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Los abejorros pueden aprender tareas complejas a través de la interacción social, según un nuevo estudio

Los abejorros pueden aprender tareas complejas a través de la interacción social, según un nuevo estudio

La cultura se refiere a comportamientos socialmente aprendidos que persisten dentro de una población a lo largo del tiempo. Cada vez hay más pruebas que sugieren que la cultura animal, al igual que la cultura humana, puede ser acumulativa. Sin embargo, la cultura humana acumulativa implica comportamientos tan complejos que están más allá de la capacidad de cualquier individuo para descubrirlos de forma independiente durante su vida. Una nueva investigación muestra que los abejorros de cola naranja (Bombus terrestris) Pueden aprender de personas capacitadas específicamente a abrir una nueva caja de rompecabezas de dos pasos para obtener recompensas de comida, aunque no pueden hacerlo de forma independiente.

Abejorro de cola naranja (Bombus terrestris) Aprenderán comportamientos sociales que son demasiado complejos para innovar solos. Crédito de la imagen: Ralphs Pictures.

El autor principal del estudio, el profesor Lars Chittka, investigador de la Universidad Queen Mary de Londres, dijo: “Esta investigación pionera abre nuevos horizontes para comprender la inteligencia animal y la evolución del aprendizaje social”.

“Desafía suposiciones arraigadas desde hace mucho tiempo y allana el camino para una mayor exploración de las maravillas cognitivas ocultas en el mundo de los insectos, insinuando incluso la emocionante posibilidad de una cultura acumulativa entre criaturas aparentemente simples”.

El profesor Chittka y sus colegas han diseñado una caja de rompecabezas de dos pasos que requiere que los abejorros realicen dos acciones diferentes en secuencia para recibir una fantástica recompensa al final.

Entrenar a las abejas para hacer esto no fue una tarea fácil, y hubo que ayudar a las abejas agregando una recompensa adicional en el camino.

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Esta recompensa temporal finalmente fue retirada y las abejas tuvieron que abrir la caja por completo antes de recibir su recompensa.

Sorprendentemente, mientras las abejas individuales luchaban por resolver el rompecabezas al empezar desde cero, aquellas a las que se les permitió observar a una abeja demostradora entrenada aprendieron fácilmente la secuencia completa, incluso el primer paso, y solo recibieron una recompensa al final.

El estudio muestra que los abejorros poseen un nivel de aprendizaje social que antes se pensaba que estaba limitado a los humanos.

Pueden compartir y adquirir comportamientos que van más allá de sus capacidades cognitivas individuales: una capacidad que se cree que sustenta la naturaleza amplia y compleja de la cultura humana, que antes se pensaba que era exclusiva de nosotros.

“Ésta es una tarea muy difícil para las abejas”, afirmó la primera autora del estudio, la Dra. Alice Bridges, investigadora de la Universidad Queen Mary de Londres y de la Universidad de Sheffield.

“Tuvieron que aprender dos pasos para obtener la recompensa, y el primer comportamiento de la secuencia no fue recompensado”.

“Inicialmente necesitábamos entrenar a las abejas imaginarias con una recompensa temporal incorporada, lo que resalta la complejidad”.

“Sin embargo, las otras abejas aprendieron toda la secuencia de observación social de estas abejas entrenadas, sin siquiera experimentar la recompensa del primer paso”.

“Pero cuando permitimos que otras abejas intentaran abrir la caja sin una abeja entrenada para demostrar la solución, las abejas no pudieron abrir ninguna de ellas”.

Más allá del aprendizaje individual, esta investigación abre interesantes posibilidades para comprender el surgimiento de la cultura acumulativa en el reino animal.

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La cultura acumulativa se refiere a la acumulación gradual de conocimientos y habilidades a través de generaciones, lo que permite el desarrollo de comportamientos cada vez más complejos.

La capacidad de las abejas para aprender una tarea tan compleja de un demostrador sugiere un camino potencial para la transferencia de cultura e innovación más allá de las capacidades de aprendizaje individuales.

“Esto desafía la visión tradicional de que sólo los humanos pueden aprender comportamientos socialmente complejos más allá del aprendizaje individual”, dijo el profesor Chittka.

“Esto plantea la fascinante posibilidad de que muchos de los avances más notables de los insectos sociales, como las estructuras de anidación de las abejas y las avispas o los hábitos agrícolas de las hormigas que cultivan pulgones y hongos, puedan haberse extendido inicialmente por imitación de innovadores inteligentes, antes de que eventualmente se convirtió en parte del repertorio Comportamiento específico de cada especie.

La investigación se describe en A. papel Publicado el 6 de marzo de 2024 en la revista naturaleza.

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Puentes M et al. Los abejorros aprenden socialmente comportamientos que son demasiado complejos para innovar por sí solos. naturaleza, publicado en línea el 6 de marzo de 2024; doi: 10.1038/s41586-024-07126-4

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