junio 13, 2021

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Los científicos dudan de un nuevo estudio de los vínculos entre los murciélagos entre el cambio climático y la aparición de Covid-19 | Noticias | Negocio medioambiental

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Un nuevo estudio indica que el cambio climático está ayudando a la evolución de nuevos coronavirus al crear “puntos calientes” para múltiples especies de murciélagos.

El estudio publicado en la revista Macro ecologíaSe ha descubierto que la provincia de Yunnan en el sur de China, así como las regiones vecinas en Myanmar y Laos, se han convertido en puntos críticos globales para la ‘riqueza’ de especies de murciélagos durante el siglo pasado.

Los autores dicen que alrededor de 40 especies de murciélagos se han mudado al área, trayendo consigo casi 100 tipos adicionales de coronavirus.

Esto se debe a los cambios en la vegetación inducidos por el cambio climático, argumentan, y agregan que se cree que los “ancestros nacidos de murciélagos” del SARS-CoV-1 y el SARS-CoV-2, este último es el virus que causa el Covid-19. tener su origen allí.

Sin embargo, muchos científicos que no participaron en el estudio dicen que les preocupan los datos utilizados en el estudio y las conclusiones a las que llegó. Alguien le dice a Carbon Brief que el estudio hace “varias suposiciones … para concluir que el cambio climático podría haber aumentado la probabilidad de una pandemia de esta manera”.

El impacto del cambio climático en los puntos calientes de murciélagos

El siglo pasado ha sido testigo de cambios en la riqueza de especies de murciélagos, la cantidad de especies de murciélagos en una región en particular, en todo el mundo. El nuevo estudio apunta al cambio de especies de plantas como un factor importante detrás de estos cambios.

El siguiente mapa muestra los cambios en la riqueza de especies de murciélagos entre los períodos 1901-1930 y 1990-2019 que, según el estudio, fueron impulsados ​​por cambios en la vegetación causados ​​por el cambio climático. El sombreado naranja y rojo indica una riqueza aún mayor en las especies de murciélagos.

El aumento estimado en el número local de especies de murciélagos debido a cambios en sus rangos geográficos debido al cambio climático entre los períodos 1901-1930 y 1990-2019. El hotspot de Yunnan, Myanmar y Laos se ha ampliado en el cuadro. Fotografía: Bayer et al. (2021).

El mapa muestra que Yunnan (provincia del sur de China) y las áreas adyacentes de Myanmar y Laos experimentaron el mayor aumento en la diversidad de especies de murciélagos. Estas son las áreas distintivas de color rojo oscuro del cuadrado.

El estudio dice que también ha habido un marcado aumento en África central, además de muchas regiones de América Central y del Sur.

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Dr. Robert Bayer, De Departamento de Zoología, Universidad de Cambridge Y el Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, Es el autor principal de este estudio. El Carbon Brief nos dice que el impacto del cambio climático está expandiendo los hábitats de los murciélagos en la región:

“Sabemos que toda la región es naturalmente rica en especies de murciélagos, sin embargo, nuestros datos indican que muchos de estos murciélagos no podían utilizar una gran parte del medio ambiente local hace un siglo. El cambio climático ha hecho que muchos de estos hábitats sean más adecuados para murciélagos, lo que ha permitido ampliar sus rangos a nuevas áreas “.

El estudio indica que estos cambios en la cobertura vegetal son impulsados ​​por el aumento de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, el aumento de la temperatura, los patrones de precipitación cambiantes y la disminución de la cobertura de nubes.

Con un enfoque especial en Yunnan, la siguiente gráfica ilustra cómo cambiaron los hábitats durante el siglo XX. El lado izquierdo muestra la distribución de la cobertura vegetal en el período 1901-1930 en el distrito, mientras que el lado derecho muestra la distribución de la cobertura vegetal en el período 1990-2019.

Murciélagos de carbono 3

Cambio de bioma en la región de Yunnan, Myanmar y Laos. Promedio 1901-1930 comparado con el promedio 1990-2019. Fotografía: Bayer et al. (2021).

La trama indica que durante el siglo XX, hubo un cambio importante de los arbustos tropicales a la sabana tropical y los bosques caducifolios. T

Los autores señalaron que tiene importancia porque más especies de murciélagos pueden vivir en las sabanas tropicales que en los bosques tropicales.

El siguiente gráfico muestra que los bosques tropicales son hábitats adecuados para la gran mayoría de especies de murciélagos.

Murciélagos de carbono 4

El porcentaje de especies de murciélagos que pueden sobrevivir en diferentes tipos de hábitats. Fuente: Beyer et al. (2021).

Sin embargo, los autores señalan que otros factores que podrían afectar a las poblaciones de murciélagos no se incluyeron en el estudio. Estos incluyen cambios en el uso de la tierra por actividad humana, caza, especies invasoras y contaminación.

Enfermedades transmitidas por murciélagos

Más del 60 por ciento de las enfermedades infecciosas emergentes son “zoonóticas”, lo que significa que se originan en animales.

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El año pasado, Carbon Brief publicó un explicador Esto muestra cómo el cambio climático y la alteración de la biodiversidad pueden aumentar el riesgo de transmisión de enfermedades de animales a humanos.

Los murciélagos son portadores del mayor porcentaje de virus zoonóticos de todos los mamíferos. La cantidad de murciélagos en el mundo transporta aproximadamente 3000 tipos diferentes de coronavirus, y cada tipo alberga un promedio de 2.7 coronavirus diferentes solo.

El papel nota esto Síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), SARS CoV-1, que se conoce comúnmente como “SARS(Síndrome respiratorio agudo severo) y se cree que el SARS CoV-2, el virus que causa Covid19, se originó en los murciélagos.

El documento estima que los cambios en la vegetación inducidos por el cambio climático han atraído a 40 especies adicionales de murciélagos al punto de acceso que se muestra en el mapa, lo que ha dado como resultado casi 100 coronavirus adicionales en el área.

Byers le dice a Carbon Brief que esto abre más oportunidades para la transmisión o evolución del virus, y puede ser la razón de la transformación de las especies del SARS-CoV-2:

“Estimamos que el número de especies de murciélagos, y el coronavirus transmitido por murciélagos, en el origen potencial del SARS-CoV-2 ha aumentado dramáticamente debido a los cambios climáticos en la vegetación natural. Este proceso probablemente ha creado nuevas oportunidades significativas para la transmisión del virus o evolución. ””.

El artículo señala que se cree que el SARS-CoV-2 se originó en murciélagos en Yunnan, y que las civetas y pangolines que portaban estos virus se transfirieron luego a los mercados de vida silvestre en Guangdong y Wuhan, donde el virus comenzó a infectar a las personas.

Reacción escéptica

Para modelar el cambio en la densidad de la riqueza de murciélagos, los autores crearon un mapa de las plantas del mundo utilizando Conjunto de datos de temperatura global Y un Modelo de vegetación.

Luego utilizaron información sobre los requisitos de vegetación de las especies de murciélagos del mundo para calcular la distribución global de cada especie.

Sin embargo, muchos estudiosos se muestran escépticos sobre los métodos utilizados y las conclusiones extraídas.

Dr. Dan Mitchell Cátedra de Riesgos Climáticos de la Oficina Conjunta de Meteorología en Universidad de bristol, Quién no participó en el estudio – The Carbon Brief habla de problemas con los datos climáticos utilizados:

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“Utilizando algunas de nuestras mejores observaciones climáticas, los autores han identificado una señal sólida impulsada por el clima sobre Myanmar y Laos, pero habrá incertidumbres significativas asociadas con variables como la cobertura de nubes en esa región, especialmente hace 100 años en el sur de Asia. faltan muchos datos “.

Profesor Paul ValdesEs profesor de geografía física en Universidad de bristolSeñala que, aunque el artículo es “interesante”, todavía hay “muchos aspectos no probados de sus conclusiones, especialmente porque todavía estamos discutiendo los orígenes de Covid”.

Además, para modelar las distribuciones de las especies de murciélagos, los autores se basan en datos de Unión Mundial para la Naturaleza Murciélagos grupales especializados. Dr. Matthew Strobig, De Universidad de KentUn miembro del grupo advierte que estos datos de distribución de mapas son “extremadamente insuficientes”. Él añade:

“Muchas especies no se han evaluado completamente, y muchas no son tan conocidas que se documentan solo en forma de unos pocos puntos en el mapa. Se sabe muy poco acerca de las especies de plantas ideales o preferidas, particularmente en el área que se muestra en este estudio.

El estudio estima que los murciélagos en el sur de China y los países vecinos han aumentado en más de 40 especies en aproximadamente 120 años. Teniendo esto en cuenta, esto significa que el número de especies de murciélagos en Myanmar se ha duplicado en poco más de un siglo. Una simple mirada a los relatos de especies antiguas y estudios ecológicos de la región muestra que esto simplemente no sucedió “.

Agrega que es “escéptico sobre el vínculo” entre el cambio climático y el cambio de distribución de los murciélagos, y que el estudio pone “muchas suposiciones para que yo concluya que el cambio climático habría aumentado la probabilidad de una pandemia de esta manera”.

Esta historia se publica con permiso de Carbon Brief.

¡Gracias por leer hasta el final de esta historia!

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