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Los gigantes de la energía hacen apuestas tentativas sobre los “monstruosos” descubrimientos de petróleo en Uruguay.

Los gigantes de la energía hacen apuestas tentativas sobre los “monstruosos” descubrimientos de petróleo en Uruguay.

Refinería de petróleo de ANCAP en Montevideo, Uruguay, 6 de octubre de 2017. Fotografía: Andrés Stapf, Reuters. Obtención de derechos de licencia

MONTEVIDEO (Reuters) – La energética estatal uruguaya, Ancap, aprobará los términos finales de un récord de siete licencias de exploración costa afuera el próximo mes, dijo un alto ejecutivo a Reuters, mientras el mercado fronterizo atrae apuestas de actores globales como Shell (SHEL). l).

Aún no se ha encontrado petróleo ni gas en aguas uruguayas, pero las licencias han atraído el interés inicial de las principales compañías energéticas, con descubrimientos recientes en Namibia, justo al otro lado del Atlántico, que aumentan las esperanzas de descubrimientos similares frente a Sudamérica.

“Los geólogos creen que hace 120 millones de años Namibia estaba conectada a Uruguay, antes de la separación de África y América del Sur”, dijo Santiago Ferro, quien supervisa la transición energética en Ancap, que participa en el proceso de concesión de licencias.

“De modo que comparten la misma historia geológica, como una imagen especular”.

Ferro reconoció que Uruguay todavía era una “exploración fronteriza y aleatoria”, pero dijo que el potencial podría ser grande.

“Si se descubren dos, no sería una sorpresa que los recursos recuperables sean miles de millones de barriles de petróleo equivalente”, dijo, y agregó que cualquier descubrimiento de energía probablemente se inclinaría más hacia el gas de Namibia. .

Por primera vez, las siete áreas costa afuera, ubicadas entre 100 y 300 kilómetros (62 a 186 millas) de la costa de Uruguay, tendrán compañías internacionales realizando trabajos de exploración, dijo Ferro. Dijo que los contratos con Ancap debieran finalizar a mediados de octubre, cronograma que no se había revelado anteriormente.

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Entre las empresas que obtuvieron licencias se encuentran Shell, la argentina YBF y ABA, con sede en Houston.

Ancap estima que las reservas potenciales de petróleo y gas son de unos 20 mil millones de barriles.

“Si se produce un descubrimiento, Uruguay puede comenzar a estimar objetivos de producción”, afirmó Ferro. Ancap espera que el primer pozo exploratorio marino de esta ronda de licencias se perfore antes de finales de 2027.

Es un gran riesgo, pero eso es lo que buscan las empresas.

Durante décadas Uruguay ha intentado encontrar petróleo. Sus subastas anteriores han atraído a líderes de la industria como BP (BP.L) y TotalEnergies (TTEF.PA), pero sólo se han encontrado pozos secos. El país sudamericano importa todo su petróleo y gas mediante compras spot en el mercado y no tiene reservas probadas.

Si bien el grupo de empresas que recibirán licencias esta vez es nuevo, el nivel de inversión previsto para la exploración aún es pequeño, con 127 millones de dólares comprometidos hasta el momento. Ancap espera atraer otros 200 millones de dólares en los próximos seis años.

Los analistas señalan una disparidad entre el nivel de entusiasmo sobre el potencial petrolero marino de América Latina y los descubrimientos reales. Sólo Brasil, Guyana y Surinam han logrado un fuerte éxito comercial en las últimas décadas.

“Uruguay nunca ha producido un descubrimiento comercial”, dijo Andrés Armejos, jefe de investigación para América Latina de la consultora energética Willegans. “Desde la perspectiva del petróleo y el gas, es un alto riesgo, pero eso es lo que buscan las empresas”.

Challenger Energy, con sede en Gran Bretaña, obtuvo dos de las siete licencias en Uruguay, luego de fallidos proyectos de exploración en Bahamas y Trinidad y Tobago.

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El director general de Challenger, Eitan Uliel, dijo a Reuters desde Londres que el gobierno de Uruguay estaba “comprometido y muy solidario”, aunque advirtió que las cosas estaban “en las primeras etapas”. Añadió que los descubrimientos en Namibia aumentaron las posibilidades de encontrar petróleo.

El siguiente paso es evaluar las áreas revisando los datos sísmicos recopilados hasta el momento para determinar la ubicación de los pozos. Challenger dijo que la perforación podría comenzar en 2026.

“Tenemos kilómetros de datos sísmicos que se remontan a los años 70. Utilizando la tecnología moderna, podemos crear una imagen diferente de lo que hay allí”, añadió Ulliel.

Informe de Lucinda Elliott. Editado por Mariana Parraja y Rosalba O’Brien

Nuestros estándares: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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Lucinda informa sobre la parte sur de América Latina desde Montevideo, Uruguay. Sus victorias incluyen Argentina, Bolivia, Chile, Paraguay, Perú y Uruguay. Anteriormente corresponsal del Financial Times en Buenos Aires, tiene experiencia siguiendo a algunas de las figuras políticas más dinámicas de la región, logrando entrevistas con muchos presidentes anteriores y actuales. También estuvo radicada en Brasil y Venezuela como periodista independiente. Antes de mudarse a América Latina en 2017, Lucinda trabajó en la oficina de Londres del Financial Times, donde formó parte del distinguido servicio de Mercados Emergentes.

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