octubre 7, 2022

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Las muestras de roca recolectadas por Curiosity Rover contienen los componentes de la vida.

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Las muestras de rocas recolectadas en Marte por el rover Curiosity de la NASA muestran signos de componentes clave de la vida, similares a los de la Tierra.

NASA

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Como he mencionado NASAla sonda extrajo muestras del cráter Gale, un antiguo lago en Marte, y con estas muestras pudieron, por primera vez, medir la cantidad total de carbono orgánico en las rocas marcianas..

El carbono orgánico unido a un átomo de hidrógeno es un requisito previo para las moléculas orgánicas que son creadas y utilizadas por todas las formas de vida conocidas. Sin embargo, el carbono orgánico también puede tener su origen en fuentes no vivas, como erupciones volcánicas o incluso meteoritos.

Los estudios en el pasado han revelado carbono orgánico en cantidades más pequeñas en muestras de rocas marcianas, sin embargo, el nuevo descubrimiento proporciona una idea de la cantidad total de carbono en los compuestos orgánicos.

«El carbono orgánico total es una de varias medidas de esto», dijo en el comunicado Jennifer Stern, autora principal del estudio y científica espacial en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. [or indices] que nos ayudan a comprender la cantidad de materiales disponibles como materias primas para la química prebiótica y posiblemente la biología. «

Stern agregó: «Encontramos al menos de 200 a 273 partes por millón de carbono orgánico. Esto es comparable o incluso más que la cantidad encontrada en las rocas en lugares con poca vida en la Tierra, como partes del desierto de Atacama en América del Sur. y más de lo que se ha descubierto «en meteoritos de Marte».

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Los científicos creen que los sedimentos se formaron como resultado de la erosión física y química de las rocas volcánicas antes de asentarse en el fondo del lago.

Las muestras de roca recolectadas por Curiosity Rover contienen los componentes de la vida como la Tierra.NASA

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El rover analizó los fragmentos mediante el análisis de muestras en el instrumento Mars que utiliza oxígeno y calor intenso para convertir muestras de carbono orgánico en dióxido de carbono. Al producir dióxido de carbono, el instrumento detecta la cantidad de materia orgánica presente en una muestra e indica la proporción exacta de los isótopos, lo que permite a los científicos comprender mejor la fuente de carbono.

Stern también afirmó que la composición isotópica solo puede decirnos qué fracción del carbono total representa el carbono orgánico y qué fracción del carbono mineral es, «si bien la biología no se puede descartar por completo, los isótopos tampoco se pueden usar para respaldar el origen biológico de este carbono, porque el rango se superpone con el carbono volcánico y la materia orgánica de meteoritos, que probablemente sean la fuente de este carbono orgánico».

Concluyó diciendo que además del carbono orgánico, los investigadores identificaron otras señales de que el cráter Gale pudo haber albergado vida anteriormente, incluida la presencia de fuentes de energía química y compuestos químicos como nitrógeno, azufre, oxígeno, etc., y el sitio sería han proporcionado un entorno habitable. De por vida si está ahí.

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