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Los arqueólogos utilizan las avellanas para reconstruir bosques antiguos

Los arqueólogos utilizan las avellanas para reconstruir bosques antiguos

Escrito por Nils Forscheid, a través del Dr. Karl Leung/Universidad de Lund/SWNS

Los científicos han ideado una forma de analizar las cáscaras de avellana conservadas para descubrir cómo era el hábitat en tiempos prehistóricos.

El equipo de la Universidad de Oxford señaló que su investigación podría mostrar no sólo cómo era el entorno local hace miles de años (si los sitios eran boscosos, abiertos o parecidos a pastizales) sino también cómo los humanos afectaron sus hábitats a lo largo del tiempo.

Los científicos recolectaron avellanas de árboles que crecían con diferentes niveles de luz en tres lugares del sur de Suecia y analizaron las cantidades de carbono que contenían y la relación entre estos valores y los niveles de luz a los que estaban expuestos los árboles.

Luego estudiaron los valores de carbono de las cáscaras de avellana de sitios arqueológicos también en el sur de Suecia.

Seleccionaron fragmentos de conchas de cuatro sitios del Mesolítico y 11 sitios que van desde el Neolítico hasta la Edad del Hierro, algunos de los cuales estuvieron habitados durante más de un período.

La Edad de Piedra Media, o Edad de Piedra Media, terminó hace unos 10.000 años, el Neolítico hace unos 6.000 años y la Edad del Hierro terminó hace unos 2.500 años.

Los autores señalan que los humanos en el norte de Europa han utilizado los avellanos como fuente de materiales y alimento durante miles de años.

“Las nueces son una excelente fuente de energía y proteínas y pueden almacenarse durante largos períodos, ya sean enteras o molidas”. dijo el autor principal Dr. Carl Leung, de la Universidad de Lund, Suecia. “Los proyectiles también podrían haberse utilizado como combustible”.

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El nivel de dióxido de carbono en los avellanos se ve muy afectado por la luz solar. Cuando hay menos árboles compitiendo por la luz solar y las tasas de fotosíntesis son más altas, las avellanas tendrán valores de isótopos de carbono más altos.

Entonces, basándose en su análisis de carbono en cáscaras de avellanas, el equipo pudo asignar sus muestras a una de tres categorías: cerrada, abierta y semiabierta.

El Dr. Lejong añadió: “Esto significa que una cáscara de avellana encontrada en un sitio arqueológico proporciona un registro de la apertura del entorno en el que fue recolectada”. “Esto, a su vez, nos dice más sobre los hábitats en los que la gente buscaba comida”.

el estudio, Publicado en la revista Fronteras en arqueología ambiental, que muestra que las nueces del Mesolítico se recolectaron en ambientes más cerrados, mientras que las nueces de períodos más recientes se recolectaron en ambientes más abiertos.

En la Edad del Hierro, la mayoría de las personas que recolectaron las avellanas de las muestras de este estudio las habían recolectado en áreas abiertas, no en bosques. Sus microhábitats han cambiado por completo.

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El equipo espera realizar más investigaciones para identificar y medir directamente los isótopos de carbono de las cáscaras de avellana en una gama más amplia de sitios y entornos.

La autora principal, la Dra. Amy Steering, de la Universidad de Oxford, afirmó: “Nuestro estudio ha abierto nuevas posibilidades para vincular los cambios ambientales directamente con las actividades de búsqueda de alimento de las personas y reconstruir los microhábitats que explotaban”.

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“Esto proporcionará una visión más detallada de los bosques y paisajes del pasado, lo que ayudará a los arqueólogos a comprender mejor el impacto de las personas en su medio ambiente”.

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