mayo 26, 2022

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Los primeros pobladores de América no tomaron el paso libre de hielo

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En la década de 1930, los arqueólogos descubrieron las puntas de lanza de la «cultura Clovis» en las Grandes Llanuras. Estas herramientas de caza fueron encontradas junto a restos de mastodontes, mamuts y varias especies extintas de bisontes. Los puntos datan de hace unos 11.000 años, lo que los convierte en la evidencia fósil más antigua de asentamiento en América del Norte descubierta en ese momento. Fue un descubrimiento emocionante, que renovó el debate sobre los patrones de migración de los primeros humanos.

La cuestión de cuándo y cómo los antiguos humanos llegaron a las Américas es uno de los misterios más grandes y duraderos de la migración humana temprana, todo por la sencilla razón de que América del Norte y del Sur se separaron de otros continentes hace más de 80 millones de años. En el siglo XVI, un erudito jesuita español llamado Fray José de Acosta teorizó que los antepasados ​​de los amerindios de hoy cruzaron desde Asia en tierra seca que desde entonces ha estado sumergida.

Las generaciones futuras de investigadores han adoptado la creencia de De Acosta de que los primeros colonos de Estados Unidos viajaron a pie y han señalado a Beringia, el puente terrestre que una vez conectó Alaska y el noreste de Asia, como un posible punto de entrada. Esta historia, por lo demás convincente, tenía un gran agujero en la trama: durante gran parte del Pleistoceno tardío, el oeste de Canadá estuvo cubierto por las capas de hielo Laurentide y Cordilleran, que habrían impedido el acceso a las Grandes Llanuras.

Para sortear este cráter, arqueólogos como W.A. Johnson y María Gusano Desarrolló la hipótesis audaz pero aparentemente indiscutible de que los primeros humanos perseguían a sus presas masivas a través de un «corredor sin hielo» que se formó brevemente entre las capas de hielo y se extendió a través de Alberta y la Columbia Británica hasta los Estados Unidos modernos. La comunidad académica estuvo de acuerdo en que esta era la explicación más probable para las puntas de lanza de la cultura Clovis.

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La hipótesis de «Clovis primero», como a veces se denomina esta idea, ha dominado durante mucho tiempo el debate sobre la migración humana temprana a las Américas. Aunque varios proyectos de investigación nuevos, desde avances en nuestra comprensión de la glaciología y la tectónica de placas hasta descubrimientos recientes e incluso los fósiles más antiguos en partes de América Central y del Sur, han cuestionado esta hipótesis, nunca fue desacreditada con éxito. Esto es todo, hasta ahora.

Poniendo la hipótesis a descansar

La razón por la que los investigadores tardaron más de 60 años en verificar si los humanos antiguos usaban el paso libre de hielo es porque, durante la mayor parte de ese tiempo, carecían del conocimiento para hacerlo. Como dicen Lionel Jackson y Michael Wilson en exhibir literaturaLos intentos de verificar la teoría de Clovis First «se basaron en técnicas analíticas desarrolladas recientemente, incluida la datación por radiocarbono y exposición del universo».

Uno Un artículo publicado por Cambridge University Press en 2016 Fechas de radiocarbono agrupadas del corredor libre de hielo de estudios arqueológicos, geológicos y arqueológicos previos para determinar que «el corredor no fue posible como una ruta temprana hasta hace 11,000 años, o después de que Clovis apareció al sur de los glaciares continentales». Este artículo confirmó la sospecha generalizada de que el paso era demasiado inhóspito para los primeros humanos que lo atravesaron.

Otro estudio publicado por procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias En marzo pasado, proporcionó evidencia más convincente de que la hipótesis de Clovis First es incorrecta. Un equipo de investigadores dirigido por el profesor de la Universidad Estatal de Oregón, Jury Clark, calculó las edades de 64 muestras de rocas recolectadas en Alberta y Columbia Británica, la misma región donde se cree que se dividieron las capas de hielo Laurentide y Cordilleran.

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El descubrimiento de las puntas de lanza Clovis dio crédito a la hipótesis Clovis-First Wikipedia)

Louise Guillaume, estudiante de geología del Imperial College London que contribuyó al trabajo de laboratorio, explicó en Se publica un comunicado de prensa en el sitio web de la escuela.. La datación por exposición del universo «es un ‘reloj de rocas’ que básicamente nos dice cuánto tiempo han estado expuestas las rocas en la superficie de la Tierra, después de que un glaciar se retiró, quedó atrás y quedó expuesto, por ejemplo».

Usando este reloj de roca, el equipo de Clark pudo fechar la apertura del pasaje libre de hielo en unos 13.800 años, que son 500 años o más. Incluso con este margen de error digno, el estudio estableció que el paso no se abrió hasta después de que América del Norte ya estuviera habitada. “Cerramos la puerta al carril libre de hielo”, dijo el coautor del estudio, Dylan Rudd, en el comunicado de prensa antes mencionado, y agregó que habían logrado poner “la teoría de Clovis primero”.

Corredor sin nieve abierto ‘como una nube’

Aunque el estudio indica que algunas partes del corredor libre de hielo se abrieron hace 15.000 años, el desfiladero en su conjunto no quedó libre de hielo hasta mucho después de que la gente llegara al hemisferio occidental. Clark le dijo al Imperial College London que la apertura del camino de entrada era «como una cremallera» y que esta cremallera «se abría primero desde abajo», comenzando en el sur y luego «descomprimiéndose desde arriba».

Otros estudios sostienen que la primera hipótesis de Clovis era incorrecta. En las últimas décadas, los arqueólogos en América del Sur han descubierto evidencia de asentamientos humanos en el continente mucho más antiguos que Clovis Points. Muestras de huesos, carbón y sedimentos recuperadas de la cueva Chiquihuet en el centro-norte de México por la Universidad Autónoma de Zacatecas. En 2012por ejemplo, data de hace 26.000 años, pero puede tener 33.000 años.

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Este es el camino que habrían tomado los humanos antiguos, según la hipótesis Clovis-First (crédito: Roblespepe / Wikipedia)

La cueva de Chiquihuite se une a seis o más fósiles de América Central y del Sur que precedieron a la apertura del paso libre de hielo. Se han encontrado restos antiguos similares en los Andes, la cuenca del Amazonas, las estepas patagónicas de Argentina y en la costa del Caribe. «Basado en la evidencia de estos primeros sitios arqueológicos hace más de 13.000 años», Hasta ahora se hace eco de la publicación de revisión de la literaturaEl primer modelo de Clovis debe eliminarse gradualmente.

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Por supuesto, deshacerse del modelo Clovis First significa que los investigadores deben enfrentarse una vez más a la aterradora pregunta de cuándo y cómo los humanos antiguos llegaron al hemisferio occidental. A medida que disminuye el apoyo popular a una hipótesis, aumenta el interés por otra. El artículo de Clark se inclina a favor del modelo de migración de la costa del Pacífico, o Kelb Highway, que sugiere que los primeros colonos estadounidenses viajaron por la costa del Pacífico en lugar de atravesar el corazón de Canadá.

Debido al aumento del nivel del mar, la costa a lo largo de la cual estos pioneros primitivos pudieron haber viajado originalmente está mucho más allá del alcance del arqueólogo actual. Fósiles aún de diferentes partes del mundo, incluida evidencia de transporte marítimo en la Gran Australia, posiblemente colonizada por personas que utilizan embarcaciones. hace 50.000 años Hacer que el modelo de migración de la costa del Pacífico parezca igual, si no más probable, que la hipótesis de Clovis First.

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