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Los astrónomos observan el agujero negro “gigante dormido” Gaia BH3 en la Vía Láctea

Los astrónomos observan el agujero negro “gigante dormido” Gaia BH3 en la Vía Láctea

El agujero negro dormido, que no parece destrozar a su estrella compañera, se encuentra a 1.926 años luz de la Tierra.

Pasquale Panozzo, del Centro Nacional Francés de Investigación Científica (CNRS), formaba parte de un equipo de astrónomos que procesan habitualmente datos de Gaia, el Observatorio Europeo de Cartografía Estelar, cuando un extraño pero recurrente bamboleo de una antigua y corriente estrella gigante llamó su atención.

Parece que la persistente fuerza gravitacional de una compañera aún desconocida estaba interrumpiendo el movimiento de la estrella. Ciertamente, las operaciones de seguimiento realizadas desde observatorios terrestres han confirmado que la estrella se balancea gracias a un agujero negro notablemente masivo que no había sido descubierto antes. Ahora se sabe que pesa alrededor de 33 veces el peso de nuestro Sol, el gigante cósmico es el agujero negro estelar más pesado descubierto hasta ahora en la Vía Láctea.

“Fue realmente una gran sorpresa”, recuerda Panozzo, autor principal de un nuevo estudio que describe el descubrimiento. “cuando [the team] “Lo vi, fue una larga línea de admiración”.

El agujero negro recién descubierto, un denso abismo que atrapa la luz y que ha sido denominado Gaia BH3, se encuentra a sólo 1.926 años luz de la Tierra, en la constelación de Aquila. (Esto lo convierte en el segundo agujero negro más cercano a la Tierra después de Gaia BH1, que se encuentra a 1.500 años luz de distancia y es tres veces más ligero que Gaia BH3). El agujero negro dormido no parece estar destrozando a su estrella compañera, ya que nació del inminente colapso de una estrella que alguna vez fue masiva. Se trata del primer vínculo directo entre un agujero negro y una estrella progenitora, desprovista de metales más pesados ​​que el hidrógeno y el helio, según un nuevo estudio publicado en abril en la revista. Astronomía y astrofísica..

Este descubrimiento confirma una importante teoría de la evolución estelar, que postula que los agujeros negros de gran masa son restos de estrellas de baja metalicidad. Estas estrellas pobres en metales tienen Viento inhibidor de la erosión masiva En comparación con sus homólogos ricos en metales, tienen más material disponible para formar agujeros negros más pesados. Los astrónomos suelen coincidir el anuncio de descubrimientos científicos con la publicación de datos, en este caso no antes de principios de 2026, pero “no se pueden ocultar este tipo de descubrimientos a la sociedad durante dos años”, dice Panozzo. “Es un caso único de publicación basada en datos sin procesar porque los datos son extraordinarios y también es algo muy interesante para la comunidad”.

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La estrella sacudida por Gaia BH3 es una “estrella bastante antigua y pobre en metales” que probablemente se formó en los primeros mil millones de años después del Big Bang, afirma Elisabetta Cavao del CNRS, que analizó el espectro de la estrella y es coautora del estudio. nuevo papel. La composición química de la estrella compañera, tal como lo revelan sus espectros, muestra que está dominada por hidrógeno y helio. También contiene una pizca de otros elementos, incluidos calcio, carbonio y europio, todos los cuales son cientos de veces menores que los que se encuentran en nuestro sol. Como las estrellas de un sistema binario suelen nacer en los mismos cúmulos, la estrella progenitora del agujero negro también sería pobre en metales, afirma Cavao.

Sorprendentemente, la estrella compañera no parece estar “contaminada” por el colapso del progenitor masivo del agujero negro, como se esperaría cuando muere una sola estrella en un sistema binario, dice Cafau. “No vemos nada”.

Predice que la estrella compañera, que ya ha evolucionado hasta su penúltima naturaleza hinchada, eventualmente se despojará de sus capas externas y dejará atrás una diminuta enana blanca, siguiendo el mismo destino que le espera a nuestro Sol dentro de unos 6 mil millones de años después de que se le acaben las reservas. combustible. .

Mientras tanto, Panozzo dice que hay otros agujeros negros inactivos que su equipo ha descubierto mientras procesaba los últimos datos de Gaia, aunque “ninguno de los que hemos visto ha sido tan espectacular como éste”. El estudio Gaia de estrellas débiles en nuestra galaxia que están revisando actualmente “sin duda traerá sorpresas”.

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