octubre 26, 2021

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Los ingenieros químicos convierten los gases de efecto invernadero de Marte en combustible

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Los ingenieros químicos de los Estados Unidos están desarrollando nuevas formas de convertir los gases de efecto invernadero en combustibles para contrarrestar el cambio climático y traer astronautas a casa desde Marte.

La reacción de Sabatier

Investigadores de la Universidad de Cincinnati utilizaron un catalizador de carbonato en un reactor para convertir el dióxido de carbono en metano. Conocida como la “reacción Spatir” por el fallecido químico francés Paul Sabatier, es un proceso utilizado por la Estación Espacial Internacional para limpiar el dióxido de carbono del aire que respiran los astronautas y generar combustible para cohetes para mantener la estación en órbita alta.

Marte (imagen representativa)
Pixabay

La atmósfera de Marte está compuesta casi en su totalidad por dióxido de carbono. Jingjie Wu, profesor asistente en la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la Universidad de California, dijo que los astronautas pueden ahorrar la mitad del combustible que necesitan en su viaje de regreso al hacer lo que necesitan en el Planeta Rojo una vez que llegan.

Una gasolinera en Marte

“Es como una gasolinera en Marte”, dijo Wu. “Se puede bombear fácilmente dióxido de carbono a través de este reactor y producir metano para un cohete”. Wu tiene como objetivo reciclar el dióxido de carbono para lograr la neutralidad de carbono.

Para el estudio, publicado en Nature Communications, p.

Wu dijo que el proceso promete ayudar a mitigar el cambio climático. Pero también tiene una ventaja comercial significativa en la producción de combustible como subproducto.

Los estudiantes de Wu también utilizaron varios catalizadores para producir metano y etileno. El etileno se considera el producto químico más importante del mundo y se utiliza para fabricar plásticos, caucho, ropa sintética y otros productos.

Misión a Marte
Un nuevo cohete de propulsión nuclear podría llevar a los humanos a Marte en solo tres meses (impresión artística de los humanos en Marte)
Wikimedia Commons

proceso escalable

Wu dijo que fabricar combustibles a partir de dióxido de carbono se vuelve más viable comercialmente cuando se combina con energías renovables como la solar o la eólica.

“En este momento tenemos el exceso de energía verde para tirar”, dijo. “Podemos almacenar ese exceso de energía renovable en productos químicos”.

Este proceso es escalable para su uso en plantas de energía que pueden generar toneladas de dióxido de carbono. Es eficaz porque la conversión puede tener lugar donde se produce el exceso de dióxido de carbono.

Wu agregó que los avances en la producción de combustible a partir de dióxido de carbono lo hacen más seguro de que los humanos pondrán un pie en Marte durante su vida.

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