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Los incendios forestales en el norte de Australia han quemado este año una superficie mayor que España incendios forestales

Enormes incendios forestales han quemado una gran franja del norte de Australia en los últimos meses, con un área colectiva quemada mayor que la de muchos países, incluida España.

Los expertos dicen que los incendios forestales se deben principalmente a cargas de combustible superiores al promedio acumuladas durante los últimos años húmedos de La Niña, y las especies de pastos invasores también contribuyen a quemaduras más graves.

Según estimaciones de la superficie de incendios basadas en la detección de puntos críticos por satélite, más de 610.000 kilómetros cuadrados arderán en 2023 en todo el norte de Australia. Es un área más grande que muchos países, como España, Tailandia y Camerún.

Los incendios son comunes en las regiones del norte de Australia, especialmente en las regiones de sabana tropical de Australia Occidental, el Territorio del Norte y Queensland, donde las quemas regulares son una parte integral del medio ambiente.

Aquí puede ver la magnitud de los incendios que se han producido desde principios de septiembre, según los datos de los puntos críticos de la NASA. Esto sigue al área total quemada por incendios durante todo 2023, según Datos de información sobre incendios de pastizales del norte de Australia (NAVI).:

Incendios forestales en el norte de Australia del 1 de septiembre al 6 de noviembre

Muestre la propagación del fuego según los datos de los puntos críticos de la NASA. Las zonas de incendio basadas en datos de puntos críticos no son completamente precisas ya que la detección de puntos críticos puede verse afectada por el humo y la cobertura de nubes.

En el Territorio del Norte, a finales de octubre se habían quemado unos 310.000 kilómetros cuadrados. Según el análisis datos nafi Por Guardian Australia Este es el tercer año de mayores incendios en el Territorio del Norte desde 2000, con áreas más grandes quemadas sólo en 2011 y 2001:

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Un gráfico que muestra el número de kilómetros cuadrados quemados cada año de enero a octubre en el Territorio del Norte.

El Dr. Rohan Fisher es científico de incendios en la Universidad Charles Darwin y ha pasado la mayor parte de su carrera mapeando y monitoreando incendios en el norte de Australia. Dice que la escala de los incendios de este año ha sido asombrosa, en gran parte debido a los ciclos climáticos cíclicos de El Niño y La Niña, donde las fuertes lluvias en los años de La Niña provocan un mayor crecimiento de la vegetación, lo que luego aumenta la carga de combustible para incendios posteriores a medida que la vegetación se seca. .

“En el desierto, el fuego y el agua están estrechamente relacionados”, afirma.

“Los ciclos de La Niña están asociados con eventos de carga masiva de combustible… Por ejemplo, el incendio más grande anterior… en 2011 fue de unos 400.000 kilómetros cuadrados. Así que fue enorme.

Sin embargo, a pesar de estos patrones climáticos cíclicos, el tamaño y la intensidad de los incendios recientes no son normales, afirma Fisher.

“La realidad es que cuando vemos una buena gestión del combustible en estas zonas desérticas, no vemos incendios de esta magnitud”, afirma.

“Entonces, lo que estamos viendo en la escala de estos incendios es un resultado directo de la expulsión de los administradores de tierras indígenas.

“Si miramos hacia atrás, incluso hace 60 o 70 años, en la mayor parte del país desértico donde todavía hay humanos, teníamos este mosaico increíblemente complejo de carga de combustible. Históricamente, si nos remontamos entre 50.000 y 60.000 años, todavía habría habido los mismos ciclos periódicos de carga de combustible, pero nunca hubiéramos visto incendios de este tamaño.

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Antes de los incendios actuales, dice Fisher, eran manejados por guardabosques indígenas. Arde 23.000 kilómetros cuadrados en un esfuerzo de colaboración sin precedentes. Dice que los datos de los puntos de acceso satelitales muestran que esta gestión ha sido efectiva en las áreas donde se ha utilizado.

Los guardabosques controlan un incendio en la zona sur del Área de Conservación Aborigen de Warddeken, cerca de Kakadu
Los guardabosques controlan un incendio en la zona sur del Área de Conservación Aborigen de Warddeken, cerca de Kakadu. Fotografía: David Hancock/The Guardian

“Cuando miras [the fires] En términos de dónde se ha reducido la carga de combustible, en un período de dos, tres o cuatro años, podemos ver que esos incendios se han controlado.

“Para mí, esto indica que se necesita más inversión en esta área desértica increíblemente extensa de manejo de incendios, justo en toda Australia, en el corazón de este país.

“Es necesario continuar este trabajo para devolver el fuego al país y tener este tipo de estado saludable. El trabajo que se ha realizado es increíble, pero apunta a la necesidad de un apoyo más coordinado para este trabajo, porque el trabajo que han realizado ha sido muy eficaz.

El gobierno albanés dice que reconoce la importancia de los guardabosques indígenas y ha prometido 1.300 millones de dólares para duplicar su número. De 1.900 a 3.800 al final de la década. lo prometí Establecimiento de 10 nuevas áreas protegidas indígenas Está gestionado por grupos de las Primeras Naciones.

Hay otro problema en juego en los incendios actuales. La invasora hierba de búfalo se ha extendido a las regiones áridas.

Originalmente se introdujo como pasto para pastoreo y para reducir la erosión.El pasto búfalo se ha extendido ampliamente por el centro y el norte de Australia durante los últimos 30 años y plantea riesgos importantes para la biodiversidad en estas regiones. Si bien es un recurso valioso para los pastores, también ha cambiado el comportamiento del fuego en las regiones áridas.

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Los investigadores dicen que Bowelgrass crece más rápido y es más espeso que muchas plantas nativas, y puede provocar incendios más intensos y frecuentes.

En agosto de este año el pasto fue buffel Involucrado en grandes incendios cerca de Alice Springsy el mismo En 2019. El miércoles, casi 40 organizaciones de toda Australia central pidieron al gobierno del Territorio del Norte que declare la hierba como maleza nociva y reconozca los impactos devastadores que tiene en el paisaje, la economía, la salud y la cultura.

Hierba de búfalo en el desierto de Gibson
Hierba de búfalo en el desierto de Gibson. La hierba se ha extendido ampliamente por el centro y el norte de Australia y está cambiando el comportamiento del fuego. Imagen: El Guardián

El pasto búfalo “trae un cambio dramático en la ecología de esos paisajes”, dice Fisher.

“Pavel hierba [results in] “Más combustible en general”, dice.

“Va a lugares y permite que el fuego se propague por todo el país, algo que probablemente no sucedería normalmente porque hay una enorme carga constante de combustible, y después del incendio vuelve a crecer muy rápidamente”.

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