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La tecnología moderna revela los secretos del fósil “Elgin Marvel” de 250 millones de años

La tecnología moderna revela los secretos del fósil “Elgin Marvel” de 250 millones de años

Una sofisticada tecnología de escaneo ha revelado información valiosa sobre la anatomía y la evolución de un antiguo fósil atrapado en arenisca hace aproximadamente 252-254 millones de años. Esta criatura parecida a un cerdo, parte de la especie Gordonia traquairi, vagaba por la Tierra antes de que existieran los dinosaurios durante la era de Pangea.

Pertenecientes a un grupo de especies conocidas como dicinodontos, estos animales eran conocidos por su constitución robusta, picos y colmillos. Estas magníficas criaturas florecieron justo antes de la Gran Mortandad, la extinción masiva más devastadora de la historia, que ocurrió hace unos 252 millones de años y provocó la pérdida de gran parte de la biodiversidad de la Tierra.

Elgin Marvel, un fósil notablemente bien conservado encontrado cerca de Elgin en Escocia, es parte de un grupo conocido como Reptiles de Elgin. Curiosamente, algunos de estos fósiles, como Gordonia, están estrechamente relacionados con los mamíferos.

Un equipo de expertos de la Universidad de Edimburgo llevó a cabo exploraciones por micro-CT de alta resolución para crear imágenes en 3D de la cavidad que el animal formó en la roca arenisca antes de que sus huesos se descompusieran.

La tecnología moderna revela los secretos del fósil “Elgin Marvel” de 250 millones de años
El cerebro de Gordonia traquairi está encerrado en su cráneo. Crédito: Scott Reed

Los escaneos avanzados brindan una vista completa en 3D de la anatomía del cráneo, incluidos los detalles intrincados del cerebro. Estos hallazgos podrían contribuir significativamente a nuestra comprensión de los comportamientos animales y los procesos biológicos que los impulsan, arrojando luz sobre la evolución no sólo de esta especie sino también de otras.

Las características físicas notablemente similares a los fósiles descubiertos en China sugieren que los dinosaurios estaban experimentando una fase de diversificación global antes del catastrófico Gran Acontecimiento. Los reptiles de Elgin siguen siendo un hallazgo único en Europa occidental y proporcionan información valiosa sobre la vida prehistórica.

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Los investigadores son optimistas en cuanto a que el uso cada vez mayor de la tomografía computarizada para el examen detallado de fósiles y la creciente apertura en el intercambio de datos proporcionarán nuevas formas de ampliar nuestro conocimiento en este campo.

Un cráneo de Gordonia traquairi, reconstruido a partir de una tomografía computarizada, superpuesto a la cabeza.Un cráneo de Gordonia traquairi, reconstruido a partir de una tomografía computarizada, superpuesto a la cabeza.
Un cráneo de Gordonia traquairi, reconstruido a partir de una tomografía computarizada, superpuesto a la cabeza. Crédito: Scott Reed

“El Elgin Marvel es un fósil notable de un antiguo pariente mamífero y se encuentra entre los famosos reptiles de Elgin mejor conservados del mundo”. dijo Hadi George, actualmente de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol, quien dirigió el estudio. “Estos famosos fósiles se encontraron en su mayoría hace más de un siglo, y sólo ahora existen nuevas técnicas que nos permiten revelarlos definitivamente en detalle y extraer información valiosa sobre la anatomía de su cráneo y cerebro, así como sobre su genealogía”.

El profesor Steve Brusatte, profesor de Paleontología y Evolución en la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Edimburgo, investigador principal del estudio, dijo: “Es difícil imaginar que, hace unos 250 millones de años, Escocia era un desierto cubierto de dunas de arena, y que eran primos mamíferos primitivos como Gordonia los que dominaban este mundo. Al estudiarlos, podemos aprender sobre algunas de las primeras etapas. de nuestra evolución.

El estudio se realizó en colaboración con el Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte, la Universidad de Birmingham y el Museo Hunterian y con el apoyo de la Comisión Real para la Exposición de 1851, el Consejo de Investigación Sueco y el Consejo Europeo de Investigación.

Referencia de la revista:

  1. Hadi George, Christian F. Kammerer, David Vova, Neil D. L. Clark y Stephen L. Brusatte. Los datos de la tomografía computarizada revelan nueva información sobre la anatomía craneomaxilar y la neuroanatomía del dicinodonte Gordonia (Therapsida: Anomodontia) del Pérmico Superior de Escocia. Revista Zoológica de la Sociedad Linneana, 2024; Identificación digital: 10.1093/zolynyan/zlae065
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