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Las orcas “atacan” a los veleros cerca de la costa de Europa. Los científicos no saben por qué.

Esther Kristen Storksson estaba durmiendo en el pequeño yate de su padre a principios de este mes, navegando frente a la costa de Francia, cuando se despertó violentamente.

Trepando por la cubierta, vio varias orcas, o ballenas asesinas, rodeándolos. El volante se balanceaba violentamente. En un momento, el velero de 37 pies de largo fue empujado 180 grados, dirigiéndose en la dirección opuesta.

Estaban “golpeando el bote”, dice Storksson. “que ellos [hit] una y otra vez… dándonos la impresión de que fue un ataque coordinado”.

“Le dije a mi papá: ‘No estoy pensando con claridad, así que tienes que pensar por mí’”, dice el estudiante de medicina noruego de 27 años. “Afortunadamente, es una persona muy tranquila y centrada, e hizo Me siento seguro hablando amablemente sobre la situación”.

Después de unos 15 minutos, las orcas se separaron, dejando que el padre y la hija evaluaran los daños. Pusieron una cámara GoPro En el agua, dice, podía ver “casi las tres cuartas partes de un [the rudder] Estaba cortado y algo de metal estaba doblado”.

Para cualquier barco, la pérdida de gobierno en el mar es peligrosa y puede serlo en condiciones adversas y Algunos veleros tuvieron que ser remolcados En puerto después de que Orcas destruyera los timones. Afortunadamente, los Storkson tenían suficientes timones cojeando en Brest, en la costa francesa, para repararlos. Pero el accidente arruinó temporalmente su plan para llegar a Madeira, frente al noroeste de África, como parte de un ambicioso plan para dar la vuelta al mundo.

allá No hay registro de que las orcas hayan matado a un humano en la naturaleza. Sin embargo, había dos barcos. supuestamente ahogado Via Orcas frente a la costa de Portugal el mes pasado, en el peor enfrentamiento de este tipo desde que las autoridades los rastrearon.

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El incidente que involucra a los Storkson es dice Renaud de Stephanis, presidente y coordinador de CIRCE Conservación Information and Research, un grupo de investigación de cetáceos con sede en España. estaba mas al norte – No cerca del Estrecho de Gibraltar o la costa de Portugal o España, donde han surgido otros informes similares.

Esto es un rompecabezas. Hasta ahora, los científicos han asumido que solo unos pocos animales participan en estos encuentros y que todos son del mismo grupo, dice de Stefanis.

“Realmente no entiendo qué pasó allí”, admite. “Está demasiado lejos. Quiero decir, no lo creo [the orcas] Subirá allí por unos días y luego regresará”.

Estos encuentros (la mayoría de los científicos evitan la palabra “ataque”) han atraído la atención de marineros y científicos por igual en los últimos dos años, ya que su frecuencia parece ir en aumento. navegación revistas Y el Ubicaciones Escribió sobre el fenómeno y señaló que las orcas parecen sentirse particularmente atraídas por los timones de un barco. a grupo de facebook, con más de 13 000 miembros, ha crecido para compartir informes personales de encuentros con botes de orcas y especulaciones sobre tácticas de evasión. Y por supuesto, no falta el drama. Vídeos Publicado en YouTube.

Los científicos no saben por qué, pero tienen algunas ideas.

Los científicos plantean la hipótesis de que las orcas son como la presión del agua creada por la hélice de un barco. “Lo que creemos es que están pidiendo poner el ventilador en su cara”, dice de Stefanis. Entonces, cuando se encuentran con un velero que no funciona con su motor, “se frustran un poco y por eso rompen el timón”.

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Sin embargo, eso no explica completamente la experiencia que tuvo Martin Evans en junio pasado cuando estaba ayudando a llevar una goleta desde Ramsgate, Inglaterra, a Grecia.

A unas 25 millas de la costa de España, “por miedo a entrar en el Estrecho de Gibraltar”, Evans y sus compañeros navegaban, pero también estaban haciendo funcionar el motor del barco mientras usaban una hélice para aumentar su velocidad.

Mientras Evans miraba, el volante comenzó a moverse tan violentamente que no pudo sostenerlo, dice.

“Yo estaba como, ‘Jesús, ¿qué es esto?'”, recuerda. “Era como si lo condujera un autobús… Miré hacia un lado y de repente vi esa familiar orca blanca y negra”.

Evans notó “partes del timón en el techo”.

La población de orcas a lo largo de las costas española y portuguesa es muy pequeña. Los científicos creen que el daño a los barcos ocurre solo por un pequeño número de machos jóvenes, dice Jared Towers, director de Bay Cetology, una organización de investigación en la Columbia Británica.

“Simplemente hay algo acerca de mover las partes… parece motivarlas”, dice. “Tal vez por eso se enfocan en los timones”.

Si hay un pequeño número de orcas involucradas, dice de Stefanis, es posible que simplemente superen el comportamiento. A medida que los jóvenes crezcan, necesitarán la ayuda de la cápsula para buscar comida y tendrán menos tiempo para jugar con el velero.

Él especula “Esto es un juego”. “Cuando tengan… su propia vida adulta, probablemente se detendrá”.

Towers señala que tales “juegos” tienden a ponerse y pasar de moda en la sociedad de las orcas. Por ejemplo, en este momento en una comunidad que estudia en el Océano Pacífico, “tenemos machos jóvenes… que a menudo interactúan con trampas para camarones y langostas”, dice. “Fue solo una moda pasajera durante unos años”.

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En los años 90, para algunas orcas del Pacífico, algo más estaba de moda. “Matan peces y simplemente nadan con este pez en la cabeza”, dice Towers. “Simplemente ya no lo vemos”.

Derechos de autor 2022 NPR. Para obtener más información, visite https://www.npr.org.

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