julio 26, 2021

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Los investigadores advierten que la sequía pone a Amazon en riesgo de una “muerte generalizada”

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Las condiciones climáticas cada vez más duras amenazan con acelerar una “muerte a gran escala” de la selva amazónica, según los autores de un nuevo estudio que encontró que 2.500 millones de árboles perecieron en el bioma después de una sequía hace varios años.

Brasil central se está recuperando actualmente de peor deshidratación Dentro de 100 años, provocando escasez de agua y el riesgo de cortes de energía. Se espera que las regiones del sur de la selva tropical más grande del mundo experimenten una sequía a finales de este año.

Un grupo conjunto de científicos británicos y brasileños advirtió que la pérdida de árboles causada por períodos de sequía extrema podría empujar a las selvas tropicales más allá de un “punto de inflexión”, el umbral en el que ya no pueden sostener su ecosistema de reciclaje de agua. Esto matará más árboles y provocará graves fluctuaciones climáticas en América Latina.

“A medida que las sequías se vuelven más frecuentes y más severas, esto significa más muertes de árboles y menos reciclaje de agua. Esto podría conducir a una mortalidad generalizada”, dijo Erica Berenger, investigadora brasileña de las universidades de Oxford y Lancaster.

En un estudio de ocho años publicado el lunes, el equipo de Berenguer descubrió que la sequía y los incendios forestales que siguieron al evento de El Niño de 2015-2016 mataron a más de 2.500 millones de árboles y enredaderas en la región más afectada de la selva tropical.

En comparación, se estima que 129 millones de árboles han muerto en California desde 2010 debido a la sequía y los incendios forestales, según el Servicio Forestal de EE. UU.

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Según el estudio del Reino Unido y Brasil, la destrucción del bosque provocó cerca de 500 millones de toneladas de emisiones de dióxido de carbono. Las tasas de mortalidad de los árboles también fueron más altas de lo esperado tres años después de la sequía.

“Después de tres años, sólo alrededor de un tercio de las emisiones han sido reabsorbidas por el crecimiento de las plantas en el bosque. Esto muestra que la función vital del Amazonas como sumidero de carbono puede verse interrumpida durante años después de estos eventos de sequía”, dijeron los investigadores.

En general, a los científicos les preocupaba que la Amazonía pudiera pasar un “punto de inflexión” como resultado de la deforestación liderada por humanos, que aumentó durante el mandato de la administración de derecha Jair Bolsonaro en Brasil. Algunos defensores del medio ambiente también creen que la sequía persistente del país está directamente relacionada con la escalada de la deforestación en la Amazonía.

Las selvas tropicales se han considerado durante mucho tiempo un amortiguador crítico contra el cambio climático, con miles de millones de árboles que sirven como un sumidero gigante de emisiones de carbono.

Sin embargo, una serie de nuevos estudios, incluido uno publicado la semana pasada en naturaleza, sugiere que partes del bioma ahora están liberando más carbono del que absorben como resultado de la deforestación y el uso del fuego por parte de los agricultores para limpiar la tierra.

Berenger también destacó que secar el bosque lo hace más vulnerable a los incendios provocados por los agricultores, que según ella causan seis veces más emisiones de carbono en comparación con los árboles que solo se ven afectados por la sequía.

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El estudio se realizó mediante la recopilación de datos de 21 parcelas de bosque primario, bosque secundario regenerado y bosque talado, extrapolando los resultados a la región.

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