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Los científicos pueden haber encontrado evidencia del ‘núcleo interno, interno’ de la Tierra

Los científicos pueden haber encontrado evidencia del ‘núcleo interno, interno’ de la Tierra

Durante generaciones, los científicos han investigado la estructura y composición del planeta mediante estudios de ondas sísmicas. Consiste en medir las ondas de choque que provocan los terremotos cuando penetran y atraviesan el núcleo terrestre. Al observar diferencias en la velocidad (un proceso conocido como anisotropía), los científicos pueden identificar regiones que son más densas que otras. Estos estudios han llevado al modelo geológico prevaleciente que incluye cuatro capas distintas: una corteza, un manto (que consiste principalmente en minerales de silicato), un núcleo externo y un núcleo interno compuesto de níquel hierro.

Según los sismólogos Universidad Nacional de Australia (ANU), los datos obtenidos en un estudio reciente han arrojado nueva luz sobre las partes más profundas del núcleo interno de la Tierra. En el documento que apareció en Comunicaciones de la naturaleza, el equipo informó haber encontrado evidencia de otra capa distinta (una esfera sólida de metal) en el centro del núcleo interno de la Tierra: el “núcleo interno más interno”. Estos resultados podrían arrojar nueva luz sobre la evolución de nuestro planeta y dar lugar a modelos geológicos revisados ​​de la Tierra que incluyan cinco capas distintas en lugar de las cuatro tradicionales.

La búsqueda fue conducida Dr. Thanh Son Pham Y Dr.. Hrvoje Tcalcic, becario postdoctoral y profesor en la Escuela de Investigación de Geociencias de la ANU (RSES), respectivamente. Como señalan, el equipo ha recopilado datos de ondas sísmicas de casi 200 terremotos en la última década de magnitud 6 o superior. Las formas de onda emitidas fueron registradas por estaciones sísmicas de todo el mundo, que viajaron directamente a través del centro de la Tierra hasta el lado opuesto del globo (las antípodas) antes de regresar a la fuente del terremoto.

La estructura de la Tierra como la pensábamos antes.

KATERYNA KON/Biblioteca de imágenes científicas/Biblioteca de imágenes científicas/Getty Images

Las mediciones de anisotropía en el núcleo interno de la Tierra basadas en los tiempos de viaje de estas ondas han revelado datos no registrados previamente sobre la estructura interior de la Tierra. Esto incluía la posible presencia de una estructura en capas en la parte más interna del núcleo interno. “Se planteó la hipótesis de que hay una esfera metálica interna dentro del núcleo interno, el núcleo interno más interno, hace unos 20 años”, dijo el Dr. Pham en ANU. presione soltar. “Ahora proporcionamos otra línea de evidencia para corroborar la hipótesis”.

La dirección y los tiempos de viaje de las ondas sísmicas indican diferencias en la disposición de los átomos de hierro a altas temperaturas y presiones o la alineación preferida de los cristales de crecimiento. Después de examinar las ondas sísmicas retrodispersadas, el equipo descubrió que habían buscado repetidamente los puntos cerca del centro de la Tierra desde diferentes ángulos. Al analizar la variación en los tiempos de viaje de diferentes terremotos, concluyeron que la estructura cristalizada en la región más interna del núcleo probablemente tenía una capa externa.

Según el equipo, estos hallazgos pueden explicar cómo las ondas se aceleran o se ralentizan según su ángulo de entrada a medida que penetran en el núcleo interno más interno. Dr.Pham dijo:

“Al desarrollar una técnica para mejorar las señales registradas por redes de sismógrafos densamente pobladas, hemos observado, por primera vez, ondas sísmicas que rebotan de un lado a otro hasta cinco veces la longitud del diámetro de la Tierra. Estudios anteriores han documentado solo un rebote. Los resultados son emocionantes porque proporcionan una nueva forma de sondear el núcleo interno de la Tierra y su región central”.

Epicentros globales, 1963–1998.

NASA/DTAM

Uno de los terremotos que estudiaron se originó en Alaska, provocando que las ondas sísmicas “rebotaran” en algún lugar del Atlántico Sur antes de regresar a Alaska. Según el equipo de ANU, estos resultados también indican que puede haber habido un gran evento global en el pasado de la Tierra que alteró significativamente la estructura cristalina del núcleo interno de la Tierra. Por lo tanto, dijo el profesor Tkalcic, estudiar la profundidad de la Tierra puede darnos más información sobre la historia evolutiva del planeta Tierra.

“Este núcleo interno es como una cápsula del tiempo de la historia evolutiva de la Tierra: es un registro fosilizado que sirve como portal a los eventos del pasado de nuestro planeta. Eventos que sucedieron en la Tierra hace cientos de millones o miles de millones de años”, dice. “Todavía hay muchas preguntas sin respuesta sobre el núcleo interno más interno de la Tierra, que podría contener secretos para descifrar el misterio de la formación de nuestro planeta”.

Este artículo fue publicado originalmente el universo hoy por Matt Williams. Leer el El artículo original está aquí.

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