abril 21, 2021

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Los astronautas completan siete horas de caminatas espaciales para preparar la Estación Espacial Internacional para nuevos paneles solares – Technology News, Firstpost

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Los astronautas se aventuraron en el espacio el domingo para instalar marcos de soporte para paneles solares nuevos y altamente eficientes que llegarán a la Estación Espacial Internacional a finales de este año. Kate Robins y Victor Glover de la NASA juntaron el primer conjunto de soportes de montaje y puntales, luego los anclaron en su lugar junto a las alas solares más antiguas y degradadas de la estación. Pero la acción duró más de lo esperado, y apenas comenzaron en el segundo set antes de ser convocados. Robins terminará la misión durante su segunda caminata espacial a finales de esta semana.

Los astronautas Victor Glover y Kate Robbins aparecen en la caja del mástil, instalando puntales en la base del sistema solar el 28 de febrero de 2021.

Los astronautas tuvieron que expulsar cientos de libras de arcos y puntales de montaje en bolsas impermeables de 2,5 metros de largo. El equipo era tan grande y confuso que hubo que desmontarlo como si fuera un mueble, solo para pasar por la trampilla.

Algunos sitios de conexión requieren giros de taladro eléctrico adicionales y aún no están lo suficientemente apretados, como lo marcan las líneas negras. Los astronautas tuvieron que usar una llave de trinquete para manejar los tornillos más rígidos, lo que los ralentizó. En un momento, estaban dos horas atrasados.

“¿Quién dibujó esta línea negra que se dibujó un poco fuera de las líneas”, dijo Glover en un lugar particularmente inquietante.

Mission Control respondió: “Vamos a trabajar en nuestras habilidades para el jardín de infantes”, y lo instó a seguir adelante.

Con más personas y experimentos en la estación espacial, se requerirá más energía para mantener todo funcionando, según la NASA. Los seis nuevos paneles solares, que SpaceX entregará en pares durante el próximo año, deberían aumentar la capacidad eléctrica de la planta hasta en un 30 por ciento.

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Robins y Glover han tratado los puntales de los dos primeros paneles solares, cuyo lanzamiento está previsto para junio. Terminaron caminando en el espacio durante siete horas, un poco más de lo planeado.

“Realmente apreciamos su arduo trabajo. Sé que hubo muchos desafíos”, dijo por la radio.

Los ocho paneles solares que existen ahora tienen entre 12 y 20 años; la mayoría de ellos han excedido su vida útil y están diseñados en declive. Cada panel tiene 34 metros de largo y 12 metros de ancho. Consejo a tener en cuenta al calcular el cuadro central, cada par se extiende 73 metros, más que las alas de un Boeing 777.

Boeing está suministrando nuevos paneles plegables, aproximadamente la mitad del tamaño de los paneles antiguos, pero igual de potentes gracias a la última tecnología de células solares. Se colocarán en un ángulo más alto que el anterior, que seguirá funcionando. Se probó un prototipo en la estación espacial en 2017.

El casco de Robin cuenta con una nueva cámara de alta resolución que ofrece vistas impresionantes, en particular una que muestra la tierra azul brillante a 435 kilómetros (270 millas) más abajo. Noté una misión de monitoreo “muy impresionante”.

La caminata espacial del domingo fue la tercera para el especialista en enfermedades infecciosas Robins y el piloto de la Marina Glover, quienes podrían terminar volando a la luna.

Se encuentran entre los 18 astronautas recientemente asignados al programa de aterrizaje lunar Artemis de la NASA. Los próximos astronautas lunares vendrán de este grupo.

La semana pasada, la vicepresidenta Kamala Harris extendió una invitación de felicitación a Glover, el primer astronauta afroamericano que vive a tiempo completo en la estación espacial. La NASA lanzó el intercambio de videos el sábado.

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Harris dijo: “Estamos muy orgullosos de usted por la historia que lo ha hecho”. Glover respondió que, al igual que otros adoptantes pioneros, no sería el último. “Queremos asegurarnos de poder seguir haciendo cosas nuevas”, dijo.

Los Robins volverán a flotar el viernes con el astronauta japonés Soichi Noguchi para terminar el trabajo preparatorio del panel solar y ventilar y reubicar las mangueras de enfriamiento de amoníaco.

Glover y Noguchi estaban entre los cuatro astronautas que llegaron a través de SpaceX en noviembre. Los petirrojos fueron liberados de Kazajstán en octubre junto con dos rusos. Todos están listos para regresar a la Tierra esta primavera.

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