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La reconstrucción en Argentina ayuda a los osos hormigueros gigantes a regresar al sur de Brasil

La reconstrucción en Argentina ayuda a los osos hormigueros gigantes a regresar al sur de Brasil

  • Avistamientos recientes de un oso hormiguero gigante en el estado de Rio Grande do Sul indican que la especie ha regresado al sur de Brasil, donde se consideraba extinta hace más de un siglo.
  • Los expertos concluyeron que el oso hormiguero gigante se aventuró a cruzar la frontera desde el Parque Iberá en el noreste de Argentina, donde un proyecto de reconstrucción liberó a unos 110 individuos a su hábitat.
  • Las observaciones subrayan la importancia de los proyectos de recuperación de la naturaleza, tanto para restaurar las poblaciones de animales en áreas específicas como para ayudar a los ecosistemas más lejanos.
  • Organizaciones en todo Brasil están trabajando para proteger y conservar las poblaciones existentes de osos hormigueros gigantes, incluida la movilización por carreteras más seguras para evitar colisiones de vehículos con animales salvajes que causan extinciones locales.

Al mostrar horas de imágenes tomadas con una cámara trampa en el Parque Estatal Espinillo, en el sur de Brasil, en agosto de 2023, Fabio Mazim y su equipo se basaron en posibles avistamientos de un lobo de crin o un venado del Pantanal, cruzando los dedos para vislumbrar a uno de los animales. . gato de la pampa (leopardo pajeros), uno de los felinos más amenazados del mundo.

Lo que no esperaban ver era un animal que durante mucho tiempo se suponía extinto en el área. Para su sorpresa, en la toma aparecía el inconfundible hocico largo y la cola tupida del oso hormiguero gigante.

“Gritamos y lloramos cuando vimos esto”, dijo a Mongabay un ecologista del Instituto Pro-Carnívoros, una organización sin fines de lucro. “Nos llevó unos días comprender el significado de este registro. Ver un oso hormiguero gigante fue completamente inesperado.

Visto con vida por última vez en el suroeste del estado de Rio Grande do Sul en 1890, el oso hormiguero gigante (Myrmycophaga tridactella) ha sido visto 11 veces desde agosto de 2023, aunque los científicos no están seguros de si se trata de la misma persona o de individuos diferentes. Sin embargo, los avistamientos confirman un hecho claro: el oso hormiguero gigante ha regresado.

Es una gran victoria para el medio ambiente. Los osos hormigueros gigantes desempeñan un papel importante en sus ecosistemas, ya que ayudan a controlar las poblaciones de insectos, crean pozos de riego mediante la excavación y son presa de grandes felinos como tigres y pumas. El hábitat del oso hormiguero gigante se extiende desde Centroamérica hacia el cono sur de América Latina. Su estado de conservación es considerado “vulnerable”, aunque se considera extinto en varios países, entre ellos El Salvador, Guatemala y Uruguay, así como en áreas específicas como los estados de Río de Janeiro, Espírito Santo, Santa Catarina y (hasta el momento) Río. Grande do Sul en Brasil y las regiones de Córdoba y Entre Ríos en Argentina.

En los últimos seis meses, el oso hormiguero gigante ha sido visto ante la cámara 11 veces en el Parque Estatal Espinillo en el estado de Rio Grande do Sul en Brasil. Esta fue la primera vez en 130 años que esta especie fue vista viva allí. Imagen cortesía de Fabio Mazem/Pro Carnivorous Institute.

Sin embargo, ver a estos animales regresar a los biomas brasileños no es sólo una victoria para los conservacionistas, sino también una sorprendente señal de éxito para un programa de recuperación a unos 150 kilómetros (93 millas) de distancia, en la vecina Argentina.

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Revitalización de biomas en Argentina

El Parque Nacional Iberá en la provincia de Corrientes, en el noreste de Argentina, es un área de 758.000 hectáreas (1,9 millones de acres) de tierra protegida que incluye parte de los Esteros del Iberá con sus extensiones de pastizales, pantanos, lagos y bosques. El área alguna vez fue el hogar de algunos osos hormigueros gigantes después de que la pérdida de hábitat, la caza y las colisiones de vehículos diezmaran su número.

Desde 2007, la ONG Rewilding Argentina, una filial de la organización sin fines de lucro Tompkins Conservation, ha estado reintroduciendo esta especie en el área, y la mayoría de los individuos son juveniles huérfanos rescatados de colisiones de vehículos o caza furtiva. Hasta ahora han liberado a 110 osos hormigueros gigantes a su hábitat natural. Hoy en día, varias generaciones habitan el parque, transformándolo de “un lugar de erosión masiva a abundancia”, citó en un comunicado oficial Sebastián de Martino, director de conservación ambiental de Argentina.

El proyecto ha tenido tanto éxito que los osos hormigueros gigantes parecen estar aventurándose más lejos y migrando a nuevas áreas más allá de las fronteras nacionales, como el Parque Estatal Espinillo en la región de Rio Grande do Sul de Brasil.

Fabio Mazem (derecha) instala una cámara trampa en Rio Grande do Sul. Inicialmente, los investigadores esperaban detectar un gato de las pampas en el parque estatal, pero en lugar de eso encontraron un oso hormiguero gigante, una especie que se creía extinta en el área. Imagen cortesía de Rewilding Argentina.

“Es casi seguro que es un animal [in Espinilho State Park] “Se propagó desde la provincia argentina de Corrientes, como parte de una población reasentada en los humedales ibéricos”, citó a Flavia Miranda, directora del no gubernamental Instituto Tamandua (Oso Hormiguero) en Brasil y experta en el oso hormiguero gigante. dijo en un comunicado oficial. declaración. “La proximidad geográfica y las características morfológicas que observamos en el animal nos llevan a esta conclusión”.

Caminar distancias tan largas no es algo fuera de lo común para los grandes mamíferos, incluso para los osos hormigueros gigantes que no tienen territorios particularmente grandes, dijo Mazim. Para verificar el origen de este oso hormiguero gigante en Rio Grande do Sul, Mazim e investigadores independientes, el veterinario Paulo Wagner y los biólogos Mauricio Santos, Moasis Barb y Jan Rodriguez, lo capturarán cuidadosamente y realizarán una prueba genómica inofensiva para verificar si pertenece al mismo grupo. . . Los expertos ahora esperan que la población de oso hormiguero gigante pueda restablecerse naturalmente en el Parque Estatal Espenillo sin necesidad de intervención humana.

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El oso hormiguero gigante está catalogado como vulnerable a la extinción en toda América del Sur y enfrenta numerosas amenazas para su supervivencia, incluida la pérdida de hábitat, conflictos con perros domésticos y colisiones con vehículos. Imagen cortesía de Rewilding Argentina.

“El regreso del oso hormiguero gigante a Rio Grande do Sul muestra el éxito del trabajo realizado en Argentina y cómo es posible e importante emprender proyectos de reconstrucción y reintroducción”, dijo Mazim.

“También es una indicación de que la gestión de las unidades de conservación así como de las áreas agrícolas de los ecosistemas está funcionando bien”, añadió. “Porque si los grandes mamíferos vienen de una zona y se asientan en otra es porque hay una capacidad de sustento para ellos. Es un indicador de la salud del medio ambiente”.

Protección de la población

La reconstrucción es una forma eficaz de aumentar el número cada vez menor de osos hormigueros gigantes. La educación y el trabajo con las comunidades locales pueden ayudar a mantener estas cifras. Esto es exactamente lo que hace Wildlife Conservation instituto (ICAS) en Pantanal, Brasil lo está haciendo.

A unos 1.400 kilómetros (870 millas) del Parque Estatal Espenillo, los conservacionistas del estado brasileño de Mato Grosso do Sul están trabajando para proteger las poblaciones existentes de osos hormigueros gigantes en los humedales del Pantanal y las sabanas del Cerrado mediante el estudio y la mejora de la coexistencia entre humanos y vida silvestre.

El Parque Iberá en Argentina contiene humedales, lagos y pantanos, similares al área de humedales del Pantanal en Brasil. Es uno de los hábitats favoritos de los osos hormigueros gigantes. Imagen cortesía de Rewilding Argentina.

El Pantanal es vulnerable al cambio climático, lo que podría provocar incendios forestales duraderos en la región. En Cerrado, La mitad del hábitat Han sido reemplazadas por pastos para ganado y soja, además de fragmentadas por una red de carreteras que aumentan las muertes de grandes mamíferos por colisiones de vehículos. Los osos hormigueros gigantes tienen problemas de visión y audición y tienen dificultades para escapar de vehículos que se mueven rápidamente.

“Cuando los accidentes de tráfico se suman a otros problemas como la pérdida de hábitat, los incendios y los conflictos con los perros domésticos, se convierten en un factor agravante”, dijo a Mongabay Arnaud Debez, fundador de ICAS.

de acuerdo a Datos Recopilados en las carreteras de Mato Grosso do Sul, Debez y un colega investigador estimaron que aproximadamente 40 osos hormigueros gigantes mueren anualmente en colisiones de vehículos por cada 100 kilómetros (62 millas) de carreteras pavimentadas. Las personas también se han visto afectadas: una investigación de la Iniciativa Nacional de Conservación del Tapir de Brasil encontró que entre mediados de diciembre de 2023 y mediados de enero de 2024, cinco personas murieron en Mato Grosso do Sul debido a colisiones de vehículos con tapires, los mamíferos más grandes de América del Sur.

“Estos métodos provocan extinciones locales”, dijo Despierre. “Nuestros modelos muestran que reduce las tasas de crecimiento de la población. [of giant anteaters] En más del 50%”.

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Las encuestas han descubierto que los conductores de camiones no atropellan intencionalmente a la vida silvestre, sino que tienen poco tiempo para frenar, lo que hace que los límites de velocidad y las señales de vida silvestre sean ineficaces. “El enfoque más eficaz es mantener a los animales fuera de la carretera”, añadió Debez, mediante la construcción de vallas en las zonas de las carreteras en zonas críticas para los incidentes con la vida silvestre. Los expertos dicen que si bien se están logrando algunos avances en la inclusión de barreras de prevención de colisiones en las nuevas carreteras, la falta de voluntad política y de financiación está ralentizando el proceso.

Las conversaciones con la comunidad local y las iniciativas educativas también son claves para construir una mejor convivencia entre las personas y los osos hormigueros gigantes. En 2023, estudiar Ella reveló cómo una serie de mitos en el campo del Pantanal relacionados con los osos hormigueros gigantes contribuyeron a los sentimientos negativos de la gente hacia el animal. De las 259 personas que los investigadores entrevistaron, casi el 40% vio a los osos hormigueros gigantes como un símbolo de mala suerte y esperaba que sucediera algo negativo después de verlos, como no cazar o pescar o enfermarse y experimentar una desgracia generalizada. La investigación encontró que las repercusiones de estos sentimientos iban desde esquivar huellas hasta golpear al animal, aunque nadie admitió haberlo matado. Al comprender estas creencias, los conservacionistas del ICAS han creado materiales educativos para ayudar a disipar mitos y construir mejores relaciones entre las personas y los osos hormigueros gigantes.

El Parque Estatal Espenillo en Brasil está formado en gran parte por el bioma de la pampa, una amplia zona cubierta de hierba salpicada de arbustos y árboles. Las actividades agrícolas han transformado y degradado muchas zonas de este entorno. Imagen cortesía de Rewilding Argentina.

“Cuando hablamos de amenazas, la percepción que la gente tiene de una especie es fundamental para la conservación”, dijo Debez. “La gente está menos dispuesta a tratar de proteger algo de lo que tiene una percepción negativa que una percepción positiva”.

Los esfuerzos concertados para proteger las poblaciones de oso hormiguero gigante son esenciales si queremos salvar a este animal, lo que implica cooperación internacional, especialmente en Brasil y Argentina, así como en el cercano Uruguay, que se encuentra cerca del Parque Estatal Iberá y Espenillo y eventualmente podría ver un gigante. El regreso del oso hormiguero de la Iberia Rewilding Initiative. “Esto no puede ser sólo un proyecto nacional”, afirmó Mazim.

Mazim y su equipo están colaborando con el Instituto Tamandua y Rewilding Argentina para comprender mejor la población de Rio Grande do Sul y ampliar las búsquedas de osos hormigueros en el vecino Uruguay, donde actualmente se considera extinto.

“El mundo no es fácil para los osos hormigueros gigantes”, afirmó Despierre. “Hay muchas amenazas a las que estos animales tienen que enfrentarse”. Pero hay un rayo de esperanza para esta especie con los recientes éxitos en proyectos de reconstrucción, y los expertos esperan que a través de la cooperación y la educación, la población actual pueda mantenerse y prosperar.

citas:

Asensao, F. y Despez, ALJ (2022). Evaluación del impacto de los accidentes de tráfico en la supervivencia de las poblaciones de vida silvestre: un estudio de caso del oso hormiguero gigante. Perspectivas en ecología y conservación.20(4), 272-278. doi: https://doi.org/10.1016/j.pecon.2022.05.001

Catapani, ML, Debez, ALJ, Morcillo, C. (2023). Los osos hormigueros gigantes como malos augurios: determinantes e implicaciones de las supersticiones sobre la vida silvestre. La gente y la naturalezadoi:https://doi.org/10.1002/pan3.10568

Imagen de portada: Oso hormiguero gigante y su cría en el Parque Nacional Iberá en Argentina. Como los osos hormigueros gigantes no tienen cuello, los investigadores utilizan arneses en lugar de collares para controlarlos. Imagen cortesía de Rewilding Argentina.

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