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La primera astrónoma profesional de Inglaterra fue ignorada durante dos siglos, pero finalmente está ganando fama hoy.

La primera astrónoma profesional de Inglaterra fue ignorada durante dos siglos, pero finalmente está ganando fama hoy.

Carolina Herschelel El primer astrónomo inglés profesional.Hizo contribuciones a la astronomía que todavía son importantes en el campo en la actualidad. Pero es posible que incluso muchos astrónomos no reconozcan su nombre.

La mayoría de los científicos están interesados ​​en las últimas técnicas, datos y teorías en su campo, pero a menudo saben muy poco sobre la historia de su disciplina. Astrónomos como yo no es una excepción.

Sólo supe de Caroline cuando impartí una clase de introducción a la astronomía.

Ahora, gracias a una nueva exhibición de sus hojas. En el Museo Herschel Y en Bath, Inglaterra, otros también lo reconocerán.

Su historia refleja no sólo las prioridades de la astronomía, sino también cómo se otorga crédito en este campo.

Su camino hacia la astronomía

La infancia de Caroline Herschel, nacida en 1750, no fue fácil. Después de sufrir un ataque de tifus que la dejó marcada a una edad temprana, su familia creyó que nunca se casaría. La trató como a una sirvienta no remunerada..

Tenía que completar las tareas del hogar, a pesar de su gran interés por aprender desde pequeña.

Al final, ella se escapó de su familia para reunirse con su hermano mayor. William HerschelQue ella adoraba en Bath.

Caroline Herschel trabajó con su hermano William en muchas actividades. (a. Imágenes de Diethe/Bienvenida vía Wikimedia Commons, CC BY-SA)

Al principio, Caroline era una astrónoma algo reticente. No fue hasta que William quedó completamente absorto en el tema que ella se interesó por la astronomía.

aunque Hablé con algo de desdén Sobre cómo siguió a su hermano en diversos intereses, incluida la música y la astronomía, Caroline Finalmente admitió Su verdadero interés es estudiar objetos astronómicos.

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Los astrónomos de la época estaban interesados ​​principalmente Encuentra cosas nuevas y mapea los cielos. precisamente. También era habitual el uso de telescopios para buscar nuevos cometas y nebulosas.

William Herschel se hizo famoso después de él. Descubrimiento de Urano en 1781Aunque inicialmente confundió el planeta con un cometa.

Al principio de su carrera, Caroline trabajó como asistente de William. Centrado principalmente en Tareas de los dispositivos astronómicos.Como pulir espejos de telescopios. ella también Ayudar a copiar catálogos y tomar notas cuidadosas. Sobre las notas de William. Pero luego empezó a hacer sus propias observaciones.

busca en el cielo

En 1782, Caroline comenzó a registrar la ubicación de nuevos objetos en su propio registro. A través de este trabajo, esto se hizo Se descubrieron muchos cometas y nebulosas.. El 1 de agosto de 1782, descubrí un cometa – Es decir, fue la primera en verlo a través de un telescopio con sus propios ojos.

Esto fue El primer descubrimiento de un cometa se atribuye a una mujer. fui a Siete cometas más descubiertos Durante los próximos 11 años.

Retrato pintado de Caroline Herschel
Caroline Herschel (1750-1848) fue la primera mujer en recibir un salario como científica. (Biblioteca ETH a través de Wikimedia Commons)

En la época del trabajo de los Herschel, sólo la observación real de un objeto merecía reconocimiento público, por lo que a Caroline sólo se le dio crédito por los cometas que ella misma vio a través del telescopio. En todos los demás trabajos, como registrar y organizar todos los datos de las notas de William, recibió una calificación más baja que William.

Por ejemplo, cuando Caroline tomó todas las notas de William y las compiló en un catálogo, fue así Publicado bajo el nombre de William.. Caroline sólo fue mencionada como “asistente” en el periódico.

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Sin embargo, en reconocimiento a sus descubrimientos y su trabajo como ayudante de William del rey Jorge III de Inglaterra. Caroline recibió un estipendioConvirtiéndola en la primera astrónoma profesional.

Más adelante en su vida, Caroline reorganizó el mismo catálogo de una manera más eficiente, de acuerdo con el interés de los astrónomos en la búsqueda de cometas. De hecho, noté el cielo nocturno.. Este catálogo actualizado se utilizó posteriormente como base para Nuevo catálogo generalcualquier Todavía astrónomos Usar hoy Para organizar las estrellas.

Los Herschel también crearon el primer modelo, aunque no del todo correcto. Mapa de nuestra Vía Láctea.

¿Quién recibe crédito por la astronomía?

El reconocimiento del trabajo científico dentro de la comunidad astronómica es muy diferente ahora que en la época de Herschels.

De hecho, la mayoría de los astrónomos que obtienen reconocimiento hoy en día son aquellos cuyo trabajo es más similar al de Caroline: registrar y organizar datos sobre observaciones astronómicas.

Los astrónomos ya rara vez acercan sus ojos a la lente de un telescopio, y muchos de los descubrimientos más importantes son realizados por… Telescopios en el espacio.

Pero los astrónomos todavía necesitan poder comprender todos los datos procedentes de estos telescopios.

Catálogos como el de Caroline son herramientas importantes para lograrlo.

La mayoría de la gente hoy en día nunca ha oído hablar de Caroline Herschel.

Aunque hay muchos objetos astronómicos -y Incluso satéliteLleva su nombreno tenía el mismo nombre que otros astrónomos de su época.

Quizás parte de la falta de aprecio se deba a que su hermano se lleva todo el crédito por su catálogo. Hoy, los astrónomos les darían crédito por ello.

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un grupo de estrellas
El cúmulo de estrellas NGC 7789 se llama informalmente “Caroline's Rose” en honor a Caroline Herschel. (Antón Vakulenko vía Wikimedia Commons, CC BY-SA)

Herschel es sólo una de una larga lista de astrónomas que no recibieron el reconocimiento que merecían y cuyo trabajo se utilizó para justificar premios para científicos varones.

Estas cuestiones no se limitan sólo a la ciencia del siglo XVIII, sino que continúan en la astronomía moderna. Jocelyn Bell Burnell¿Quién descubrió el primer radiopúlsar? Dejó de recibir el Premio Nobel en 1974.Y fue el premio En cambio, obtuvo un doctorado. tutor.

Aunque la astronomía ha avanzado mucho desde el siglo XVIII, los astrónomos todavía deben pensar detenidamente cómo reconocer de manera justa a las personas que participan en descubrimientos científicos.

Reconocer las contribuciones de astrónomos como Caroline Herschel es un pequeño paso para dar el crédito que corresponde.

Este artículo de Chris Pardue, de la Facultad de Letras, Artes y Ciencias Dornsife de la Universidad del Sur de California, fue publicado originalmente por Conversación.

Conversación

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