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Las aplicaciones Stalkerware PhoneSpector y Highster parecen estar inactivas

Las aplicaciones Stalkerware PhoneSpector y Highster parecen estar inactivas

Créditos de imagen: Bryce Durbin/TechCrunch

Los fabricantes de dos servicios de vigilancia telefónica parecen haber cerrado sus puertas después de que el propietario accediera a resolver los cargos estatales por promover ilegalmente software espía desarrollado por sus empresas.

PhoneSpector y Highster eran aplicaciones de monitoreo telefónico de consumidores que facilitaban el monitoreo encubierto del teléfono inteligente de una persona. Estas aplicaciones, comúnmente llamadas stalkerware (o software conyugal), generalmente se instalan en el teléfono de una persona, a menudo por un cónyuge o pareja de hecho, generalmente con conocimiento del código de acceso del dispositivo. Estas aplicaciones están diseñadas para permanecer ocultas en las pantallas de inicio, lo que hace que sea difícil encontrarlas y eliminarlas, y al mismo tiempo cargar mensajes telefónicos, fotos y datos de ubicación en tiempo real en un panel que el abusador puede ver.

En febrero de 2023, Patrick Hinchy, cuyo consorcio de empresas de tecnología con sede en Nueva York y Florida desarrolló PhoneSpector y Highster, acordó pagar 410.000 dólares en multas para resolver las acusaciones de que las empresas de Hinchy anunciaban y “promovían agresivamente” software espía que permitía monitorear los teléfonos de las personas. .en secreto. Vivir en el estado de Nueva York.

Letitia James, fiscal general de Nueva York dijo en ese momento Que Hinchy Companies utilizó publicaciones de blogs que animaban explícitamente a los clientes potenciales a utilizar software espía para monitorear los dispositivos de sus cónyuges sin su conocimiento. Como parte del acuerdo, las empresas Hinchy acordaron modificar aplicaciones para alertar a los propietarios de dispositivos que sus teléfonos han sido monitoreados.

Desde el acuerdo, tanto PhoneSpector como Highster se han desconectado.

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El sitio web PhoneSpector dejó de cargarse en las semanas posteriores al acuerdo. Su dominio ahora redirige al sitio web de la lotería de Indonesia. Highster dejó de cargarse después de varios meses.

Los dominios, servidores e infraestructura de back-end conocidos utilizados por PhoneSpector y Highster ya no están disponibles en Internet.

TechCrunch llamó a los números de teléfono asociados con el servicio de atención al cliente de PhoneSpector y Highster, pero apareció un mensaje automático que decía que los números habían sido desconectados. El espacio de oficinas en Port Jefferson Village, Nueva York, registrado en The Hinchy Companies, está actualmente ocupado por una empresa constructora.

Casi todas las empresas registradas de Hinchy en Nueva York y Florida siguen activas, según búsquedas en registros públicos realizadas por TechCrunch, pero las empresas no han presentado documentación ante los estados durante varios años y están clasificadas como “vencidas” de actualizaciones. Por lo general, las empresas deben presentar documentos cada dos años o enfrentar la disolución por parte de las autoridades estatales.

Hinchy no respondió a múltiples solicitudes de comentarios de TechCrunch. Michael Weinstein, quien representó a Hinchey como parte del acuerdo, remitió sus comentarios a la Oficina del Fiscal General de Nueva York.

Delaney Kempner, directora de comunicaciones de la Oficina del Fiscal General de Nueva York, no respondió a las preguntas de TechCrunch sobre el acuerdo por correo electrónico, incluido si las empresas de Hinchy pagaron la multa de 410.000 dólares según lo acordado. Kempner no accedió a la solicitud de TechCrunch de una llamada grabada. En respuesta a preguntas específicas sobre el caso, Kempner le dijo a TechCrunch por correo electrónico que las presentaciones recientes no especificadas responderán algunas de nuestras preguntas. “Espero que sepas cómo encontrarlos :)”, dijo Kempner.

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PhoneSpector y Highster son dos de las últimas aplicaciones de stalkerware que se desconectaron en los últimos años después de una acción regulatoria.

En 2019, la Comisión Federal de Comercio cargos presentados contra el fabricante de aplicaciones de monitoreo de teléfonos Retina-X, acusando a la compañía de no garantizar que su aplicación se usara con fines de cumplimiento legítimo y de no proteger adecuadamente los datos telefónicos confidenciales que confiscó de los teléfonos de propietarios de dispositivos desconocidos después de que sufrieron varias violaciones de datos. Retina-X Finalmente cerró.

Después de un año, La Comisión Federal de Comercio (FTC) ha prohibido al fabricante de stalkerware SpyFone y su director general Scott Zuckerman, de la industria de la vigilancia, también acusaron a la empresa de no proteger los datos que recopilaba en secreto de los teléfonos de las víctimas involuntarias. Una investigación de TechCrunch descubrió más tarde que Zuckerman regresó con una nueva aplicación de stalkerware llamada SpyTrac, que se cerró poco después de que TechCrunch se comunicara con Zuckerman para hacer comentarios.

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