agosto 16, 2022

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Las cigüeñas dejan de migrar al sur de África para vivir en un vertedero en España

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En un vertedero en expansión cerca de Madrid, cientos de cigüeñas blancas evitan los camiones de basura mientras buscan restos de comida entre montañas de bolsas de basura multicolores.

Las aves de patas largas tradicionalmente han volado desde toda Europa a los pastos africanos durante el invierno y de regreso en la primavera.

Pero la abundante comida en los vertederos y el clima más cálido están haciendo que cada vez más cigüeñas se salten este arduo viaje y se queden en España durante el invierno.

“Para nosotros son parte del paisaje”, dice Carlos Pinto, un trabajador de saneamiento en el vertedero de Pinto, a unos 30 kilómetros al sur de Madrid.

El vertedero recibe entre 200 y 300 toneladas de desperdicios de alimentos por día, y la cigüeña se dirige inmediatamente a las áreas donde hay basura nueva.

Una multitud de pájaros blancos y negros se encuentra encima de una pila de bolsas de plástico y otra basura.
La abundancia de desperdicios de comida en los vertederos españoles significa que las cigüeñas más viejas en particular ya no tienden a volar hacia el sur para pasar el invierno.(Agencia France-Presse: Pierre-Philippe Marco)

La escena se repite en toda España, con muchas cigüeñas eligiendo anidar cerca de los vertederos donde viven todo el año.

En Alcalá de Henares, el lugar de nacimiento del autor de Don Quijote Miguel de Cervantes, cerca de Madrid, las cigüeñas blancas se han convertido en un símbolo de la ciudad porque se han vuelto muy numerosas.

“Mires donde mires, encontrarás cigüeñas”, dice Almudena Soriano, una veterinaria de la ciudad.

Los nidos de cigüeñas coronan los campanarios de Alcalá, y el sonido que hacen con sus largos picos se escucha por toda la ciudad.

En 1970, el pueblo tenía solo 10 nidos de cigüeñas. Un censo realizado en 2021 encontró que 109 nidos, un aumento de más de diez veces, albergaban hasta 300 cigüeñas.

Cientos de pájaros blancos y negros se alinean en las colinas de los vertederos de basura, salpicados ocasionalmente por un carro amarillo de aguas residuales.
Los trabajadores de saneamiento comenzaron a ver a las aves como «parte del paisaje».(Agencia France-Presse: Pierre-Philippe Marco)

Basura «todo lo que puedas comer buffet’

Soriano estima que alrededor del 70 por ciento de las cigüeñas ya no migran a África.

Esto les permite evitar el peligroso cruce del Estrecho de Gibraltar, que separa España de Marruecos. Tiene solo 14 kilómetros de largo, pero a menudo está expuesto a fuertes vientos.

«Mucha gente muere en el camino. Las cigüeñas adultas que ya han hecho el viaje no quieren repetir la experiencia», dice Soriano.

«A medida que se mudan para encontrar comida, el basurero abierto para ellos es un buffet de todo lo que puedas comer. Ya no hay necesidad de irse».

El censo de 2020 realizado por SEO Birdlife encontró 36.217 cigüeñas blancas en España.

Un hombre con ropa naranja de alta visibilidad abre un rollo de papel mientras está parado en un vehículo amarillo como
El municipio de Pinto está considerando cubrir su sitio de entierro para evitar que las cigüeñas ingieran plástico y otros materiales potencialmente dañinos.(Agencia France-Presse: Pierre-Philippe Marco)

Antes, España era solo una parada para la migración anual de aves a África, pero ahora un gran número de cigüeñas blancas pasan el invierno en el país, según la ONG.

Esto incluye tanto a las cigüeñas nacidas en España como a las que provienen de países del norte de Europa como Dinamarca, Alemania y los Países Bajos.

Un pájaro blanco y negro vuela bajo por encima de otros pájaros sentados en un montón de basura.
Si bien la facilidad de disponibilidad de alimentos es la razón principal por la que las cigüeñas han dejado de migrar, los expertos dicen que también es probable que se deba al aumento de las temperaturas causado por el cambio climático.(Agencia France-Presse: Pierre-Philippe Marco)

Algunas cigüeñas regresan al norte de Europa después del invierno, mientras que otras se quedan en España de forma permanente.

El ornitólogo de SEO Birdlife Blas Molina dice que las cigüeñas más pequeñas todavía tienen el instinto de migrar a África, pero están haciendo el viaje sin sus padres.

El cambio climático afecta los patrones migratorios

En un informe reciente, la ONG dijo que si bien la facilidad de disponibilidad de alimentos en los vertederos son las principales razones por las que las cigüeñas han dejado de migrar, también es probable que se deba al aumento de las temperaturas debido al cambio climático.

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