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Los astrónomos han descubierto un planeta del tamaño de la Tierra en nuestro patio cósmico

Los astrónomos han descubierto un planeta del tamaño de la Tierra en nuestro patio cósmico

Foto: @Kapook2981 | iStock

Un equipo de astrónomos ha identificado un planeta más cercano y más joven que cualquier otro mundo del tamaño de la Tierra

HD 63433D

Llamado HD 63433d, el planeta orbita la estrella HD 63433, que mantiene una similitud con nuestro Sol pero tiene solo una fracción de su edad. Los resultados, descritos en un estudio reciente publicado en The Astronomical Journal, brindan una oportunidad única para explorar la evolución de los mundos terrestres y profundizar nuestra comprensión de la formación planetaria.

Melinda Soares Furtado, becaria del Hubble de la NASA en la Universidad de Wisconsin-Madison, y Benjamin Capestrant, estudiante de posgrado de la Universidad de Florida y recién graduado de la UW-Madison, codirigieron el estudio con contribuciones de investigadores de todo el mundo.

Soares-Furtado subraya la importancia de HD 63433d: “Es un planeta útil porque podría ser como la Tierra primitiva”.

Características principales del HD 63433d

Las características clave de HD 63433d incluyen su proximidad a su estrella, logrando una órbita completa cada 4,2 días. A pesar de su órbita cercana, los astrónomos creen que el planeta podría proporcionar información valiosa sobre la evolución de los mundos terrestres mediante el estudio de posibles desgasificaciones y pérdidas atmosféricas.

Las condiciones únicas de HD 63433d, donde un lado mira permanentemente a su estrella y alcanza temperaturas abrasadoras de 2.300 grados Fahrenheit mientras el otro lado permanece en la oscuridad eterna, son un misterio científico.

HD 63433, la estrella anfitriona, es similar en tamaño y tipo a nuestro Sol, pero mucho más joven, tiene unos 400 millones de años. Se encuentra a unos 73 años luz de distancia, en la constelación de la Osa Mayor, y forma parte de un grupo de estrellas, entre ellas la conocida Osa Mayor.

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Descubrimiento HD 63433d fue posible gracias a la colaboración de investigadores involucrados en el proyecto de búsqueda de planetas THYME (Targeting Hot Young Stars with Modern Exploration). Utilizando datos del satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA, el equipo identificó dos planetas del tamaño de Neptuno que orbitaban HD 63433 en 2020. Observaciones adicionales utilizando TESS hicieron posible detectar HD 63433d mientras transitaba entre la estrella y el satélite.

Implicaciones futuras

Los investigadores, incluido el estudiante graduado Andrew C. Nueve, la estudiante universitaria Alyssa Jankowski y la profesora de astronomía Juliette Baker de la Universidad de Wisconsin-Madison están ansiosas por profundizar en los misterios de HD 63433d.

Debido a que está ubicado de manera óptima para la observación desde los hemisferios norte y sur, el planeta brinda una oportunidad única para que múltiples instrumentos, como el Gran Telescopio de Sudáfrica y el Observatorio WIYN en Arizona, estudien el sistema.

Soares-Furtado está entusiasmado con la proximidad de HD 63433 y dice: “Este es el patio trasero de la energía solar, y eso es algo emocionante”. El equipo está ansioso por explorar qué información podría revelar una estrella en las proximidades de este abarrotado sistema estelar.

“Este es nuestro patio trasero solar, así que es algo emocionante”.

El estudio de HD 63433d abre nuevos horizontes para desarrollar métodos para estudiar los gases que escapan del interior del planeta y medir su campo magnético.

A medida que los científicos continúan desentrañando los secretos de este joven exoplaneta, los hallazgos pueden allanar el camino para futuros descubrimientos entre las muchas estrellas similares dentro de su joven cúmulo estelar. La investigación no sólo amplía nuestra comprensión de la evolución planetaria, sino que también permite vislumbrar la posibilidad de que exista vida fuera de nuestro sistema solar.

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