencia están diseñadas para reducir la cantidad diaria permitida para uso residencial de 210 a 200 litros (55 a 53 galones) por persona.

Según la Organización Mundial de la Salud, una ducha promedio de 10 minutos consume de 150 a 200 litros (de 40 a 53 galones).

La mayoría de los hogares de Barcelona ya están muy por debajo de este límite. Sin embargo, los hoteles utilizan cantidades de agua mucho mayores, según una encuesta de 2016 realizada por la Autoridad de Desarrollo Regional de Barcelona, ​​que mostró que los jacuzzis y piscinas en propiedades de cinco estrellas superaban los 540 litros (143 galones) por huésped por día.

El Gremio Hotelero de Barcelona, ​​un organismo del sector, respondió publicando un informe de 2022 en el que afirmaba que, tras años de campaña sobre el uso sostenible del agua, el uso medio diario por persona en los hoteles de cinco estrellas había caído a 242 litros (64 galones).

Urban Hotels, propietaria de tres hoteles en Barcelona, ​​pidió a sus huéspedes que participaran en un “desafío de ducha de cuatro minutos”.

“Decidimos ir más allá e involucrar a nuestros huéspedes para que puedan ducharse en cuatro minutos”, afirmó Javier Díaz, Director de Hoteles y Sostenibilidad.

Si no llueve antes de la primavera, el límite diario personal se reducirá a 180 litros (47 galones) y luego a 160 litros (42 galones).

Según las nuevas restricciones, el riego agrícola debe reducirse en un 80 por ciento, el uso de agua en la ganadería debe reducirse a la mitad y en el sector industrial y de ocio en un 25 por ciento.

Si se activa, la segunda etapa de restricciones supondría el cese de las duchas en los gimnasios.

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“Un clima sin lluvia desde hace años”

La crisis del agua en Cataluña se produce después de que España y otras partes de Europa sufrieran una serie de olas de calor el año pasado que agotaron las reservas por evaporación mientras aumentaba el consumo.

En Andalucía, en el sur de España, una profunda sequía llevó a las autoridades a considerar medidas de emergencia similares.

Antonio Arrexabala, experto en hidrología de la Universidad de Zaragoza, afirmó que la crisis del agua en España se debe a la falta de lluvias y al uso excesivo del agua en la agricultura, que representa sólo el 2,3 por ciento del producto interior bruto del país.

Sequía barcelonesa
Ana Miquel, gerente de hotel jubilada de Barcelona, ​​recoge agua en su cocina [Courtesy: Ana Miquel]

“Tenemos un clima sin lluvia durante años y un uso excesivo de agua en la agricultura. Alrededor del 85 por ciento del uso del agua es para la agricultura. El resto es para uso humano e industrial”, dijo en una entrevista con Al Jazeera.

“España es una de las regiones más secas de Europa, pero tiene una de las mayores huellas hídricas en cuanto al tipo de productos que exportamos, como tomates u otras frutas”.

Los humanos han adaptado su comportamiento al cambio climático, pero la agricultura no ha cambiado lo suficientemente rápido, afirmó Arixabala.

La sequía no sólo afecta a los humanos sino que también destruye los árboles, que son esenciales para absorber el dióxido de carbono que previene un mayor cambio climático.

“La falta de lluvia hace que los árboles sean más débiles y más vulnerables a las enfermedades y la sequía”, afirma María González Santis, del Centro de Ciencia y Tecnología Forestales de Cataluña, autora del informe: un informe Lunes sobre el daño que el cambio climático está causando a la vegetación.

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