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Los turistas, no desanimados por Omicron, buscan el sol en una España de bienvenida

Los turistas, no desanimados por Omicron, buscan el sol en una España de bienvenida

Los contagios de coronavirus han ido en aumento en España, provocando un número de casos sin precedentes en la pandemia. Las camas de cuidados intensivos en los hospitales se llenaron.

Pero eso no impidió que Tatiana Baldinguk y Timur Neferkiewicz, una pareja estonia, compraran boletos de avión para poder visitar Lanzarote, un afloramiento soleado dominado por volcanes en el extremo este del archipiélago español de las Islas Canarias.

“Fue un 100 % más fácil venir aquí en comparación con muchos otros países”, dijo Paldenjok, que trabaja en logística de carga en Estonia.

Más de la mitad de la población europea podría estar infectada con la variante omicron del coronavirus a principios de marzo, según la Organización Mundial de la Salud, y el temor a su brutal propagación ha llevado a los gobiernos a tener respuestas mixtas. Holanda ha cambiado al confinamiento, que recién ahora está comenzando a relajarse un poco. Italia ha ido tan lejos como para prohibir que las personas no vacunadas utilicen los bares y el transporte público.

Y aunque España también ha endurecido algunas de sus propias reglas en las últimas semanas, su mensaje a los turistas se ha mantenido en gran medida igual que antes del aumento de casos: por favor, vengan.

Los países de Europa occidental ahora tienen algunas de las tasas de infección más altas del mundo. En España, los nuevos casos se han disparado desde menos de 2.000 diarios a principios de noviembre hasta más de 130.000 diarios la semana pasada.

Turistas en la Fundación César Manrique, un sitio turístico dedicado a la vida y obra de un arquitecto local, en la ciudad de Tahiche en Lanzarote, una de las Islas Canarias de España, el 13 de enero de 2022. (Imagen / NYT)

Pero a diferencia de algunos de sus vecinos, España no requiere una prueba negativa para ingresar al país. La entrada a un restaurante sigue siendo sencilla como siempre lo es en algunas partes del país. En Madrid, a diferencia de París y Roma, no es necesario mostrar evidencia de una vacuna, y lo mismo ocurre en muchas otras regiones.

Al igual que otros países, España está tratando de equilibrar la cantidad de dolor económico que puede soportar mientras trata de mantener a su gente a salvo. Pero aquí, los recuerdos de la ruina financiera reciente parecen especialmente crudos.

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La economía española se contrajo más de un 11 % en 2020, la peor caída desde la guerra civil de la década de 1930. Se produjo poco más de una década después de la crisis económica de 2008. Este colapso devastó una gran parte de la economía en los años siguientes, lo que provocó un desempleo generalizado y la falta de vivienda, y algunas personas hambrientas quedaron en los contenedores de basura por comida.

Los turistas cenan en un restaurante en Playa Blanca en Lanzarote, una de las Islas Canarias de España, el 13 de enero de 2022 (Foto/The New York Times)

Los políticos españoles entienden lo que está en juego para mantener el flujo de visitantes al país, según Manuel Hidalgo, profesor de economía en la Universidad Pablo de Olavid de Sevilla.

“El sector del turismo es ahora cada vez más importante”, dijo.

Antes de la pandemia, el sector del turismo representaba aproximadamente el 12,4 % de la producción económica del país, y España está ansiosa por recuperar las cifras nuevamente, especialmente durante los meses de invierno, cuando el norte de Europa se dirige al sur para escapar del frío. Más de 2,23 millones de personas trabajan en el turismo español, aproximadamente el 11,8% de la población activa del país, una cifra muy superior a vecinos como Francia, el 7,3%, o Alemania, el 8,4%.

Sin embargo, mantener la puerta abierta a los visitantes conlleva riesgos que aún son bien recordados en España. En 2020, ansiosa por abrirse al turismo y volver a la normalidad, España relajó sus restricciones antes del verano, lo que ayudó a desencadenar una segunda ola mortal del coronavirus.

El número de turistas internacionales ha caído de unos 84 millones en 2019 a casi 19 millones en 2020, una caída de más del 77 %.

El gobierno español ha dicho que tiene poco interés en volver a las restricciones que impuso durante la primera ola de 2020, diciendo que con una exitosa campaña de vacunación, el país ya ha tomado las mayores medidas posibles para limitar el impacto del virus.

covid-19 España alternativa Omicron Turistas en Bach en la ciudad de El Golfo en Lanzarote, una de las Islas Canarias de España, el 14 de enero de 2022. El clima cálido significa que gran parte de la isla se puede disfrutar al aire libre, sin máscara. (Foto/El New York Times)

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El primer ministro Pedro Sánchez fue más allá recientemente y dijo que el país debe aceptar que el virus se ha convertido en un hecho de la vida.

“Tendremos que aprender a vivir con él como lo hacemos con muchos otros virus”, dijo.

La isla de Lanzarote, ubicada a 80 millas de la costa noroeste de África, brinda una ventana al turismo ya que el coronavirus se acepta como endémico y los visitantes extranjeros continúan circulando como antes de la pandemia.

Punteados en el cielo hay aviones llenos de turistas que llegan en vuelos directos desde Manchester, Inglaterra; Ámsterdam. Düsseldorf, Alemania. El clima cálido significa que muchas partes de la isla se pueden disfrutar al aire libre, sin máscara. Los europeos del norte acuden en masa a las bodegas que están construidas a lo largo de los lados negros de los volcanes y adornadas con letreros en alemán e inglés.

“Este debería ser el camino a seguir”, dijo Juan Antonio Torres Díaz, quien asumió hace seis meses como dueño de Palacio Ico, un restaurante y hotel en el norte de la isla, y apuesta a que habrá una reactivación del turismo. sector.

Coronavirus España COVID-19 OMICRON Los turistas realizan una visita guiada dentro del Parque Nacional de Timanfaya, una región volcánica en Lanzarote, una de las Islas Canarias de España, el 14 de enero de 2022. (Imagen/NYT)

En otras partes del país, algunos dicen que están comenzando a ver señales de que los turistas extranjeros también están aprendiendo a vivir con el virus.

Cristóbal Ruiz Mijas, mesero desde hace mucho tiempo en el popular Café Chinitas en la ciudad costera de Málaga, dijo que no solo ha visto a turistas regresar de Francia y el Reino Unido, sino también de países más lejanos, como Argentina. También se está adaptando a los cambios en su negocio, como exigir certificados de vacunas antes de que los clientes puedan sentarse, lo que se requiere en la región de Andalucía, donde se encuentra Málaga.

“Todavía me molesta preguntar por ellos”, dijo, y agregó que le preocupaba que el virus pudiera alejar a los turistas de Málaga y dañar la frágil recuperación de Málaga.

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Para Encarna Pérez Donaire, propietaria de una pequeña empresa que posee alquileres de vacaciones en el pueblo de Hornos de Segura, en el sur de España, el enfoque actual es un contraste bienvenido en esta época del año pasado, cuando no se permitían vacunas, tiendas ni comercios en la zona. estar abierto.

Ahora, dijo, alrededor de las tres cuartas partes de sus habitaciones están ocupadas. Su empresa elaboró ​​protocolos con los que los turistas parecían sentirse cómodos, dejando habitaciones para el aire diario entre los huéspedes y dejando las llaves en cajas para evitar el contacto con los administradores de la propiedad.

Pérez Donner dijo que los desafíos ahora eran menos las restricciones gubernamentales que las preocupaciones sobre una nueva alternativa.

“La gente quiere salir, pero con el omicron tan contagioso, ha habido más cancelaciones”, dijo.

Y la política de puertas abiertas de España no estuvo exenta de riesgos, un hecho que turistas como Marian López, una profesional española del marketing en internet, se dieron cuenta durante un viaje con su pareja a la isla de Lanzarote.

Antes de llegar el 7 de enero, la pareja celebró cenando en familia el Día de Reyes, una fiesta tradicional en España. Pasaron el primer fin de semana visitando algunas de las playas de la isla y luego se enteraron de que un pariente en su cena festiva tenía COVID-19. Luego, también comenzaron a tener síntomas, incluidos dolores corporales y fiebre, y las pruebas mostraron que habían contraído la infección, lo que los obligó a aislarse.

Después de que se quedaron sin reservas de hotel, tuvieron que buscar un apartamento para quedarse mientras esperaban el resto del período de aislamiento obligatorio de una semana, todo mientras la enfermedad aumentaba.

López, que también dirige un blog de viajes llamado Travelanding, dijo que ella y su pareja bromearon antes del viaje que tal vez no sería tan malo si se vieran obligados a trabajar desde la isla si se enfermaban. Ahora se sienten de otra manera.

“Cuando estás enfermo, es mejor estar en casa”, dijo.

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