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Las inundaciones en América del Sur ponen de relieve los riesgos climáticos – Mundo

Las inundaciones en América del Sur ponen de relieve los riesgos climáticos – Mundo

Una vista aérea de Cruzeiro do Sul después de que las devastadoras inundaciones azotaran la zona, en Rio Grande do Sul, Brasil, el 14 de mayo de 2024. [Photo/Agencies]

Tres países de América Latina resultaron gravemente dañados por fuertes lluvias e inundaciones, y los expertos atribuyeron el desastre al fenómeno de El Niño, así como al cambio climático a largo plazo. Las inundaciones catastróficas en el sur de Brasil se han extendido a los vecinos Argentina y Uruguay, desplazando a cientos de familias de sus hogares después de que los ríos se desbordaron.

“El Niño se caracteriza por el calentamiento tropical, mientras que La Niña se asocia con la sequía”, dijo a China Daily Sergio Galvin, meteorólogo de Unife TV en Argentina, refiriéndose a dos patrones climáticos cíclicos distintos. “En el contexto del cambio climático, ambos fenómenos son cada vez más graves. Las tormentas, las inundaciones y las sequías son cada vez más frecuentes”.

Las inundaciones masivas experimentadas en el sur de Brasil durante las últimas semanas se han convertido en una de las mayores emergencias climáticas de la historia del país.

En la ciudad de Concordia, en el norte de Argentina, más de 500 personas fueron evacuadas a principios de mayo después de que las aguas del río Uruguay, que forma la frontera entre Argentina y Uruguay, subieran rápidamente a niveles peligrosos. Concordia sufrió las segundas peores inundaciones en seis meses, dejando muchas zonas urbanas sumergidas.

A lo largo del río Uruguay, las ciudades vecinas de Santo Tomé y Paso de los Libre sufrieron inundaciones, y los residentes se vieron obligados a abandonar sus hogares como medida de precaución.

Las inundaciones están exacerbando una emergencia climática ya grave en toda América Latina.

“El impacto directo del fenómeno de El Niño en América del Sur son las lluvias inusualmente intensas en las costas de Argentina, Uruguay y el sur de Brasil”, explicó Galvin. “Esto viene sucediendo desde hace meses. Las lluvias no empezaron simplemente, sino a finales de 2023 y se intensificaron durante el verano”.

Nicola Bozzani, jefe de defensa civil de Gualeguaycho, ciudad argentina afectada por el aumento del nivel del agua, dijo que lo que está sucediendo en el río Uruguay está vinculado a lo ocurrido en el sur de Brasil, donde todas las precipitaciones en Brasil desembocan en el río Uruguay.

“Las inundaciones en Brasil provocaron altos caudales de captación hacia el río Uruguay, ya que ésta era la ruta natural de drenaje hacia el Océano Atlántico. Sin embargo, al estar la presa de Salto Grande regulando el volumen de agua, hubo que preparar y aceptar el caudal anormal”, dijo. dicho. Bouzani.

Antes de que el agua del sur de Brasil llegara al río, la presa liberó agua de manera proactiva para reducir los niveles del embalse al nivel objetivo de 30 a 31 metros, necesario para regular los flujos adicionales. Esta liberación controlada elevó los niveles aguas abajo del río Uruguay, afectando puertos y localidades a lo largo de su recorrido, explicó Bozani.

“Para nosotros el aumento del nivel del agua en el río Uruguay significa un aumento en el nivel de la desembocadura del río Gualeguaycho. El efecto más evidente es que impide el drenaje o vaciado del agua que fluye por este río”, afirmó. dicho.

El Caribe y América Latina experimentaron el año pasado las temperaturas más altas registradas y sufrieron enormes inundaciones, sequías, olas de calor y tormentas que socavaron el desarrollo y desplazaron a millones de personas, según un nuevo informe de la Organización Meteorológica Mundial.

Según el informe, el año pasado fue el más caluroso registrado en América Latina y el Caribe, con temperaturas 0,82 grados centígrados por encima del promedio del período 1991-2020. Los ciclos de calor extremo y las sequías graves han provocado grandes incendios forestales que han destruido cultivos y la seguridad hídrica.

Solo el glaciar Ichurin Norte en Chile perdió 31 metros de espesor entre 1975 y 2023 debido al derretimiento acelerado. Mientras tanto, el aumento del nivel del mar amenaza a muchas ciudades costeras y pequeños estados insulares del Caribe.

Se necesitan medidas climáticas urgentes y esfuerzos para desarrollar la resiliencia comunitaria para evitar que las poblaciones vulnerables sufran los impactos directos de la crisis climática.

“Además de los sistemas de alerta temprana que permiten la preparación, las comunidades a lo largo del río, incluidas las provincias de Entre Ríos, Concordia y Concepción del Uruguay, siempre deben estar preparadas para enfrentar inundaciones ocasionales”, dijo Bozani.

Sin embargo, la falta de inversión obstaculiza la acción política efectiva, ya que actualmente solo el 1% de la asistencia oficial para el desarrollo se asigna a la adaptación al clima y la reducción del riesgo de desastres en América Latina y el Caribe.

América Latina en su conjunto es responsable de sólo alrededor del 8 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, pero enfrenta impactos climáticos desproporcionados. Por esta razón, aumentan los pedidos de más apoyo internacional.

Galvin, el meteorólogo, dijo: “El cambio climático es un proceso continuo que se intensificará en los próximos años si las principales potencias del mundo, como Estados Unidos, que es la principal fuente de gases de efecto invernadero, no toman medidas urgentes a escala global. gases”. .

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